不只是五月天的隱藏版成員:鍵盤手/音樂總監小周老師-周恆毅

提到周恆毅(小周老師),大家馬上想到的,大概是五月天的第六人與御用鍵盤手,但其實小周老師還有其他身份:許多暢銷金曲的編曲人,如溫嵐〈傻瓜〉、楊宗緯〈洋蔥〉、莫文蔚〈如果沒有你〉以及五月天突然好想你〉、知足〉、我不願讓你一個人〉等經典歌曲,都是出自小周老師的編曲;跟隨五月天世界巡迴之餘,若有空檔,也曾擔任周杰倫、張惠妹商演及海外演唱會的鍵盤手,早期也擔任陳昇及新寶島康樂隊跨年演唱會音樂總監一職,更多次擔任金曲獎、金音獎的評審委員。

回想起進入音樂界的淵源,小周老師堅定地說,他從小就想走音樂這條路。高中加入附中吉他社,當時與石頭一起組團,得到了第七屆熱門音樂大賽的亞軍,讓他首次有機會進入錄音室錄音。大學考進淡江大學歷史系,小周老師打趣地說,當時的台北正值音樂餐廳、Live House處處林立的高峰期,他課都不去上,直接去表演。這樣的「Pub實戰經驗」,幾乎每晚都必須密集複製當時的流行歌曲,久而久之,不但對1995-1999年間的經典流行歌暸若指掌,對快歌、慢歌甚至舞曲的處理也更得心應手。接著有人找小周編卡拉OK伴唱帶,大量接觸到涂惠源、洪敬堯、鍾興民、李正帆等大師的作品。在如此不斷複製的過程中,所謂的「copy」,其實是訓練自己音樂能力非常重要的一環,「想辦法複製你喜歡的作品」,小周老師說,因為他就是從copy中獲得豐厚的音樂養分。

The Show Must Go On音樂人的職人精神

大四時,小周因緣際會下加入了陳昇的新寶島康樂隊,自1999至2005年,持續擔任陳昇跨年演唱會之音樂總監。從鍵盤手變身音樂總監,小周老師如此分析兩個角色,後者是場上的音樂導演,主導整場的音樂、掌握樂手的演奏,並控制臨場狀況,必須眼觀四面、耳聽八方:「有次演唱會,陳昇在後台已經喝茫,當下只得趕緊下令:昇哥喝茫了,前奏再來一次!」緊急爭取更多(酒醒)時間。

作為樂手,則要專注自己的本分,也要懂得隨機應變。小周認為,一個專業的Session Player,要能化解自己與他人的問題,因為The Show Must Go On,要排除所有困難,這才是他心目中的職人精神。想走上樂手之路,建議大家從小場子開始累積演出經驗,不管台下是五個人還是五萬人,都要彈得一樣好。好的Session Player,就要拿出服務業的精神,「但我們是會挑客人的服務業喔!」小周補充。

有次與阿妹一起參與東海岸音樂季,彩排時一片陽光普照,晚上表演時卻下起傾盆大雨,四台Keyboard都泡水沒聲音了,在樂器全掛的當下,阿妹把小周叫到台上一起跳起〈三天三夜〉,鍵盤手成了一夜限定的Dancer,這也成了小周最難忘的演出經驗之一。儘管到不同的國家表演、與台下觀眾互動,對音樂人來說,簡直就是美夢成真,但轉身後也有辛酸之處。小周分析,五月天演唱會算是華語樂壇中規模最大的世界巡迴之一,兩年多算下來約有120多場,平均一年也有60場以上。長期漂泊在外的音樂人,醒來不知身在何方已是常態,與家人朋友分隔兩地也難免會有心理負擔,身心疲勞是頂尖樂手無法避免的課題,並非總是舞台上所見的光鮮亮麗。

多才多藝的小周老師還有另個隱藏版才華:編曲,他也認為,編曲是演唱會總監必備的能力之一。編曲的功能是賦予歌曲更多情境,「假如詞曲是劇本,編曲就添加更多情緒,讓劇本更為豐富澎湃,利用和弦、配器、度數、歌序的安排創作出更精彩的歌曲」小周如此定義。編曲者要養成對各樣樂器的敏銳能力,前提要先訓練耳朵,分析音樂中的元素,而如何驗證耳朵聽到的成果?小周老師在說,請一定要聽:copy出來,做做看!

