蘋果宣布停產 iPod,顛覆音樂產業的革命性發明正式走入歷史

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Bono, left, of the band U-2, and Apple Computers Inc. Chief Executive Steve Jobs, right, hold up Apple iPods at an unveiling of a new branded iPod in San Jose, Calif., Tuesday, Oct. 2, 2004. Bono is holding up a new iPod with a red dial and black casing. (AP Photo/Paul Sakuma)

蘋果公司最近宣布,已上市20多年的 iPod 將正式停產,最後一批產品仍會繼續銷售,直到存貨售完。代表著這項徹底顛覆音樂產業的革命性發明,終於要走入歷史。

▲ 2004年10月2日,新一代 iPod 上市時,U2 主唱 Bono 與 Steve Jobs 在發表會上的合照。

2001年10月23日,Steve Jobs 在蘋果發布會介紹了第一代 iPod,標榜能「把1000首歌裝進口袋裡 (1000 songs in your pocket)」,iPod 不僅讓使用者能隨時收聽歌曲、傳輸音樂,也實現了音樂檔案的簡易管理,成為挽救當時蘋果公司命運的重要商品。雖然當時市場上已有類似產品,但 iPod 簡潔好看的外觀、直覺易懂的操作介面、更長的使用時間,都讓它更有競爭力,逐漸佔據市場,並在2004年成為全美最受歡迎的數位音樂播放裝置,至2011年10月為止,總計累積賣出3億台。

隨著 iPod 推出,能讓人們線上下載歌曲的 iTunes Music Store 服務同時出現,自此,想聽歌再也不用到唱片行一張一張翻找,購買實體專輯、唱片不再是人們的唯一選擇。「數位音樂」的誕生,不僅導致人們改變聽歌模式,甚至顛覆了整個音樂產業、掀起音樂革命。iTunes Music Store 的下載量不斷突破新高,在2003年9月時剛突破1000萬首下載量,12月就翻倍成長至2500萬首,服務範圍也逐漸擴張至全球各地。

iPod 出現後的20多年裡,硬體方面不斷進化,從原本能裝1000首歌,容量逐漸擴大,直到使用者不用為計算容量大小而煩惱。2004年與 BMW 率先合作出車用播放系統;2006年與 Nike 合作的 Nike+ iPod 被視為蘋果公司的第一款「穿戴式裝置」,讓使用者能一邊聽音樂一邊運動。2007年 iPhone 問世時,同樣能觸控的 iPod Touch 也一同推出。

可 iPod 卻漸漸被 iPhone 和 iPad 取代,雖然蘋果仍不斷研發新型 iPod,2019年推出了採用 iPhone 7晶片的 iPod Touch 7,但銷售量日漸下滑的趨勢已無可避免,成為了一種「懷舊商品」。

最終由於現代人已經有多種聽歌方式,蘋果公司認為 iPod 的更新已無必要,5月10日宣布 iPod 正式停產,現有的商品將繼續銷售直到庫存賣完。但蘋果全球行銷資深副總裁 Greg Joswiak 也向蘋果粉絲表示不需要難過,因為「iPod 精神」仍會存續在蘋果的各項商品裡。

文字整理:方方土/樂手巢編輯部
資料來源:nmetheguardianusatodaybbc

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