拾音器從何挑起?(一)那些仍然被複製的拾音器

二十世紀20年代末期,吉他獨奏伴唱的音樂形式慢慢轉變進入樂團當中,因為無法與鼓等樂器比拼因而促成了拾音器的發明,而拾音器(Pickup)的出現也造就了後來實心電吉他的發明,吉他與拾音器可說是現代音樂相輔相成的一對。

電吉他拾音器,深深地影響電吉他的音色,以電磁鐵的原理將弦的振動訊號轉化成電子訊號,讓音箱發出我們熟悉的聲音。而這神奇的東西則可以被無數變因影響,舉凡製程、磁鐵類型、纏繞線圈數量等,使每把吉他產生不同個性的聲音。

這也是挑選拾音器的難處,同樣的產品在不同琴上會產生不同的音色,因此在開始挑選拾音器前,不如稍微翻開歷史,了解一下它們的原型,在之後的文章,我們更可以清楚地分析如何挑選適合自己的拾音器!

開端:George Beauchamp與Charlie Christian

▲George Beauchamp設計的膝上吉他與拾音器(圖片來源:Share my guitar)

Rickenbacker公司的創立者George BeauchampAdolf Rickenbacher發明了第一顆現代拾音器的概念,安裝在一款膝上吉他(Lap Steel)之上,不同於後來磁柱的設計,他利用兩片馬蹄形磁鐵片遮蓋在弦上;但真的實際應用在有桶身西班牙吉他上的,卻是知名吉他大廠GibsonES-150吉他,由Charlie Christian設計的拾音器也成為日後拾音器設計的基礎,而他的設計也比George更早拿到專利申請,因此ES-150常被視為第一把電吉他。

從空心吉他一路走進實心吉他的 P90

▲裝置P90Epiphone Inspired 1955 Les Paul Custom Outfit

P901946年被Gibson公司發表以來多是Gibson吉他的基本配置,也正是1952Les Paul問世時的原廠拾音器,直到57年才被新發明的雙線圈拾音器取代,它屬於單線圈(Single-Coil)拾音器,但是比現代人熟知的單線圈擁有更多的線圈數,使音色比單線圈肥些、溫暖些,卻又比雙線圈透明些,至今仍是許多吉他手的最愛,即使在單、雙線圈為主的市場中,仍然佔有一席之地。

單線圈的代表,Fender的Single-Coils

▲Fender Custom Shop吉他也擁有專屬的Custom Shop拾音器

雖說單線圈(Single-Coils)拾音器不是專指某顆拾音器,但若說到單線圈拾音器,應該先想到的就是Fender的實心吉他,而Fender電吉他的拾音器大致上從五零年代以來都有不斷的改良,如早期的浸蠟來穩固拾音器防止回授(Feedback)噪音,線圈纏繞圈數隨著年代逐漸減少,但那些老的5060年代Fender拾音器仍然是各大拾音器廠牌爭相模仿製程與材料組合的對象。

Humbucker中的經典—P.A.F

正如原意「哼聲毀滅者」Humbucker雙線圈拾音器的發明正是為了抵銷單線圈磁性造成的噪音,1957Gibson發表了裝著這新發明的Les Paul,並且在拾音器後貼著Patent Applied For(專利申請中),沒想到後來成為這顆拾音器縮寫。

P.A.F也因為與Gibson Les Paul的相得益彰而成為Humbucker 最常被模仿的代表,不難看到許多廠牌掛著「復刻P.A.F」、「改良P.A.F」甚至是「現代P.A.F」,這顆拾音器的地位之高大概就可以略窺一二。

真正定義了HumbuckerP.A.F也是收藏家爭相尋找的夢幻逸品:

主動式的代名詞—EMG81

爭議最多的拾音器或許是EMG公司出品的主動式系列,有些人聲稱這種本身帶有前極的拾音器會造成每把琴聲音都相同,但也有人認為他能擴大琴木頭本身的差異,好的更好,差的更差。

同樣安裝EMG81拾音器,兩把琴的音色真的會一模一樣嗎?:

但是總歸而言,當大多數的人提到這種需要安裝電池的主動式(Active)拾音器(反之則為Passive被動式),大多首先就是想到他們,它們最重要的成就就是讓吉他比Humbucker更安靜了,這對後來重金屬樂團吉他手可是一大福音,加上大出力的表現與稍微經過壓縮的音色,也讓人一直以為他是重金屬專用的產品,EMG81這型號更因為重金屬天團Metallica、Slayer等樂團而一直被無數樂手使用至今。

圖片來源:各品牌官方網站

文字:傀儡