電貝斯絃怎麼選? 購買指南(一)

裝上不同的琴絃,絃樂器將能發出各種不同的音色。沒有絃的絃樂器,只是一堆材料的組合,絃是賦予絃樂器生命的重要構件。樂器上的每個構件,大至琴身琴頸材料,小至護板螺絲,都會對音色與演奏者體驗產生影響;但琴絃絕對是其中最明顯重要的變數。

從外人的角度來看,琴絃不過就是一條被另外一些材料包裹住的粗線而已,但其中的結構變化與材料選擇多得嚇人。這些變數極大程度影響到琴絃對於使用者的手感與操縱性,進而影響整體音色的呈現。這篇指南試著以最快、最簡潔的方式告訴您挑選電貝斯絃的方式與順序。

挑選電貝斯絃的考慮順序

在您準備好要挑選電貝斯琴絃時,請先想想:您希望使用這套琴絃,讓您的愛琴發出什麼樣子的聲音?低沈還是高亢?中頻突出還是高低頻爆衝?是明亮的 slap 音色抑或溫暖的手指撥絃?或是想要演奏什麼樣的音樂類型:肥厚的傳統鄉村音樂?扎實的搖滾樂?跳動的放克?越能具象的說明描述您想讓愛琴藉由琴絃發出的音色,越能順利找到適合您的琴絃,也越能在您求助於資深人士或樂器技師時,能獲得正確的提示或解答。至於挑選琴絃本身的程序,可以下列步驟進行:

一、選擇適當的絃芯材質

挑選電貝斯絃的第一步是先選擇正確的絃芯(Core)材料。只要您的愛琴是以拾音器拾取琴絃振動發聲,那麼無論是實心(Solid Body)、空心(Hollow Body)或是半空心(Semi-Hollow Body)的琴身結構,都必須選擇具有能在拾音器產生的磁場中切割而產生電流訊號,通常由高碳鋼(High Carbon Steel)製成的鐵質絃芯,不然會發不出聲音來的。

若您使用的貝斯是以接觸式麥克風(Contact Mics)或是壓電感應拾音器(Piezo Pickups)拾取琴身或絃的物理振動發聲,那麼可以選擇以羊腸絃,或尼龍等合成纖維材料製成的絃芯。

二、選擇適當的纏繞形式

幾乎所有市場上的電貝斯琴絃,都是由絃芯加上可能有很多層的纏繞(Winding)構成的。纏繞的形式與材料決定了大部分的音色表現,使用者得花比較多心思在這兩項選擇上。不同的纏繞形式會有不同的音色表現:

▲電貝斯絃通常由絃芯與多層纏繞構成。(圖片來源:professorstring

1. 圓形纏繞(Roundwound):最常見的纏繞形式,以圓形金屬線纏繞於絃芯上,具有凹凸不平起伏的觸感;纏繞與絃芯間構成的無數小間隙增加了共鳴與亮度,有著各種纏繞中最亮的音色與最長的延音,pick、slap 或點絃技巧必備。如果對於纏繞形式不甚了解,先選這種。

▲圓形纏繞琴絃剖面示意圖。(圖片來源:professorstring

2. 平滑纏繞(Flatwound):一般稱為平滑絃,以長條狀金屬帶纏繞於絃芯上,手感平坦滑順。在提琴類樂器上使用,不但對於沒有琴格的指板磨損程度較低,還能獲得較大的與琴弓的摩擦面積,發聲效率較高。其相對更緊緻的纏繞增加了琴絃密度,手感較緊、音色較暗。平滑絃是電貝斯剛問世時的用絃,也是傳統音色的代表,許多玩家甚至更偏好損耗多時的平滑絃產生的短延音與暗沈但強勁的穿透感。若以平板的尼龍帶作為纏繞時叫做 Tapewound,也會得到接近平滑絃的手感。

▲平滑纏繞琴絃剖面示意圖。(圖片來源:professorstring

3. 半纏繞(Halfwound):圓形纏繞絃完成後,將外層拋光打磨至完全平滑,纏繞剖面接近半圓形的工法,也稱為打磨纏繞(Groundwound)。半纏繞絃有著平滑絃的手感與接近圓形纏繞的音色,理應是一理想的中間選擇,可惜市面上並不常見。

▲半纏繞琴絃剖面示意圖。(圖片來源:professorstring

一般的說法是:有琴格貝斯選圓形纏繞絃,無琴格貝斯選平滑絃;但音色才是最重要的。如果心中的理想音色非得以某種超凡入聖的組合方能達成,那就算組合再怎麼離譜也是得用。

三、選擇適當的纏繞材質

纏繞的材質是演奏者手指真正會接觸到的部分,不同材質的使用,連同纏繞形式的互動,是琴絃音色呈現的最重要變數。木貝斯(Acoustic Bass)可能會使用如同木吉他琴絃常見的青銅(Bronze,銅錫合金)或磷青銅(Phosphor Bronze,銅、錫、磷合金)為纏繞材質;一般在電貝斯絃上常見的纏繞材質為:

1. 純鎳(Pure Nickel):使用較軟的鎳作為纏繞,可得到較為平順的手感,但音色也較溫暖,或說缺乏亮度,是電貝斯琴絃的傳統配方。

2. 鍍鎳鋼(Nickel-Plated Steel):在鋼線纏繞上鍍鎳而成。與手指的接觸面為鎳的溫和手感,但有鋼材的音色與琴絃緊度。

3. 不鏽鋼(Stainless Steel):手感最澀、摩擦感十足,但可發出爆炸性的強烈高頻;slap 愛好者的最佳選擇。

4. 尼龍(Nylon):前述三種金屬纏繞均可能以圓形纏繞或平滑絃呈現,但尼龍材質纏繞只會以平滑絃形式出現。即使是鋼絃絃芯,尼龍纏繞仍能讓琴絃產生類似傳統羊腸絃的手感與「木質」(Woody)音色,使用在無琴格貝斯時,能產生類似低音提琴的音色。

在電貝斯琴絃購買指南(二)中,將繼續敘述判斷琴絃的各種依據,以及如何建立自我判斷標準的方法。

撰文:江力平(江大)

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