不敵武漢肺炎,牙買加雷鬼樂先鋒Toots Hibbert逝世,終年77歲

牙買加樂團Toots and the Maytals主唱Toots Hibbert(1942-2020)是推廣雷鬼音樂的巨擘之一,亦影響靈魂樂發展。他擁有飽滿的頌歌式靈魂歌聲和演奏多重樂器才華,代表作如:〈54-46 Was My Number〉、〈Pressure Drop〉、〈Funky Kingston〉、〈Monkey Man〉等,並以1968年歌曲〈Do the Reggay〉讓「雷鬼」(reggae)一詞引發全球關注。9月11日因武漢肺炎(COVID-19,又稱新冠肺炎)併發症在牙買加的一間私立醫院逝世,享壽77歲。

Toots Hibbert將強勁的創作帶入1960年代中期發展的慢拍搖滾(Rocksteady),並結合和善的中速音樂,與敘事性、正面肯定的社會意識歌詞,形塑出雷鬼樂。他也是加快版ska風格的主要擁護者,對相關子類型影響甚深,包括英國的2 Tone風和美國的ska-punk場景。

Frederick “Toots” Hibbert 生於1942年牙買加克拉倫登教區,父母是基督復臨安息日會(Seventh Day Adventist)的傳教士。他的第一首音樂創作是小時候在教堂唱詩班唱出的,大約16歲時,他搬到金斯敦,並在那裡與Henry “Raleigh” Gordon和Nathaniel “Jerry” Matthias創立三人演唱團體The Maytals,曲風調動了他青年時代的唱詩班頌歌,與節奏藍調、ska⋯⋯等。1960年代早期與成為傳奇的廠牌Studio One簽約。

1966年他因持有大麻被捕,並在監獄服刑一年,但他自稱無罪,在代表作之一〈54-46 (That’s My Number)〉描述這段牢獄心聲。出獄後,他與Matthias和Gordon重組Toots and the Maytals,樂團的知名度亦持續增長。

Toots and the Maytals之後與Bob Marley and the Wailers等雷鬼組合加入Chris Blackwell的廠牌Island Records,展開海外行銷後,〈Monkey Man〉在1970年英國取得佳績,〈Pressure Drop〉也出現在1972年牙買加犯罪電影《The Harder They Come》中,雷鬼樂在北美地區越來越受歡迎。英國70年代晚期的龐克、ska和雷鬼場景交會成Bob Marley的〈Punky Reggae Party〉,製作人Lee “Scratch” Perry製作的The Clash則翻唱〈Pressure Drop〉,還有The Specials翻唱〈Monkey Man〉,這些都使Toots and the Maytals受益匪淺。

他們也影響了新一代的牙買加音樂人,南西姐妹(Sister Nancy)1982年金曲〈Bam Bam〉是史上最常被取樣的雷鬼歌曲之一,這首歌就是以Toots and the Maytals的同名歌曲為靈感。

Toots Hibbert 1988年個人專輯《Toots in Memphis》首次獲得四項葛萊美獎提名, 2004年Toots & the Maytals發行《True Love》專輯,客座藝人包括Willie Nelson、Eric Clapton、Jeff Beck、No Doubt、The Roots、Ryan Adams、Keith Richards⋯⋯等,並在隔年贏回葛萊美獎最佳雷鬼專輯。

2012年接受《訪談》(Interview)雜誌採訪時,Toots Hibbert形容自己的歌是安慰和救贖的訊息,「年輕人去學校要聽這些話,家長要聽這些話,上帝要聽這些話,所以我們必須正面。如果你唱童謠,那沒什麼,隔天你就爆炸了,唱片也同時消失。但如果你提供積極的訊息,歌就會永遠活著。」

文字整理:Lala/樂手巢編輯部

資料來源:RollingStoneNYtimesguardian

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