跨國樂器製造公司Yamaha Corporation品牌史! (二)

自1953年川上遊歷歐美,產生投入新領域的想法後,1955年山葉發動機株式會社自日本樂器的機車生產部門獨立,生產含機車在內的輕型載具(雪地車、高爾夫球車等)外銷,使西方世界熟知山葉品牌。1960年日本樂器製造了第一艘以纖維強化塑膠(fiberglass reinforced plastics, FRP)為材料的動力艇,並續以FRP製造射箭用弓、滑雪板、浴缸等,延伸觸角至家居用品上。公司並投入電子領域,於1959年製造了世界首台全晶體風琴。

日本樂器並積極拓展海外市場,除出口價廉優質的樂器,亦贊助各地音樂活動,並設立音樂教室招收孩童,增益長期市場發展。

1960年代公司開始大量製造管樂器並外銷。歷經五年的研發,1967年公司製造出自己的音樂會大鋼琴。1970年代積體電路(integrated circuits, ICs)取代電晶體,由於無人願為需求相對有限的日本樂器做積體電路,日本樂器於1971年開設自己的IC工廠。由於發展時間早,它供應了緊接著快速成長的電子鍵盤樂器及音響設備需求。公司進一步在電子產業的發展亦發展成先進電子設備如工業自動化機械的生產,並獲取大量利潤。

1980年代日本樂器開始面臨過度擴張的問題。先是山葉發動機在美國嘗試靠擴產擊敗競爭對手Honda不果,負債累累,連帶拖累日本樂器的名聲。1983年接續川上的領導人,其兒川上浩(Hiroshi Kawakami),使日本樂器在近乎沒有市場調查下開始許多野心勃勃的專案,例如發展多媒體電腦,失敗,或錯估需求,使公司在1990年留下高達200,000件管樂器存貨。

儘管如此,日本樂器仍在合成器與大型積體電路發展下有所成功。DX-7數位合成電子琴成為有史以來銷量最佳的合成電子琴,專業音響系統也得以發展。此時日本樂器公司開始分散工廠至國外,配合其行銷地區組成網絡。

1987年,慶祝公司100週年,改為現名「山葉株式會社」。1992年川上浩被解職,繼任者開始縮減公司管理階層員工人數,裁撤虧損的度假村、運動用品產業,並讓員工反思「為什麼我們要製造這些產品?」從而改變思維,創造新產品。

山葉公司將眼光從高端市場放到更能獲利的區塊,發展新創樂器。1993年靜音鋼琴系列問世,於日本國內銷售,銷量高出預期70%,獲得巨大成功。接著靜音的小號、爵士鼓、小提琴、大提琴陸續得以研發銷售。VL1及VP1合成電子琴,山葉FM音效晶片等成功產品使公司再度回到健康的獲利狀態。

面對二十世紀末發展遲滯的日本經濟,走高的日圓,影響山葉公司導致虧損,公司除推展提早退休,減少人力支出,裁撤虧損的產品部門外,也積極與其它樂器及音響企業合作,其中一項成功是開發手機鈴聲的音效晶片,在它尚未為音效程式取代時市佔率高達60%。

山葉公司並開始積極開展亞洲市場,在中國、印尼設廠,並在巴西、俄羅斯、印度、中國等地積極行銷。接著也開始透過收購公司成長,於2005年收購Steinberg媒體技術公司,2008年收購Bosendorfer(貝森朵夫)鋼琴公司、Nexo S.A.音響公司,另有Line 6、Revolabs等公司的收購。山葉公司將持續用聲音、音樂,為人們創造感動,豐富世界的人文活動。

▲YAMAHA SAX工廠影片

參考來源:https://www.yamaha.com/en/about/history/
圖片來源:YAMAHA官網

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