Years & Years 主唱 Olly Alexander 化身魅惑美人魚,華麗新作《Night Call》大膽求愛!

2019年 Years & Years(這些年樂團) 以三人電音樂團之姿抵台開唱,主唱 Olly Alexander 獨特的個人魅力令人印象深刻;2021年 Olly Alexander 因出演英國同志影集《It’s a Sin》再度聲名大噪,也宣布 Years & Years 轉為他的個人企劃;今年便端出 Years & Years 新專輯《Night Call》,貫徹樂團以舞曲、浩室音樂為主的風格,加入自身經驗為音樂原料,讓樂迷從中細品「這些年」的創作火花,以及轉為一人樂團後的變化。

多元身分轉換,灌溉成創作養分

《Night Call》是 Years & Years 轉為主唱 Olly Alexander 個人企劃後推出的首張專輯,雖然能更不受拘束地專注在音樂裡,但也不免遇到徬徨時刻,沒想到後來在拍攝影集《It’s a Sin》時獲得靈感:「《It’s a Sin》絕對影響了我創作《Night Call》。拍《It’s a Sin》真的是超不可思議的經驗,我學到很多關於80年代的歷史,以及了解愛滋病相關議題,並更認識作為同性戀的自己。」

Olly Alexander 其實早在 Years & Years 組團之前,便以演員身分出道,後來身為好友的貝斯手 Mikey Goldworthy 與鍵盤手 Emre Türkmen 聽到他的獨特嗓音,才開啟三人組團一途。雖然現在各有規劃而分開,團員間仍保持友好關係;不過 Olly Alexander 對和朋友攜手組建的 Years & Years 仍有很深的情感,儘管想過改以本名推進音樂,最後選擇沿用團名:「因為我真的不想要 Years & Years 結束。」但也不排斥未來以個人名義推出作品的可能性,他認為或許以不同風格當作兩種身分的區隔也是件有趣的事。

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演員與音樂人身分帶給 Olly Alexander 多元的養分,這次他把演戲獲得的靈感回饋到音樂當中。《It’s a Sin》是一部講述1980年代英國同志故事的影集,Olly Alexander 聽了大量那個年代的舞曲,引領他想像當時俱樂部的場景以及會播的音樂,啟發了《Night Call》的音樂取向。專輯也凸顯 Olly Alexander 不受框架拘束的特質,他透露,專輯名稱「Night Call」,除了出自同名歌曲,還有多層面的意義:「它可以是搭訕,或是一通電話,也有一點神秘的意義,像是這張專輯的象徵,就是一些發生在夜晚的事。」

華麗美人魚,帶領聽者音樂迷航

不僅專輯名稱包藏多種意涵,視覺設計上,《Night Call》也運用多種物件作為寓意象徵。像是主視覺中的「美人魚」呈現奇幻的華麗風格, Olly Alexander 更直接在專輯封面化身美人魚,除了呼應圍繞「搭訕」相關的歌曲主題,他也以勾人的歌聲,帶領聽者來場充滿誘惑的音樂迷航:「我覺得美人魚變成了我的創作謬思,她獨自待在海中的岩石上,唱著魅惑之歌,引水手誤入歧途。我真的好愛用美人魚來比喻我自己和我的生活。」

亮麗的視覺與聽覺延伸到 MV 製作,主打歌之一〈Crave〉MV 中,電氣感的舞曲旋律、魅惑而慵懶的聲線,搭配迷幻的視覺風格,身上塗了藍色顏料的 Olly Alexander 登場,圍繞著多名有著精靈耳朵、配著羽毛衣飾的生物舞動,情慾透過肢體語言流轉;他吃下戴著黑色斗篷的男子遞上的蘋果,在戴眼罩的女惡棍身邊周旋,甚至讓活生生的蛇在身上游移,奇幻中潛藏洶湧慾望的氛圍。Olly Alexander 尤其喜歡蛇衍伸的種種象徵,那種既美麗又致命的誘惑:「牠們真的好漂亮,我喜歡摸牠們,放在我身上也很好玩!」

用音樂轉換生活,經驗可以脫胎換骨

《Night Call》一首首圍繞戀愛、性、搭訕等內容的歌曲,看似歡快,背後其實源自 Olly Alexander 過去總受到「有毒」的關係支配,想透過專輯翻轉、成為感情中主動的一方的嘗試。特別是舞曲和流行音樂,總讓他有機會講一些現實生活不會講的話,可以扮演得比平常還厲害、或展現自己的另一面,還能把疼痛轉化為其他歡快的呈現。

除了講述對親密關係的渴望,專輯也探討慾望的意義,反思「自己要的到底是什麼」,也包含 Olly Alexander 對愛情的感悟:「我覺得我在談戀愛的時候是很矛盾的,特別體現在〈Intimacy〉當中,我唱著我不想要一段隨便的關係,但這首歌其實是在講一夜情(hook up),反映了戀愛時會有的矛盾心理。」

身為同志群體一員,一直致力為多元性別發聲的 Olly Alexander,不諱言自己的歌曲都很「gay」,在聽到台灣同志婚姻合法化的消息後,相當為台灣感到驕傲與高興,回想2019年 Years & Years 首次來台演出,難忘當時舞台與台北的大自然美景,還去爬山、看有名的瀑布景點。這次推出新作品《Night Call》,他特別想推薦〈Sweet talker〉一曲給台灣樂迷,歌詞唱著關於「Man of my dreams」(他夢想中的男子)等明顯的同志話題,儘管 Olly Alexander 曾想過這首歌有可能永遠無法被電台播送,他仍為這首歌感到驕傲;不過後來順利播出了,能用音樂唱出真實所想,為同志發聲,他非常開心。未來疫情趨緩後,也期待能再度前往亞洲演出,與大家相見歡!

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撰文:林子涵 Emerald
資料協力:環球音樂

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