非洲節奏鼓手先驅 Tony Allen 逝世,卒年79歲

Brian Eno讚賞Tony Allen是20與21世紀最偉大的音樂人之一,他在Fela Kuti的樂團Africa 70 擔綱鼓手期間,與Fela Kuti共同開創非洲打擊樂(Afrobeat),並協助定義非洲節奏。Fela Kuti說:「如果沒有Tony Allen,就沒有非洲節奏。」他也是超級樂團The Good, The Bad and the Queen、Rocket Juice & the Moon的成員。週四晚間因腹主動脈瘤逝世,卒年79歲。

身為Fela Kuti樂團Africa 70的成員,Tony Allen協助革新鼓藝,代表作如:1973年的《Gentleman》、1975年的《Expensive Shit》以及最經典的《Zombie》專輯,於1976年發行。他在每張專輯都滑溜、兇猛、複節奏(polyrhythmic,也叫交錯拍子)的律動(groove)。

Tony Allen生於奈及利亞拉各斯(Lagos),十幾歲時開始拿起鼓棒,學習Art Blakey、Elvin Jones、Philly Joe Jones、Gene Krupa等各類型爵士鼓手的作品,Max Roach開啟他踩hi-hat銅鈸的潛力,而鼓手Frank Butler則教他用枕頭練習打鼓可訓練靈活性。於奈及利亞俱樂部巡演同時,Tony Allen涉獵多元的音樂教育,他說:「拉丁美洲、非洲號角(African horn)、爵士、上流生活⋯⋯,你必須什麼都要能演奏,因為在俱樂部中他們會點歌。」表演時他的外型被稱作「酷貓」(Cool Cats),如此一來更容易接近如Victor Olaiya這樣的上流音樂家。

Tony Allen在1964年結識Fela Kuti,記得當時Fela Kuti問他的第一句話是「你是那個人稱國內最棒的鼓手嗎?」他笑著回答「我從沒這麼說過喔。」「他問我會不會演奏爵士,我說會,他又問我會獨奏嗎?我再一次說會。」於是Tony Allen成為Fela Kuti樂團Koola Lobitos的鼓手。起初觀眾不清楚這是個什麼樣的樂團,Tony Allen說,人們習慣了上流社會的風格,革命性的音樂讓大家覺得有點奇怪。

1969年赴美國發展後,Tony Allen與Fela Kuti開始鞏固不斷繁衍的非洲節奏(Afrobeat)聲響。這個完整的舞蹈音樂樂團編制,有灼熱、錯綜復雜的小號,有持續不斷刷弦的吉他,還有活躍、激烈的低音線條(bass line)。就像美國放克(funk)樂,非洲節奏中的每種樂器都能扮演打擊引擎步步推進歌曲,不過它保留更多獨奏,並且騰出更多空間創造額外的旋律,時間甚至可達10~17分鐘之久。他們多產且熱衷表演,可以一週表演四天,一晚表演6個小時。」

Fela Kuti因政治立場鮮明,國家對他的報復日趨激烈,Tony Allen自1978年起獨立表演。著名搭擋除了Fela Kuti,Tony Allen也是超級樂團The Good, The Bad and the Queen的一員,其他成員為Damon Albarn(Blur和Gorillaz的創作主腦)、The Clash貝斯手Paul Simonon、The Verve吉他手Simon Tong。

他也與Damon Albarn、Red Hot Chili Peppers貝斯手Flea組成超級樂團Rocket Juice & the Moon,在2012年發行合作專輯。Flea在Instagram上發致敬文,他說:「世界上最偉大的鼓手已經離開了我們。多麼狂野的一個人啊,他擁有一顆宏偉、善良和自由的心,還有最深邃的那種律動(groove)。Fela Kuti並未發明非洲節奏,是Fela和Tony一起造就的。如果沒有Tony Allen,就不會有非洲節奏。」

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The epic Tony Allen, one of the greatest drummers to ever walk this earth has left us. What a wildman, with a massive, kind and free heart and the deepest one-of-a-kind groove. Fela Kuti did not invent afrobeat, Fela and Tony birthed it together. Without Tony Allen there is NO afrobeat. I was lucky enough to spend many an hour with him, holed up in a London studio, jamming the days away. It was fucking heavenly. He was and still is, my hero. I wanted to honor his greatness so much when we played together, and I was nervous when we started, but he made me laugh like a two year old, and we fell right into pocket. I lit up like a Christmas tree every time I knew we were about to lay down some rhythm. With Tony’s longtime musical collaborator, friend and champion, Damon Albarn, we jammed til the cows came home. We partied in Nigeria, we partied around Europe, and it was always about the music. Just grooving high, grooving deep. Tony Allen I love you, I’m so grateful to have had the chance to rock with you. God bless your beautiful soul.

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許多人認為擊鼓和痛擊旋律是同義詞,但Tony Allen從不這麼覺得,他在2016年說:「有些鼓手不懂什麼叫做輕柔地打鼓,柔軟不在他們的字典裡。如果有必要的話,我知道我可以用鼓把一棟房子震垮;但我知道如何讓它纖細巧妙,你會聽見它像河一樣流動。」

文字整理:Lala/樂手巢編輯部

資料來源:RollingStoneBBCGuardian

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