一生致力音樂結合公益,〈We Are the World〉幕後功臣、傳奇經紀人 Ken Kragen 逝世

知名音樂經紀人、製作人 Ken Kragen 12月14日在洛杉磯家中安詳離世,享壽85歲。他最有名的事蹟就是組織起《Hands Across America》與《We Are the World》活動,前者帶起了世界各地以手牽手方式串起「人鏈」示威的風潮;後者則邀集到 Michael Jackson、Bob Dylan 等數十位流行樂巨星合唱,促成家喻戶曉的世界名曲〈We Are the World〉誕生。

Ken Kragen 是一位傳奇的節目製作人、音樂經紀人與慈善家,曾為 Lionel Richie、Bee Gees、Kenny Rogers 等明星擔任過經紀人,也參與製作過許多電影與電視節目。在娛樂界的傑出表現讓他獲得兩座 MTV 音樂大獎、一座全美音樂獎,和多項艾美獎、葛萊美獎提名。

不僅如此,Ken Kragen 最為人所津津樂道的,還有他在公益上的事蹟。1984年,非洲面臨嚴重的大饑荒與大乾旱,受英國樂壇知名「Band Aid」演唱會啟發,歌手 Harry Belafonte 產生了舉辦音樂公益活動的想法。他打給當時擔任許多知名藝人經紀人的 Ken Kragen,希望仿照英國的方式,辦一場大型演唱會;但 Ken Kragen 卻覺得一場演唱會的影響力不夠,建議改成製作慈善單曲。


▲ Quincy Jones 、Lionel Richie 與 Ken Kragen 合照。發起《We Are the World》活動的歌手 Harry Belafonte 後來在回憶錄中提到:「當時的我急需年輕一代的藝人,而當我翻看那些位居榜首的藝人時,他們的經紀管理人幾乎都寫著同一個名字 - Ken Kragen。」

於是 Ken Kragen 開始為召集音樂圈大咖四處奔走,找來 Quincy Jones 擔任音樂製作人,並由 Michael Jackson 和 Lionel Richie 共同譜寫出〈We Are the World〉。1985年2月28日晚上,包括 Michael Jackson、Bob Dylan、Stevie Wonder 等45位一線音樂明星,在錄音室裡通宵完成了這首歌,當下拍攝出的 MV 更讓這首歌成為經典。

這場堪稱音樂史上最成功的公益歌曲在短短數週內就狂銷700萬張,贏得當年葛萊美最佳歌曲與最佳專輯獎,最後更為非洲與美國的扶貧計畫募集到6400萬美元(約合新台幣18億元)。Ken Kragen 也因此獲頒聯合國的和平獎章,是少數獲此殊榮的普通公民。

一年之後,Ken Kragen 持續在公益活動上努力,他發起《Hands Across America》活動,同樣以音樂結合公益,在美國各城市由不同音樂人、政治人物、演員名人帶領群眾,從紐約到加州,650萬人手牽手15分鐘完成一條橫跨全美國的「人鏈」,從小野洋子、Michael Jackson、Robin Williams ,到時任美國總統雷根、阿肯色州長柯林頓都是這串人鏈的一份子。這項活動最後為慈善機構募集超過1500萬美元,後來1989年知名的「波羅的海之路」、2004年的「牽手護台灣」等也都是在《Hands Across America》之後所仿照、組織起的「人鏈」活動。

晚年他持續在公益項目上活躍,同時任職於多家慈善委員會、擔任慈善機構顧問,並先後在哈佛商學院、南加州大學等名校任教。去年高齡84歲的他,才跟以製作《貧民百萬富翁》配樂聞名,並曾獲兩座奧斯卡、兩座葛萊美獎的印度作曲家 AR Rahman 合作,在4月22日世界地球日推出單曲〈Hands Around the World〉。

Ken Kragen 不只致力於飢餓議題,近年來也轉而關注全球暖化的問題。去年受訪時他表示:「世界上大多數人都知道這是一個問題,但我們卻有許多不相信全球暖化的政府。除非你身在澳洲火災,或正在被淹沒的小島上,否則大多數人其實也不會去在乎他。但你要相信我們正處於其中,我希望能採取行動,從音樂、字面上地改變世界、拯救地球,這是我一生努力的目標。」

如今一代慈善家傳來離世的消息,也讓許多人感到悲痛。負責〈We Are the World〉的傳奇音樂製作人 Quincy Jones 就在社群媒體上發表悼念:「Ken 為他負責的藝人們孜孜不倦地工作,但我最喜歡他的地方,除了他的精神之外,還有他那360度的全方位理解,即藝術和商業的結合可以讓世界變得更美好。」與 Ken Kragen 結褵40年的妻子也說:「能嫁給這樣一個性格善良的人是我一生的榮幸。」女兒則補充:「我為他在專業工作上的成就感到無比自豪,他同時也是我心目中最完美的父親。」

文字整理:方方土/樂手巢編輯部
資料來源:BillboardThestarVariety

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