開不起「塑膠」的玩笑,Aqua 水叮噹泡泡糖流行金曲〈Barbie Girl〉被時代接受了嗎?

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「我是芭比女孩,在芭比的世界裡/活在塑料之中,這真是太讚啦!」(I’m a Barbie girl, in the Barbie world/Life in plastic, it’s fantastic.)〈Barbie Girl〉是90年代泡泡糖流行歌的元老之一,不僅旋律洗腦,唱出來時還會不自覺揣摩容易被綁架的甜膩娃娃音,而號召「Come on Barbie, let’s go party!」的饒舌也勢必要如傻瓜惡霸,跺出大猩猩的笨重節拍。

原本它是如此夢幻綺麗、富有卡通的諧謔感,大紅後反被批為物化女性和性暗示,Aqua 還被芭比娃娃製造商美泰兒(Mattel)一狀告上法庭。25年後再談這首歡樂的代表作,水叮噹笑笑地表示,當初寫歌時真的沒有想那麼多耶,接著把嘻哈歌手拉下水,怨念這把道德之尺為什麼只拿來規範流行歌曲,而不去丈量其他更玩世不恭的音樂類型呢?端看他們團名叫 Aqua(水)、專輯叫《Aquarium》(水族館),也只是追求一個好玩和生動有趣的畫面感罷了~

▲丹麥-挪威流行樂團 Aqua(水叮噹)於1989年成立,團名原為 Joyspeed,團員由主唱 René Dif 和 Lene Nystrøm、鍵盤手 Søren Rasted、吉他手 Claus Norreen 組成,在90年代末至千禧年初獲得全球性成功。

傳說 A 開頭的北歐樂團都很成功

2022年 Aqua 發行1997年處女作《Aquarium》25週年版,封面概念沿用原版,並設計新的宣傳主視覺,色調延續水藍色營造海底氛圍,團員則一改造型,不像從前繽紛如熱帶魚,髮型用高髮髻、尖刺河豚頭模擬奇形怪狀的海洋生物,2022年穿搭顯得單純許多,乾淨地用水藍和白色融入整體,點綴的水中元素不再用一長串泡泡和豔麗海星,改以紫色細膩的水母群、透明塑膠團名模型等果凍感,調和出介於手作與科幻的美麗新世界,並附加紋身貼紙等 Y2K 小玩意兒,對了,碟片當然少不了用螢光芭比粉呼應粉嫩娃娃風。

比起之前用三年的團名 Joyspeed(愉悅‧速度),「Aqua」(水)和《Aquarium》(水族館)彼此相輔相成,給予人們很好的記憶點。鍵盤手 Søren Rasted 回憶,他們的錄音室有一張丹麥水族館的海報,某天主唱 René Dif 提議把團名改為 Aqua。René Dif 鉅細彌遺地描述當時場景:「我想我是在去挪威的火車上,用當時的大手機打電話給你,每秒大約十歐元。」

這個天才的名字集結多項優點,首先是四個字母剛好指涉四名團員,而「水」的意涵生動、強大、有趣,在視覺效果上也很好發揮。Lene Nystrøm 補充,斯堪地納維亞最偉大的流行樂團,如:A-Ha、ABBA 等也恰好都有 A 開頭。或許是視覺做出來很像「水族館」的圖片,才將專輯命名為《Aquarium》。

▲丹麥-挪威流行樂團 Aqua(水叮噹)1997年發行首張專輯《Aquarium》。

〈Barbie Girl〉雙關歌詞惹惱正牌芭比娃娃

《Aquarium》收錄〈Doctor Jones〉、〈Turn Back Time〉、〈Roses Are Red〉、〈My Oh My〉等單曲,其中以打情罵俏的第三張單曲〈Barbie Girl〉最火紅,讓 Aqua 從一個地方性的小樂團竄成全球轟動的熱門樂隊,與新好男孩(Backstreet Boys)、超級男孩(NSYNC)和辣妹合唱團(Spice Girls)等男孩/女孩團體,一起以泡泡糖流行歌曲攻佔排行榜。

但也是這首魔力金曲讓芭比娃娃製造商 Mattel 最不滿,聲稱 Aqua 侵犯了芭比品牌的商標,將健康的娃娃變成了性對象——「I’m a blond bimbo girl in a fantasy world / Dress me up, make it tight / I’m your dolly」(我是幻想世界中的金髮尤物(bimbo)/打扮我,收緊/我是你的洋娃娃)該訴訟最終於2002年被法官駁回,法官裁定「建議各方冷靜」,這首歌是受第一修正案保護的「諧仿」(parody)。

Aqua 認為好的旋律永不消逝,容易理解、朗朗上口的歌詞也有助傳唱。四位成員共同創作了〈Barbie Girl〉,這首歌的靈感來自 Aqua 鍵盤手 Søren Rasted 參觀樂團家鄉哥本哈根的藝術展覽,由 Rasted 和前吉他手 Claus Norreen 以及 Johnny Jam 和 Delgado 共同製作,並由 Roland JV-2080 合成器建立獨特的聲響,在整張《Aquarium》專輯渲染歡快、俏皮的流行舞曲色彩。

至於當時的爭議,Aqua 澄清最初是想用「塑料」雙關整形手術,用一種半開玩笑的方式表達人們不必要對本來的身體容貌不滿,鼓勵自信自愛,沒想到這首歌卻越變越性感。Lene Nystrøm 說:「瘋狂的是,有那麼多藝人可以在他們的音樂中說出許多更糟糕的話,但好像做的是流行音樂,你就不被允許了。」他從不認為這首歌是衝著芭比娃娃來的色情或侮辱,在了解這首歌的音樂、視覺等各層次後,就能發現它的幽默。「我相信你可以表現出一點鋒芒,但人們總是會以自己的方式體驗和理解一切,無論源頭起點是什麼。」

美泰兒之後拿下這首歌的版權,把歌詞淨化成符合芭比「憧憬夢幻生活」的品牌理念,讓金髮洋娃娃唱出:「你可以成為明星/不管你是誰」,「我是我世界裡的女孩/充滿時尚和樂趣」,並成為2009年芭比娃娃廣告(由〈Single Ladies〉編舞家 JaQuel Knight 執導)主題曲。效果如何呢?肯定的是,那種搞怪、促狹的惡趣味已消聲匿跡。

也許是男女主唱的聲線都太有個人特色了,到2000年唱出〈Cartoon Heroes〉,Aqua 都延續一股友善兒童的「卡通英雄」劇情感。事實上,他們寫歌從吉他或鋼琴開始,為每一首歌都鋪排不同的宇宙。Søren Rasted 建議,創作者在能真正走得更遠之前,必須先學著在簡單的儀器上工作。當然與《Aquarium》時代相比,現在做音樂感覺更容易、更快捷了,但原則都是一樣的。

撰文:蔡舒湉 Lala
來源:americansongwriterudiscovermusiccelebmix

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