能為音樂感動而流淚是件很幸福的事

過去曾隨著五月天踏遍世界級殿堂如紐約的麥迪遜花園廣場、倫敦的O2體育館等,能到大師們也踏上過的知名場館表演,讓小周覺得非常有成就感;而踏下舞台,小周也是個愛看演唱會的觀眾,至今仍然會為了台上表演而感動。採訪前才剛飛去東京武道館朝聖Eric Clapton演唱會的小周老師,激動道:「看到Eric Clapton已經75歲了,還是彈得一樣好,甚至更厲害,這才是我追求的目標!」台上的大師讓酷酷的小周老師看得淚流滿面,他其實並不孤單,也去看了Eric Clapton的五月天怪獸也傳來簡訊:「流淚看完整場!」談到此,小周老師真情流露:「能為音樂感動而流淚是很幸福的事,不是音樂人的話沒有辦法體會,我們在高潮什麼!」

這屬於音樂人真摯而又澎湃的熱情瞬間就這樣柔軟地展開來,那真心因為音樂而牽動的情緒騙不了人,原來這就是驅動他們的動力。看了大師們的演唱會後回想自己,站回台上,也要拿出最好的來回報觀眾,因為這或許是今年表演的第52場,卻是台下觀眾聽得唯一一場演唱會,無論如何,都要端出對得起觀眾的表演才行!

如何成為Top Session頂尖音樂職人

對於現在的樂手市場,縱橫音樂圈多年的小周老師又是怎麼看呢?小周老師觀察到,現在連Indie樂團都有Session Player,台灣樂團也越來越常見,團中主導音樂的或許只有固定幾人,再與不同樂手合作補足缺少的音樂技術。這在日本音樂界其實很常見,Glay、Mr.Children或B’z皆是如此。對樂手來說其實是好事,不但主流有需求,也能跨進獨立樂團。這樣的狀況下,樂手要脫穎而出的關鍵點是什麼?小周老師親自指點:有自己的音色很重要!

「這個年代不一定要去拼速彈,但要創造出自己的Tone。」,小提琴傳奇大師帕爾曼Itzhak Perlman也表示:「好的演奏家不是取決於你可以彈得多快,而是你在演奏時可以賦予音樂多少色彩。」 要練音樂功,還是脫不了那幾招秘技:多表演,大大小小的表演都去,哪怕台下只有一個人,都要站上台訓練自己的膽識與應變能力,累積表演能量。另個隱藏身份為各大音樂補助案評審的小周老師,也要特別提醒年輕樂團,在舞台上不要只求大聲發洩,而忽略了音樂表現,音樂的平衡(Balance)很重要。若有心想投補助案,作品要讓人聽到可能性,也要具備一定的工藝水準,才能讓評審對之後的錄音室表現有信心。

常以為所謂的熱情,往往在年輕人身上最得以見證;但採訪越多深耕圈內許久的幕後音樂人,更能見其燃燒得熾熱,那是走了一遭後仍願意全心奉獻的選擇。想成為頂尖音樂職人,不僅技術得頂尖,心態也必須頂尖,這些「過來人」還繼續走下去,繼續彈著,還沒有停止,因為樂手們,The Show Must Go On!

近日小周老師將於「第二屆Top Session頂尖音樂職人養成計畫」中針對鍵盤/編曲親自傳授更多音樂心法,詳情請參考:

課程臉書:Top Session 頂尖音樂職人養成計畫 (早鳥優惠至2019/7/7截止)
個人報名:https://forms.gle/uPKyrfUD8edeeexaA
團報優惠:https://forms.gle/US6kPstsX6RMa9cq6

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