【專欄】好聽破音的秘密——音色堆疊Tone Stacking

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▲圖片來源:guitarexcellence.co.za

吉他手們愛買破音類效果器早已是個不爭的事實。追究這個現象背後的原因,除了喜歡嘗鮮之外,那個沒說出來的因素是:總覺得距離自己理想的音色好像少了點什麼。

影響音色變化的因素很多,當然,其中有一個很大的因素是沒有辦法將擴大機操到能夠真正發揮的音量。不管實際上能不能做到,這個問題的解答相對單純——將音量開大就解決了。不過對絕大部分的吉他手來說,這個答案就好像我們在晚上抬頭時,每個人都看得到月亮在那裏,但是就是到不了……

破音類效果器的發明本來就是為了要解決上述的這個問題。只是一般大部分人在概念上,似乎都把擴大機與效果器分開來看,把破音效果器(主要產生overdrive/distortion的裝置)用擴大機來放大,進而得到理想的音色。

在這裡我想要提供另一個思考的角度。如果我們把擴大機簡單的解構,可以得到三個部分:前級音色修飾,後級音量放大,透過喇叭與箱體發生。我們如果單獨把擴大機的前級拉出來看,一般會看到Gain、EQ(Bass/Mid/Treble)、以及Volume。然而這個部分是不是與一般破音效果器的設計一模一樣?所以當我們把破音類的效果器接到擴大機之前,其實是把兩個音色修飾的裝置疊在一起,而這個就是音色堆疊Tone Stacking的概念。

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▲圖片來源:electrosmash.com

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▲圖片來源:equipboard.com

好了,如果我們在擴大機之前加上破音效果器是音色堆疊,那將兩個、甚至是三個破音效果器加在一起同樣也是音色堆疊的概念。一旦吉他手們可以突破這個思考上的障礙,就可以用手邊有的破音任意組合實驗以得到出乎你意料之外的結果,而不用老是在深夜盯著eBay或Reverb,尋找那一個似乎只存在於神話故事中,獨角獸般的「真命天菜」。

音色的喜好因人而異,你喜歡的、能激發你彈奏創作靈感的音色,對你而言就是好音色,所以這沒有統一的標準。不過我個人倒是有一些經驗可以提供給各位參考,大家可以把這些資訊當成參考值,再從這裡出發找到適合自己的音色堆疊方式。

  1. 音色堆疊時多留意不同效果器、擴大機的音色特性

不同的破音效果器與擴大機往往在設計上會強調它們在音色上的特性——凸顯中頻(Tube Screamer)、強調高頻(DS-1)、高低頻突出(Fender擴大機)、中頻飽滿(Marshall擴大機)等。所以當你要做音色堆疊時,原則上從截長補短的角度來思考通常都能得到令人滿意的結果。比方說,當你使用Tube Screamer系列的破音在Fender類的擴大機上,由於其凸顯中頻的特性恰恰補足了Fender擴大機中頻稍嫌不足的特色,整體的聲音就會渾圓飽滿又不失亮度。Stevie Ray Vaughn的音色正是最好的例證。同樣的Tube Screamer若是加到Marshall類的擴大機上時,就是將兩個都是強調中頻表現的音色疊在一起,過多的中頻反而會影響到音色的表現,其結果就顯得不怎麼理想。這個時候如果使用Boss的DS-1比起Tube Screamer則會有更好的表現。

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▲圖片來源:strat-talk.com

以上的原則也適用在不同特色破音效果器的堆疊。

  1. 不要怕把基礎音色調成破音

世界知名的搖滾吉他手絕大部分都不會以完全「乾淨」的聲音當作基礎音色,尤其是這些七零、八零年代的吉他英雄。當時的擴大機幾乎都沒有Master Volume的設計,當你把音量操到最大時通常破音也就出現了。所以如果你喜歡這些名吉他手的音色的話,請放膽把基礎音色調成破音。你可以開大擴大機的音量、或是使用擴大機上破音的那個音頻(可以把擴大機的Gain轉小一點)、或是利用一個low gain類的破音來模擬出這樣的基礎音色。然後可以再疊上另一個你喜歡或合適的破音在獨奏時使用。

這方式在使用Fuzz類的破音時是最明顯不過了。很多喜歡像是Jimi Hendrix音色的吉他手以為只要買了一個Fuzz(當然還需要Octavia和Univibe)就夠了。殊不知若沒有將基礎音色調成破音時(Hendrix是將Marshall Plexi上所有的旋鈕都尬到底),光靠一個Fuzz根本做不出那樣的音色厚實度。得到的往往是又尖、又扁、毛邊多得一蹋糊塗的音色。我個人是將Fuzz擺在最前面,先接Univibe後再加上一個overdrive或distortion(有時我也會用擴大機上的破音音頻)。當你把這些全踩上,相信各位對fuzz的音色會有全新的認識!

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▲圖片來源:crosstowntorrents.org

或許有人會問:「基礎音色調成破音,那需要clean tone時怎麼辦?」其實你可以善用吉他上的音量旋鈕,將音量調低時往往音色也會變得相對乾淨。這也是大部分專業吉他手在現場演出時常用的技巧。

  1. Tone真的在手上

「Tone在手上」這句話或許是老生常談,但的確是顛簸不破的道理。我並不想在這裡打高空,就只針對破音這個部分來談。各位不妨可以自己做個實驗,當你將破音調低之後,右手拿pick試著用不同的力道擊弦,當你攻擊力道(picking attack)越強,通常破音的表現會越突出。反之,當你手勁放輕柔,音色越接近clean tone。所以光是好好練習你的手勁以及對動態的掌控,就可以明顯的改變破音的音色。另外,使用不同厚度與材質的pick對破音的音色也會產生顯著的影響。所以千萬不要小看自己的手!

活用Tone Stacking的概念可以增加音色厚實度,進而產生讓自己滿意的結果。然而這樣做並不是沒有缺點,由於透過堆疊所強化的除了音色外,也包含雜訊(特別是單線圈的拾音器)。這點就必須透過隨時調整吉他上的音量旋鈕來改善。

翻翻看手邊還有放在旁邊蒙塵的破音效果器嗎?把它們拿出來好好疊疊看吧。

說不定試著試著,會產生出意想不到的好結果!

文字:Steve老狗 圖片來源:已個別標註

「Tone在手上」—光頭喬Joe Satriani證明給你看!