活躍於美國和台灣的吉他手/作曲家Roger Lin,曾在伯克利音樂學院(Berklee College of Music)學習吉他演奏和爵士樂創作,來美國之前,曾在台北藍調,Sappho Live Jazz、河岸留言等地演出。Roger最早學的是古典鋼琴,高中的時候因為喜歡聽搖滾樂,覺得吉他solo很酷,於是開始投入吉他的學習之路;他聽爵士樂、古典及流行音樂,然而受當代爵士及傳統爵士影響最深,最近喜歡的作品是Jochen Ruekert〈Charm offensive〉、Wolfgang Muthspiel 《Where the River Goes》、Miles Davis《Workin》、 Jason Palmer《Sweet Love – Jason Palmer Plays Anita Baker》 …等、最喜歡德布西和拉威爾的鋼琴獨奏。受各類音樂交融影響下,Roger隨著對爵士的喜愛與想望前往Berklee學習,吸收中西方不同的音樂經驗,於今年交出第一張爵士吉他專輯《Whisper of the Isolated Ones》。

在Berklee的學習之路,比起過去所學多了些不熟悉的作風跟創作方法,「最重要的可能是學校環境跟身邊朋友讓自己接觸到更多沒聽過的音樂,也會開始用更多不同角度聽音樂,間接影響自己創作跟演奏的想法,收穫蠻多的。」

除了環境影響,師事爵士吉他手Mick Goodrick 也是他很重要的經驗,但影響Roger最多的不是吉他課本身,反而是在演奏心態的成長,因此能沉澱下來想像自己的演奏表現:「跟他上課彈琴時間反而少,談論演奏跟練習上的心態以及哲學多更多,印象最深的是Mick Goodrick 曾跟我說吉他有6 條弦,幫別人伴奏要可以用6條、5條、 4條…甚至是0條弦,你要知道什麼時候不要彈。這也影響了我包括Choice of Voicings(和弦配置選擇)和 Voice Leading(和聲連接)等很多和聲上的選擇跟練習。」

「反而是兩位鼓手老師Bob Gullotti跟Ian Froman 影響我的演奏最多!除了增加我對時間(Time, Pulse, feel)掌控的深度,也更加了解Rhythm Section(節奏組)在樂團裡的可能性,對節奏的理解也更深,對於在音樂裡製造Rhythmic Tension(節奏張力)有更多想法,根據節奏組(鼓跟貝斯)的演奏製造相對應的和聲與旋律張力(harmonic and melodic Tension)。尤其是Ian Froman,幫助我在演奏的心態上成熟非常、非常多。」


▲Roger的鼓手老師Ian Froman

生命中的美好即興:每日演出,造就也滋養

爵士樂擁有繁複卻美好的節奏融合,也是旅美生活的重要一環,在美國期間Roger 也參與過一些演出,除了聽眾的氛圍稍微不同外,他也很喜歡和觀眾互動和親近的感受:「美國的聽眾比較吵跟放得開,我喜歡小酒吧,離觀眾比較近,而且觀眾喝『ㄎㄧㄤ』時,那種放鬆氣氛蠻好的!」

旅美生活是個有趣的異國Tone,但喜愛熱鬧歡聚跟在台灣的我們並沒有不同,Roger分享在波士頓歷史最悠久的爵士樂俱樂部Wally’s 的固定演出經驗,那也是生命中的美好即興:「Wally’s是一個很老的酒吧,每天從晚上五點到凌晨兩點都一直有演出跟Jam Sessions,很多Berklee、NEC (New England Conservatory)的學生和老師,甚至波士頓知名樂手Jason Palmer都會在那演出,週末晚上通常會塞爆,當地民眾小酌聽音樂甚至買醉都會去。固定演出是個很棒的經驗!可以利用這段時間嘗試自己正在練習的一些聲響,也因為跟很多不同的樂手一起演奏,更能感受不同樂手的個性。」在美國除了適應不同文化的經驗,還可以看到很多當地的演出,「我甚至會從波士頓跑到紐約看表演!還有聽Mick Goodrick、Ian Froman等老師們分享人生哲學、跟很多來自世界各地的不同樂手一起演奏,都是蠻好的收穫。」

