跨國樂器製造公司Yamaha Corporation品牌史! (一)

山葉株式會社(Yamaha Corporation)是目前世界上最大的跨國樂器製造公司,除了樂器製造外並延伸到音響、電子、教育與文化產業。這些成就的起源可以從其創辦人山葉寅楠(Torakusu Yamaha,1851-1916)於1887年日本濱松修復了一座簧風琴追溯起。

山葉寅楠生活於十九世紀末,日本終止鎖國,在明治維新下勉力學習新科技的時代。父親喜愛天文及機械,山葉二十歲時與一位英國人學習修錶,試著開製錶公司但不成功,其後進入西醫學校學習,之後以維修醫療器材為業。

當他到當時一座偏遠的小漁村濱松工作時,接受當地一所學校委託,維修該校擁有美國Mason & Hamlin製造之簧風琴。他看到其中商機,便在一年內自製了他的第一架簧風琴,隨即在濱松開始為日本的小學製造風琴的生意。1889年,他成立了日本第一家生產西方樂器的公司,山葉風琴製造公司。

該公司採用現代大量生產技術,雖獲日本政府資助,卻也面臨新加入對手的挑戰。但山葉更看見自1890年代起於美國,直立式鋼琴取代相對更貴的簧風琴的趨勢,而於1899年將公司名稱改為日本樂器製造株式會社。

山葉受日本教育部資助於1899年至美國研習鋼琴製造並發產產業供應鏈,隔年日本樂器便製造自己的第一台直立式鋼琴,1902年製造出自己的第一台平台鋼琴。日本樂器更在1904年St. Louis世界博覽會因所展出的鋼琴與風琴獲得最優等獎,是日本樂器製造商此前未曾得過的殊榮。

一次世界大戰時,德國口琴製造商產量縮減,日本樂器趁機製造口琴銷售,確立公司往後用已有材料製造新產品的發展方向。

山葉於戰時去世,接任者帶領公司於戰後持續擴張,挺過日圓升值及工廠火災、關東大地震帶來的損害。為了與西方製造樂器商比拼,除了價格低的優勢,日本樂器更在1930年成立聲學實驗室及研究中心,並雇用德國顧問,提高鋼琴生產品質。

1930年代日本公共教育系統擴張,日本樂器開始生產低價手風琴及吉他供應教育市場。隨第二次世界大戰爆發,日本樂器的工廠開始生產武器零件,並於1945年完全停止製造樂器。然而戰時公司所接觸到的新科技成為戰後新發展的基礎。

戰後美國強力金援,日本樂器很快便開始製造口琴、木琴、風琴、手風琴、銅管樂器及吉他。1947年公司開始能鑄造鋼琴琴框,並生產自己的第一台音響設備,一台留聲機。

當日本迎來戰後的經濟快速成長,日本樂器也投身教育產業,1954年山葉音樂教室創立,培育年輕音樂家,日本樂器亦設立基金會贊助音樂節、音樂會舉辦。

此時日本樂器的領導者川上源一(Genichi Kawakami)帶領日本樂器產品更多元,開闢新市場,為今日的山葉公司奠定成功的基礎。

參考資料來源:https://www.yamaha.com/en/about/history/
圖片來源:YAMAHA官網

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