失之毫釐,差之千里:調整樂器的英制/公制尺寸問題

在重搖滾/金屬網路雜誌《eonmusic》最近一次的訪問裡,瑞典新古典速彈吉他大師 Yngwie J. Malmsteen 分享了一個年輕時的小故事。

1982年,當 Yngwie 還待在瑞典時,美國華麗搖滾樂團 KISS 想招募他取代剛離團的吉他手 Ace Frehley。KISS 方面代表打電話給他時,有了以下的對話:

「你很紅嗎?你有六呎高嗎?」
「不是啊,我192。」
「你他媽搞屁啊!」

對方就再也沒有打來了。


▲ Yngwie J. Malmsteen。

當然,我們這些後見之明的讀者都很清楚:公制的192公分大概等於六呎三吋多,Yngwie 的身高是絕對合乎要求的,這只是一場公制英制傻傻分不清楚之下的鬧劇;至於為什麼 KISS 找樂手先看身高不看技藝,這就是另一回事了。畢竟以前貝斯大師 Stu Hamm 去應徵 Cher 的樂手時,人家也是先問他頭髮夠不夠長,髮色夠不夠黑。


▲ KISS 的 Ace Frehley。

在電吉他或貝斯的世界裡,最容易遇到公制/英制問題而造成使用者困擾的,大概就是調整琴頸曲度、琴橋高度螺絲、或是各種鎖定機制時要用到的六角扳手尺寸,以及各種規格混亂的可變電阻與螺帽、墊圈等相關零件的尺寸了。

如果願意將所有的樂器調整工作都交給可靠的維修技師,那麼要傷腦筋找到適合工具的人就是技師而不是樂手。但要是像我這樣,總覺得自己喜愛的手感只有自己調得出來,真的喜歡這些樂器所以一直買,買了不是收藏,還得要真彈的敗家樂手的話,收集能夠對付不同國家、不同廠牌的各種不同尺寸規格的調整工具,特別是扳手,就變成一項不得不做的工作。

最糟糕的情形發生在樂器改裝上:假設我買了一支亞洲國家製造的四弦 Jazz Bass,但用一用、彈一彈,覺得需要調整、想說換個 Badass 琴橋、拾音器想換 Nordstrand,電路也想改成 CTS 跟 Orange Drop 電容好了;等到所有改裝完成後,要調整這支琴會需要一支調整琴頸 truss rod 的六角扳手(應該是公制5mm),但是指板的弧度測定是英制、一支調整拾音器高度的十字螺絲起子(頭的形狀要看一下)、一支調整琴橋螺絲高度的六角扳手(英制0.05吋)、解開控制旋鈕的塑膠殼可能要一支一字螺絲起子,或不試不知道尺寸的六角扳手、弦的尺寸幾乎全用英制⋯⋯而且最後會發現:為了裝下英制大小的 CTS 可變電阻,電路槽上的那塊原來裝著公制尺寸可變電組的金屬板,已經被拆下來擴孔一輪過了。


▲ 筆者多年來為了調整樂器,蒐羅而來的數十隻各種尺寸的扳手與調整工具。(攝影:江力平)

要是稍微去了解一下公制與英制體制演變的過程,就會發現現在連「英制」起源的英國也都使用公制,尾大不掉不得不繼續使用英制的,只剩美國。偏偏美國又是那幾家具有歷史意義的知名廠牌的起源國,就算其他國家的樂器產量再多,看來短期內這種混亂的現象仍然不會解決。

在吉他或貝斯上使用錯誤規格的工具調整,大概只是把那個要調整的螺絲洞磨到滑牙,大不了整套零件換掉就是了,公制英制轉換失當或是失誤,可能造成的危害可是遠勝於此呢。

1999年9月23日,由美國 NASA 發射的「火星氣候探測者號」(Mars Climate Orbiter)火星探測器,在執行任務的第286天失聯墜毀;之後查明的原因竟然是因為探測器上的飛行系統軟體使用「牛頓」(公制單位)來計算動力,但地面人員輸入參數時用的是「磅-力」(英制單位),導致進入火星大氣層的高度錯誤而墜毀。

▲ 嘲弄1999年火星氣候探測者號事故的諷刺漫畫。

失之毫釐,差之千里。如果不想要讓技師無計可施,請在送修時準備好買到琴時應該要拿到的所有調整工具;不想調琴時老是調到每個洞都滑牙,請不厭其煩準備好正確尺寸的工具;如果不想丟掉賺錢機會,請確實記得身高─—或是其他—─用公制或英制該怎麼算(眨眼)。

撰文:江力平(江大)
圖片來源:Yngwie Malmsteenmetal castleslideplayer
參考資料:eonmusic

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