重複彈奏的單音也能作為一首 Intro?The xx〈Intro〉讓2分鐘的循環成經典

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「Intro」在一張專輯扮演的角色如同擺渡人,將聽眾的雙耳從日常煩躁過渡到樂音豐饒的彼岸,通常並不會被定義為專輯的主角。英國另類搖滾樂團 The xx 的〈Intro〉以短短2分鐘,將充沛能量隱藏於樂團擅長的極簡風格之下,抽絲剝繭的聽覺體驗讓全世界為之瘋狂,一舉成為該團經典代表作,也堪稱史上最知名「Intro」。光鮮亮麗的流行音樂圈中,The xx 壓抑、低調的獨特風格著實為異端,也因此成功在音樂史上留下一筆強而有力的墨跡。

超齡的才華

2005年,The xx 創立時成員不過15、16歲,主唱 Romy Madley Croft 和 Oliver Sim、Jamie xx、鍵盤手 Baria Qureshi 四人當時正就讀 Elliott School。四年後,The xx 以第一張專輯《xx》橫空出世,一舉奪得隔年的水星音樂獎。發行首張專輯便摘下歐洲指標性大獎,The xx 也因此被英國雜誌《New Musical Express》評選為 The Future 50 List 第六名。

▲ The xx 原始編制為4人,由左至右分別為鍵盤手 Baria Qureshi、貝斯手 Oliver Sim、吉他手 Romy Madley Croft、編曲/製作 Jamie xx。

儘管多數媒體將 The xx 定義為「搖滾」樂團,但順著時序聆聽其專輯,Post Punk、Art Rock、Trip Hop、Downtempo 等元素交雜其中,後期風格上更偏向於電子舞曲。Bass 手 Oliver 也曾表示:「現在的音樂潮流沒有特定某種明確的趨勢,有太多類型出現了。」

時勢造英雄

面對2008年金融海嘯這種全球災情,流行音樂圈中以勵志、希望為題的作品層出不窮。然而樂觀的背後總有些負面情緒被雪藏,The xx 的出現讓失意的中產階級們暫且逃離現實,在他們小小的音樂世界中與音樂共鳴,而〈Intro〉就成了諾亞方舟。

來自宇宙的單音

以空間系吉他重複地彈奏單音,作為專輯的開場白,〈Intro〉從遙遠中時空悄然出現,先以反拍營造出信步徐行的姿態,而後轉為八分音符乘著大鼓與管風琴的轟鳴提升了張力,但依然優雅。Bass 一次次不衰的長音讓〈Intro〉的情緒得以保持冷靜地漂浮,選用類似低音號的音色更使得漂浮感多了一份柔軟。僅四種樂器構築成了〈Intro〉樸實卻和諧的主幹,玩轉聲部間的互動塑造動態感,再現了宇宙的空間畫面,漆黑、沉靜、遼闊卻也抑鬱。〈Intro〉展現了 The xx 超齡的音樂眼光,這種隱晦的矛盾也成了 The xx 特有的風味。

隱藏於極簡下的激流 / Epic Minimalism

許多樂迷將〈Intro〉認為是 Epic Minimalism 的經典代表作。Epic Minimalism 作為一種風格類型,在音樂上指的是使用少量樂器演奏,並且曲勢將隨著時間推移逐漸滂薄趨於混亂的歌曲。嚴格來說 Epic Minimalism 並不算一種曲風,其著眼在於歌曲的形式與結果,更偏向於一種創作精神,舉凡德國電子音樂人 C418、英國搖滾樂團 U2 製作人 Brian Eno 自身的作品皆時常帶有 Epic Minimalism 的色彩。

▲ 德國音樂人 C418,因創作《Minecraft》原創音樂而為人所知。

▲ 英國搖滾樂團 U2 製作人 Brian Eno 。

辨識度高的旋律

強烈的節奏感以及簡單卻深入人心的旋律,讓〈Intro〉創造了現象級熱潮,DJ 時常將它放入歌單,依照個人、表演的風格 Remix ,進而也使得〈Intro〉更廣泛傳播。

受惠於沒有人聲演唱,〈Intro〉的體質本身就適合當作取樣或配樂的素材。Rihanna 2011年發行的專輯《Talk That Talk》其中的〈Drunk On Love〉一曲即是取樣自〈Intro〉,無論旋律、節奏或段落安排,基本上與〈Intro〉如出一轍,即使加入 Rihanna 演唱,仍掩蓋不了 The xx 強烈的氣息。

結語

「許多人在討論專輯裡的空間感,還有詮釋方式。然而,之所以有那些效果,其實是充滿錯誤的結果。」2017年,Bass 手 Oliver 聊起第一張專輯,那份剛開始學習樂器與表達的懵懂,如今已不復存在。就結果而言,這份「錯誤」確實給無數心靈帶來了真正的感動與震撼,無關乎極簡主義或曲風流派,〈Intro〉已經是一首足以流傳的經典之作。

Author / Rex Tong
Editor / Asta Chang
Photo Credit / The xx Facebook, the Guardian, Amazon, tumblr, Wikipedia, Pitchfork, Jamie-James Medina, adding stories

文章轉載自:TRENSSE

重返青春熱血的社團時光,5月23日樂手巢雜誌 Vol.17 正式出刊:
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