首張專輯作品《Whisper of the Isolated Ones》全程在美國麻州PBS Studio錄音混音,並到紐約完成後期母帶製作。參與樂手包含Roger在 Berklee 認識的樂手朋友及教授Phil Grenadier(Phil Grenadier曾與John Scofield一起巡迴演出)。誕生契機則算是Roger心中一直有的目標跟決定,想法也在充滿不確定的這一年裡漸漸清晰:「發表自己的作品算是一個長期以來的目標,來紐約之後更覺得應該要盡快在這裡完成,畢竟還不確定接下來會待多久、未來會是什麼樣子。」

Roger 過去的演出組合有過林煒翔五重奏(ROGER LIN QUINTET)以及林煒翔三重奏兩種組成,五重奏以小號、吉他、鋼琴、貝斯、鼓所構成,三重奏則只有吉他、貝斯、鼓三種。切分過去現場演出的組成,Roger定調專輯曲目〈Drawings, Pills, Chocolate〉 / 〈Whisper of the Isolated Ones〉 / 〈Royed Mood〉為五重奏呈現,〈Mr. Ross Says OK〉 / 〈Shadowed Corner〉 /〈 No. 2〉則是三重奏的樂曲:「最大差別是吉他在和聲控制上的自由度,以及吉他在音樂中的角色。五重奏時我喜歡讓鋼琴Comping(樂曲節奏掌握)來掌控和聲,管樂器演奏旋律線,而吉他可以遊走其中,偶爾堆疊(double)管樂旋律線偶爾堆疊鋼琴的和聲,但也因此即興演奏的時候鋼琴會比較明顯的定義和聲範圍,solo獨奏時聲響上的自由度比較低。」

「三重奏因為吉他得同時扮演旋律跟和聲的角色,可以自己掌控要定義多少和聲,有時很多時刻只有吉他跟貝斯的Counterpoint(對位,兩個旋律線),有很多的想像空間,自己想要扭曲和聲的時候貝斯跟鼓也可以很快地跟上,自由度比較高!音樂演奏是一個空間,越多人同時演奏,分享這個空間時,就有越多聲音要相互配合跟聆聽,只有三個人的時候每個人可以分到的空間就變多了,可以做更多事,更自私一點。」身為吉他手,Roger 多半使用Gibson ES-335演奏,在練習的過程中在這把琴上找到自己想要的吉他音色:「但我不會希望聽眾特別關注吉他,希望聽眾可以將每首歌當成故事聽,自己感受自己喜歡的片段,若會因此想聽到更多這類型的音樂,或是去感受爵士現場,我就滿足了。」

而Roger在這張專輯邀請教授Phil Grenadier演奏小號,過程裡Phil Grenadier一直都給Roger很多鼓勵,美國的學習環境輕鬆開放,也讓師徒情感串聯起來的聲響足以流瀉出情緒,歌也帶給人溫暖的感情。Roger:「他不會給我很師徒的感覺,比較像是跟朋友討論音樂,很自在。當時在錄音室近距離聽他演出我的作品時很感動。他不會吹很快速繁複的音群,但他選的音跟句子讓我覺得字字珠璣。他的樂句會給節奏組空間,也會推節奏組做反應、讓音樂再往前的過程中有不同的小插曲。」

趣味的是其中專輯收錄的歌曲〈Drawings, Pills, Chocolate〉看上去以為是跟Roger自己常做的事情有關,事實上是源自老師Mick奇幻的教學方法:「他會要求學生一週要花七幅畫,每次上課帶去給他看,然後下課他會給一顆巧克力,表示你可以走了。他相信畫畫可以刺激大腦創造力。〈Drawings, Pills, Chocolate〉就是在剛跟他上完課,聽他給我的專輯之後寫的,那次聽的專輯應該是Tom Harrell /Mick Goodrick Quartet 《Forum Wuppertal Feb 20 1994》。」

