那塊黑黑的到底是什麼?關於 Tug Bar / Thumb Rest 的一些介紹

貝斯手們是否曾注意過:在非常舊的 Fender 電貝斯琴身靠近指板處,有時會出現一個長條狀,用兩根螺絲固定在護板上頭的黑色塑膠製品?依照擺放位置不同,放在接近琴身下方,或是接近 G 弦時被稱為 Tug Bar(托把),而放在接近琴身上方,接近 E 弦時叫做 Thumb Rest(指靠)。

眾所周知,當初 Leo Fender 設計出接近吉他造型的電貝斯的目的,在於提供低音提琴演奏家一種易於攜帶,藉由擴大機與音箱可具有足夠音量的替代品。但實際客群還包括了因為演奏方式近似而轉向的吉他手們,Jazz Bass 上較窄的上弦枕寬度,便是為了讓吉他手們能更快適應而設計的。


▲ 多數時間仍以大拇指撥奏為主的 Sting,與他知名的 1953 P-Bass。以一隻螺絲固定的 Tug Bar 清晰可見。(圖片來源:http://bassesandchocolate.blogspot.com/2016/

在電貝斯出現後八年,1959 年時發行的 Smith’s Modern Electric Bass Guitar Method 電貝斯教材中,清楚地說明了當時認定的電貝斯發聲方式,為如同 Leo Fender 設定的使用大拇指撥弦,或是像吉他手習慣般的使用 pick。


▲ Smith’s Modern Electric Bass Guitar Method 中對於右手演奏方式的說明。(作者翻拍)

為了順利使用大拇指撥弦,從最早 1951 年的 Precision Bass 開始,便在 G 弦側安裝了一塊染成黑色的長條木塊,並使用一個螺絲固定:在使用大拇指撥弦時,撥弦手的食指與中指可以「勾」在這個木塊上,讓撥弦手保持穩定;這塊木頭因此被稱作 Tug Bar。在 Beach Boys 的演出影片中,可以見到樂團核心 Brian Wilson 就是以這種方式演奏的:


▲ 利用 Tug Bar 勾住食指與中指,並使用大拇指撥奏。(圖片來源:https://www.talkbass.com/threads/what-is-up-with-that-finger-rest-thing-on-old-basses.1438391/

但最早在爵士樂中使用電貝斯的 Monk Montgomery 就不吃這一套,其早期的撥弦方式比較接近弟弟 Wes Montgomery,或是爵士樂最早的吉他大師 Charlie Christian,將大拇指之外的其他手指直接定在琴身上。如此一來,有沒有 Tug Bar 好像都沒差了。

1957 年,在 Precision Bass 大改版前,Tug Bar 就已經先修改成塑膠製品,並使用兩根螺絲固定以確保角度不變。但在這個時期,對於電貝斯的認知、詮釋及演奏方式已經有了許多重大的質變:1963 年出版,據稱是有史以來最暢銷的電貝斯教材 Mel Bay’s Electric Bass Method 中,已經「強烈建議」不要使用大拇指,改以食指與中指交互撥弦,並且如同低音提琴撥弦法一般將手掌略為上翻的方式演奏,認為如此「速度與執行效率更佳」。


▲ 1965 年,演奏 Jazz Bass 的 Bob Dylan。可以見到此時的 Tug Bar 已改為兩根螺絲固定的塑膠製品。(圖片來源:https://thisstrangepassion.tumblr.com/post/123061694883/bob-dylan-and-a-fender-jazz-bass-1965


▲ Mel Bay’s Electric Bass Method 書中對於右手演奏方式的說明,已經完全放棄使用大拇指撥弦了。(作者翻拍)

這樣的演奏法讓 Tug Bar 形同虛設。1974 年,接手 Fender 接近十年的 CBS 大幅改變既有設計時,配合新推出的黑色三層護板與鎖定螺絲配置,順勢將 Tug Bar 的位置鏡面對稱式的平移到了指板的另外一端接近 E 弦處;這個長條黑色塑膠塊的功能從此轉變為支撐撥弦手的大拇指,也開始被稱作 Thumb Rest。


▲ 1974 Fender Jazz Bass,Tug Bar 此時已被移到低音弦側,變成真的放大拇指的 Thumb Rest。(圖片來源:https://www.atbguitars.com/store/product/1973-fender-jazz-bass-in-firemist-gold-ohsc-73jbfiremist/

隨著 1970 年代初期各種近代演奏技術的開發,電貝斯的撥弦手位置也越來越往琴橋方向移動,撥弦的支撐點當然逐漸轉移到拾音器或弦的側邊,或是如 Todd Johnson 的 Floating Thumb 演奏法,乾脆沒有任何支撐等方式發展下,離弦有些過遠的 Thumb Rest 逐漸喪失了功能,最後被棄置不用。到了 1982 年,Fender 推出全新的美廠標準型號 Standard 系列時,Thumb Rest / Tug Bar 終於正式消失在 Fender 的時令產品上,只剩下年份復刻版本上,還因為要忠於當年的生產標準才能見到。


▲ 1982 年的 Jaco Pastorius,可以見到他的撥弦位置已經往後移到後段拾音器的正上方,Thumb Rest 在這樣的演奏位置下毫無用處。(圖片來源:https://commons.wikimedia.org/wiki/File:Jaco_Pastorius_1982.jpg


▲ Todd Johnson 鼓吹使用的 Floating Thumb 示範。在撥弦手大拇指整個平放「漂浮」於弦上時,Thumb Rest 就沒有存在的必要了。


▲ 在 1982-86 年間生產的 Fender Standard Precision Bass,Thumb Rest 及預留螺絲位均被移除。(圖片來源:https://en.audiofanzine.com/electric-fretted-bass/fender/precision-us-84/

使用 Thumb Rest 並不是一個錯誤的想法,只是 Fender 的設定位置不太符合實際需求。因此,之後仍然能在許多電貝斯上見到自製或自行設定位置的 Thumb Rest 的蹤影,特別是在 Jazz Bass 的兩個拾音器之間。而也有廠商為不同廠牌的貝斯製作專屬、甚至可以隱身不破壞外觀的 Thumb Rest。個人不太使用 Thumb Rest,但並不代表目前正在使用的貝斯手們就一定要修正這項使用習慣;只要能對演奏有所幫助,而且不會造成演奏者身體的傷害,不論任何道具或是設施都是可行的。


▲ 日本知名貝斯手須藤滿的 Moon JB-5 Sutoh Model 簽名琴上的木製 Thumb Rest,以最小限度安置在最需要的位置上。(圖片來源:http://www.moon-guitar.co.jp/sutoh.html


▲ Zero-Mod 針對幾種知名的貝斯型號,發行了一系列能不破壞原琴外觀的透明 Thumb Rest,如這款專為 Rickenbacker 4003 設計的 Fat Boy Thumb Rest。(圖片來源:http://www.zero-mod.com/models.html

 


▲ 在 Godin A4 上裝設的超長 Thumb Rest,可讓演奏者不受拾音器位置限制,有更多演奏位置的可能。(圖片來源:https://godinguitars.com/product/a4-bass-ultra-natural-sg-fretless-en-sa

撰文:江力平(江大)
圖片來源:已標註於各圖

樂手巢雜誌Vol.13 獨家專訪 Slash,1月12日發行:https://ysolife.com/yso-mag-vol-13/

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