二十年後回顧 Zoom 505II:是神器還是玩具?

在我開始學習電吉他的時代,電吉他的單顆效果器仍然佔了大部分,此外就是Boss GT-5、Digitech GNX系列等大型昂貴機種,幸好,當時曾透過老師的介紹得知了Zoom 505II 這款功能豐富、價格便宜之效果器的存在。

▲Zoom 505II當時擁有強大音色庫與極小的體積而成為一代傳奇。

「Zoom」是日本知名的音訊產品公司,近年推出了像是H6等攜帶式可外接麥克風錄音產品與許多專業收音器材等,都是影視器材常見的產品。而對吉他手來說,Zoom則是一家知名的效果器公司,並且都是以綜合效果器為主,從前幾年頗受歡迎的三螢幕綜合效果器G3,到全新觸碰螢幕旗艦機G6,都是表演場合常見的機種,並且在現代綜合效果器動輒五萬起跳的時代,仍然維持著非常實惠的價格與性能。

過去很長一段時間,無論國內外論壇上,Zoom 505II都是個惡名昭彰的存在:「綜合效果器聲音比較像是玩具」,所指的大概就是它。不過二十年後,綜合效果器的地位已經有著明顯的反轉,近年YouTube的興起也讓許多吉他手重新嘗試挑戰在Zoom 505II上做出放到現代也絲毫不遜色的音色。


▲直至2021年,仍然有人在挑戰Zoom 505II的極限音色。

從現在的角度往回來看,Zoom 505II 其實是滿先進的器材,內建功能與現在的新款都相差不多,可以同時開啟多種類型效果:動態、破音、Mod、Reverb、Delay,這幾個大類下的效果都能分別開啟一種,對於大部分曲風其實非常夠用,更難以想像的是他其實內建了Peavey、Marshall、Mesa Boogie三種High Gain破音的效果。

不過Zoom 505II 使用設計上沒有任何旋鈕設計與現代化的LED螢幕,EQ的部分採用了內建五十組預設音色,樂手只能在這五十組EQ組合中找到比較符合自己口味的效果。另外,由於螢幕只有兩個可以顯示字母與數字的燈號,所有效果器跟參數都是用簡寫的方式呈現,對新手恐怕是最大的操縱門檻吧!


▲由於沒有任何控制旋鈕以及只有簡單的螢幕,所有設定都靠按鈕完成。

二十年後實測這台效果器聲音如何呢?我會說在Distortion與空間、Mod類型上依然非常棒,如果是進入一般音箱,我先將上面的Amp功能關閉,來避免讓實體音箱音色過濕、過黏、失去顆粒感,再套用上BG DRV(模擬Mesa Boogie破音效果)的大顆粒感,加上一些壓縮(Compressor)效果很容易做出現代音箱的威力,當時所謂有些塑膠感的音色,反而更能防止在樂團中被其他樂器吃掉聲音的狀況。

不過當代電晶體或數位效果常會發生過破的狀況,因此我覺得這顆的Gain值大部分都只能限制在一半以下才堪用,這也造成另外一個問題,就是在Low Gain等需要動態表現的音色中會較為呆滯。當然我們也不能苛責這款二十年前的產品,Low Gain音色的問題至今仍然是各家廠商不斷追求突破的方向。


▲只有輸出輸入與踏板外接控制,Zoom 505II跟當時許多綜合效果器定位上都是為了單獨使用。

為什麼當時會有類似像玩具等的評價呢?我認為,首先是當時音箱模擬概念尚未被大眾所知道,加上當時也沒有數位宅錄的風氣,使用者大多直接進入音箱的狀態,這樣層疊(不成熟的)模擬音箱效果與真實音箱,加上太大的破音等狀況,自然而然會產生電麻、沒實用性的音色效果,這都是當年訊息流通緩慢,以至於錯誤資訊在使用者間流傳、以訛傳訛。

數位技術日新月異,綜合效果器很難像類比單顆般歷久彌新,但也可以從這些器材裡面發現科技的演進,在資訊傳播快速的現代,我們雖然可以直接拷貝人家的音色使用,但能夠好好控制自己的器材不也是玩樂器的一項樂趣嗎?

攝影、撰文:傀儡

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