堅決不翻唱 Van Halen 的歌,Wolfgang Van Halen:「我要走自己的路。」

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已故吉他大師 Eddie Van Halen 之子 Wolfgang Van Halen,如今已是樂壇知名的吉他手,不僅擔任搖滾樂團 Mammoth WVH 主唱、獲得葛萊美獎肯定,也時常幫其他音樂人做伴奏。最近他登電台受訪,詳細解釋自己從來不公開翻唱 Van Halen 歌曲的原因:「對我來說,還有比唱歌更能致敬我爸的事。」

今年32歲的 Wolfgang Van Halen 演藝事業起步相當早,2006年、年僅15歲時,他就加入父親的樂團 Van Halen 中擔任貝斯手、接替創始團員 Michael Anthony,2011年時甚至參與錄製過 Van Halen 專輯《A Different Kind of Truth》,直到2020年 Eddie Van Halen 去世前,Wolfgang Van Halen 都在與他的爸爸和伯伯 Alex Van Halen 一同巡迴世界。

▲ 2007年至2020年,Van Halen 四人陣容除了主唱 David Lee Roth 外,其餘三人皆為 Van Halen 家族:分別是鼓手 Alex、吉他手 Eddie 和貝斯手 Wolfgang,前兩人為兄弟、後兩人為父子。

Wolfgang Van Halen 年紀輕輕就能有如此機遇與成就,可說是許多同輩音樂人都難以企及的。不過虎父無犬子,Wolfgang Van Halen 在父親過世後,並沒有選擇繼續頂著 Van Halen 的光環在演藝圈活動,而是以 Van Halen 不為人知的前團名 Mammoth 為靈感,創立新團 Mammoth WVH 並擔任主唱。

Mammoth WVH 剛創團不久便大獲成功,2021年發布首張同名專輯《Mammoth WVH》中的歌曲〈Distance〉即獲第64屆葛萊美獎最佳搖滾歌曲獎提名,這是一首寫給 Eddie Van Halen 的歌,因此 Wolfgang Van Halen 在得知入圍消息時特別激動:「那是個非常特別的時刻,我永遠不會忘記。」後來〈Distance〉與另一首歌〈Don’t Back Down〉也在告示牌搖滾排行榜上先後拿下冠軍,獲得眾多搖滾樂迷肯定與支持。

今年8月4日Mammoth WVH 推出第二張專輯《Mammoth II》。比起首張專輯,《Mammoth II》更加強調歌曲裡的吉他聲響與 solo,內容也包含更多對父親的思念及 Wolfgang Van Halen 對社交媒體的觀察,許多媒體與評論家紛紛給出高評價,認為這張專輯比上一張更加完整優秀,稱讚 Wolfgang Van Halen「攀上了新的高峰」。

為宣傳新專輯,Wolfgang Van Halen 最近登上搖滾電台受訪。當主持人 Jason Bailey 問道「會不會在演唱會上翻唱 Van Halen 的歌?」時,Wolfgang Van Halen 迅速回答:「不會。」實際上,早在 Mammoth WVH 第一次巡迴時,Wolfgang Van Halen 就已答過一樣的問題:「就算我要做,也會把歌變得非常不一樣,我拒絕走和爸爸一樣的道路,我要走自己的路。」

Wolfgang Van Halen 也在訪談上說了一些對翻唱的見解:「像我爸以前也討厭翻唱,他曾說:『我寧願用自己的音樂失敗,也不願用別人的歌成功。』這句話一直影響著我。」他說,即使真的要 cover 別人的歌,他也只會把它放在 YouTube 之類的地方,當作一種消遣與二創,而不會放在專輯或現場演出裡。

話雖如此,凡事總有例外,去年 Wolfgang Van Halen 還是與 Dave Grohl、Justin Hawkins、Josh Freese 一同出演〈Panama〉、〈On Fire〉和〈Hot for Teacher〉等 Van Halen 名曲,並在 Taylor Hawkins 的致敬演唱會上一起緬懷這位一代鼓手:「因為 Taylor Hawkins 是我爸的超級粉絲,才用這方式向他致敬,那一刻我覺得這真是做對了!」

文字整理:方方土/樂手巢編輯部
資料來源:loudwirepeopleGuitar.com

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