孤獨患者的溫柔低語《Whisper of the Isolated Ones》
專輯《Whisper of the Isolated Ones》直譯是「孤獨者的呢喃低語」,Roger說一直想要怎麼在中文中傳遞出那個意境。這裡的孤獨的人是群體也是自我的象徵,對他而言更準確的是心境的詮釋和抒發:「這個名稱對我來說有蠻多不同面向的意義,包含身為音樂人/藝術家長期獨處聽音樂跟練習的心情、以及離鄉背井在異地生活的心境;也是亞洲人在美國社會的、最重要應該是台灣人群體在世界上的心聲;每個人或許也都可以跟自身經歷某種程度的疊合、感同身受。」扣合主題,雖然在美國催生專輯,封面設計則選擇故鄉台北風景:「正因我是台北人。封面設計畫的內容跟整張專輯所要講的群體關係有關,一方面凸顯生長的背景,一方面展現旅居紐約離鄉背井的心緒。」

專注投入爵士音樂並持續演出和創作,Roger又如何看待爵士樂和生活的串聯?「我覺得各種美學跟藝術形態背後都有共通點,不只音樂,包括電影,畫作…等,聽眾需要經歷一個好奇、期待、刺激、最後放鬆,愉悅的過程,或是與特定回憶有所共鳴,才會喜歡這些藝術品,但不同的藝術有不同的角度來獲取這個過程。大眾音樂通常會比較直接的用歌詞和琅琅上口的旋律表現,爵士樂則很多時候是在節奏/和聲/旋律線(Melodic Phrasing)變化的交替堆疊中製造這個過程。但因為是純粹聲響上的效果,需要感受到這些聲響在整個故事(曲子)裡代表的效果,才較能產生興趣。」

Roger謙稱自己還在學習創作摸索的路上,期待和所有新生代一起邁向前去:「創作有點像自我探索,回頭看發現蠻多自己的個性藏在曲子裡。我自己也是新生代樂手,寫歌跟演奏我都很喜歡,也喜歡演奏別人的原創作品,感受別的作曲家的個性,獲得一些靈感的刺激。我想最重要的還是有熱忱跟研究精神,然後大量聆聽來提升自己的美感。」

Roger目前大部分的演出是婚禮跟小型派對的爵士演出,除了累積工作經驗,也希望先幫自己製造機會,再來期望更多機會。「希望可以慢慢只靠音樂演出穩定下來,成為自己想成為的音樂家。」肺炎疫情衝擊全球,海外諸多藝文音樂演出進入休憩期,幾乎沒有演出的美國目前影響仍劇烈,Roger坦言接下來對於音樂的計畫不會想太多,只是當然希望紐約可以盡快恢復正常,餐廳跟酒吧也能開放,希望可以再去感受現場,自己也可以有機會認識更多音樂人。身在美國的Roger 更能理解每個保持距離、防範被病痛擊垮的深刻孤寂,於疫情期間推出的此部作品,延伸安慰那些孤單的身影,懷抱純粹的心意,獻給那些需要柔軟和溫熱的個體。

Roger Lin個人網站:
rogerlinmusic.com

《Whisper of the Isolated Ones》聆聽連結:
Itunes: https://apple.co/35begyL
Band Camp:https://bit.ly/36cTCxw
Amazon: http://www.amazon.com/gp/product/B08KPVC99G
或於各大數位平台搜尋(Spotify,Apple Music,KKBOX,Tidal)

Composition & Guitar 作曲&吉他:Roger Lin 林煒翔
Trumpet &Flugel Horn 小號:Phil Grenadier
Piano 鋼琴: RyosukeTsutsui 筒井良佑
Bass 貝斯: SosoGelovani
Drums 鼓:Nick Groat
Recording & Mixing Engineer 錄音&混音:Peter Kontrimas
Mastering Engineer 母帶:Michael Perez-Cisneros
Artwork 封面設計: Rin.Kan

文字整理:Nana/樂手巢編輯部
資料提供:Roger Lin