【專欄】為何好的琴這麼貴?──那些規格之外的差別

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想必大家應該都有過這樣的經驗:看著樂器行展示的琴,或者是在網路上尋找著接下來要入手的目標,然後想不通,為什麼看起來類似的款式價差這麼大?

有些琴款外觀非常華麗還好理解,但是像Fender的琴款木頭配置都很類似卻依然有著各種不同的價格。尤其是許多手工品牌,售價動輒七八千甚至上萬美金,究竟這些琴貴在哪裡呢?

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▲Fodera的訂製Bass動輒上萬美金,交貨期甚至長達兩三年,卻依舊是許多知名樂手的最愛。

首先,影響聲音最大的部份莫過於木材,木材的共鳴決定了一把琴的聲音好壞。在規格上看似使用相同木材的兩把琴,所使用的木材等級可能差距甚大。生長環境對於樹木的影響非常大,同樣的樹種在不同產地會有不同的硬度、密度與含水率。樹木砍伐下來之後又分成Quarter Sawn(徑切)、Plain Sawn(平切)等不同的裁切方式。最後進入乾燥的程序,長時間乾燥之後才能夠被用來製作吉他。在這些過程之中,每一個步驟都會影響到最終成品的音色、共鳴、重量與平衡性、穩定度(是否容易變型)等各方面的表現。

從木材的前端處理與挑選、整體結構設計、到電路與琴橋等配件的選用都會對聲音有所影響,最重要的是這些素材之間的相互配合與平衡,並不是其中一項用了很好的材料聲音就一定會好聽。例如在一把復古音色的Stratocaster上裝鈦合金的下弦枕會提升顆粒感和延音,但是音色變的太過粗壯有力,彈Little Wing可能聽起來就變成了Muscle Wing了。

挑選一把琴,最重要的就是靠自己的手與耳朵來選,我自己在試琴的時候喜歡先不接電彈奏,一把共鳴非常良好的琴在空彈時就會有響亮而飽滿的聲音,同時左手與身體也會很明顯地感受到琴的震動。

這是因為在於空彈時的聲音就會表現出木頭本身的聲音特性與共鳴,這部分是無法改變的,改裝電路與配件只能夠盡量彌補缺點或者是強調木頭的優點。

(註:但是在樂器行請不要直接隨手亂撥架上的琴,這樣只會造成店員的困擾。)

另外一個方式是將右耳貼在琴的上切角直接聽木頭的震動,這樣可以很直接的聽到木頭的音色。

(註:不過這麼做臉上的油會沾到琴上,所以在這麼做之前請先徵得同意!)

另外還有一個在規格上看不出來的地方:作工。我們常聽到許多人在討論某牌某廠的作工如何,那作工該怎麼看呢?在這邊分享幾個容易注意的部份:

1.零件位置是否準確:旋鈕角度稍微有點偏差並不影響使用,但是琴橋位置偏差一點就會影響到弦是否對準磁柱,或者造成弦與指板邊緣的距離不平均。

2烤漆:有時候在指板側邊與琴身的鑲邊會發現噴濺出來的烤漆。有些琴頸會特別打磨處理,例如MusicMan用槍托油與特殊的蠟來處理琴頸,手感就非常滑順不黏手。

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▲MusicMan的琴頸摸起來非常滑順(來源:MusicMan官網)

3.電路室的作工:電路室內部的焊點是否良好可能會影響耐用度,線路是否整齊對音色的影響或許不大,但會影響打開電路室時的心情以及改裝維修時的難度。

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▲俄羅斯手工品牌Padalka Guitars非常乾淨簡潔的吉他電路室。(來源:Padalka官網)

4.Fret琴衍的處理:Fret在裝上指板剪掉兩端後若是沒有經過仔細打磨,手指滑過指板側邊時便會發現非常刮手。好的Fret應該在兩端都非常光滑平整,這樣彈奏時才會舒適順手。

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▲在平價量產琴中Fret處理的最仔細的莫過於Ibanez的高階印尼廠Premium等級款式,Fret兩端都打磨成非常漂亮的弧面。(來源: Ibanez官網)

近年來網路資訊流通極為快速,產業的競爭激烈,市面上的產品基本上是一分錢一分貨。有時候一些產品在規格上看似CP值很高,其實規格上看不出來的地方可能縮減了不少成本。

相對來說,許多看似昂貴的琴其實在許多製作細節上的差異讓它物有所值。而對手工琴而言,並不是因為用手工製作所以音色就會好,消費者買的是製琴師對於品質的堅持,畢竟沒有人希望被自己的產品砸了招牌,所以製作時會非常仔細的去面對每一個細節。木材是生物資源,它會有許多因素影響著最終的表現,不像3C產品用了一樣的規格就會有一樣的結果。所以在挑琴的時候記得不要只用外觀、規格文字來評斷,如果一把琴拿在手上會讓你有源源不絕的靈感,那代表你遇到對的琴了。

文字整理:髮哥

資料來源:已標註於各圖片

#本文於2017/6/20 圖像修正

 

  • 賴昭廷

    第一張那個是Warwick的Bass ,可能照片放錯了

  • 菌謝

    已修正,謝謝