【製作事】DAW 百百款,我應該用哪一種?

DAW(Digital Audio Workstation) 又名數位聲音工作站。簡單來說,就是聲音相關的工作軟體。不論你是要編曲、錄音還是混音,都不可避免地需要一套適合的 DAW。而 DAW 品牌百百種又各有千秋,價格也不俗,當然不可能豪邁地全買下來,再逐一挑選。那麼究竟在作為第一次選擇 DAW 時,該怎麼選擇呢?這邊跟大家介紹幾款我平常在使用的 DAW,以及對我而言它們各自的優缺點。

Pro Tools

這一套 DAW 被稱之為聲音工程業界標準的 DAW。基本上用於各大錄音室,以及混音等音樂產業的幕後工作上,當然也有使用 Pro Tools 作為編曲工作的人,Pro Tools 在聲音的錄製或是編輯處理上,都有著十分優秀的表現,也因為可以運行在 Mac 以及 Windows 系統裡,作為檔案提交或是合作上,有著更大的便利性。不過它的問題也是顯而易見的。

Pro Tools 被視為當今音樂產業的標準,許多錄音、混音甚至編曲工作者都在使用。

首先是價錢。Pro Tools 提供兩種方案,一種是月付租賃型,另一種則是買斷制。而所謂買斷制是付一次相對較高的費用後,可以獲得一年內的更新並永遠持有。換句話說,就是在更新方案過期前都能保證你的使用狀況。不過一但更新方案過期,將來不論是電腦硬體更新或是系統更新,都需要再三研究你所擁有的 Pro Tools 是否還能正常運作。當然你也可以再付一筆昂貴的費用換來一年份的更新,基本上就是再買一次。 

另一個問題則是 Plug-ins 的相容性問題。比起其他 DAW 常用的 AU、VST Plug-ins 格式,Pro Tools 使用的是獨家的 AAX 格式。因此在購買 Plug-ins 時也要注意開發商是否有提供 Pro Tools 兼容的格式。雖然大多開發商都會出 Pro Tools 相容的版本,但一些小眾的 indie 開發者,就未必會提供 AAX 版本。

除卻軟體的問題之外,Pro Tools 主程式需要 ilok 作為金鑰才能運行。雖然是防止盜版的必要措施,但是出門後卻發現忘記帶 ilok 可是會讓人直接崩潰的。好在現在也提供雲端金鑰的轉移服務。只要你對網路的穩定性有信心,你也可以選擇透過網路授權運行而不用實體 ilok

▲ 用來儲存軟體授權金鑰的 ilok,除了 DAW,一些 Plug-ins 也得以此綁定才能使用。

整體來說,由於 Pro Tools 目前仍是業界主流,如果想要進入錄音或混音相關領域的話,還是需要熟悉一下的。不過有一些以 Windos 系統為主的錄音室,也是有以 Steinberg Nuendo 作為主要工作軟體。

Ableton Live

近來由於電子音樂的盛行,讓 Ableton Live 增加不少使用者。使用介面十分直覺簡單,內建的樂器音源或是效果器也是十分豐富。不論是作為演出用還是編曲用都十分方便。但是這套 DAW 卻有著一個令人不解缺點:沒有 Midi Maping 以及 Time code 的相關功能。這兩個看似十分基本的功能不知為何至今能無法在 Ableton Live 上實現,導致配樂相關的案子或是與其他 DAW 使用者合作時,會面臨到過於複雜的變速,變拍等資訊無法利用 Midi 資訊快速重現場景。

Ableton Live 內建的資源十分豐富,只要肯花心思去研究,幾乎沒有不能在 Ableton Live 做出來的事,價格也不算貴同時也支援 Mac Windows 雙系統。使用者也不少,可以彼此交換專案或資源。

▲ Ableton Live 在部分使用觀念上不同於一般 DAW,是可以直接作為演出用的軟體。

Reaper 

近年來 Reaper 也十分受歡迎,其原因不外乎是因為它近乎免費的關係。近乎免費不僅是因為售價平易近人,更重要的是,即使在試用期過後,你依然可以繼續使用完整功能而不受到任何影響。除此之外 Reaper 的個人設置也十分彈性,各種功能參數或是快捷鍵的都可以自行設定,許多喜歡研究聲音系統的人也喜歡在 Reaper 做一些聲音實驗。而一些遊戲聲音相關製作人員,也因為 Reaper 可以和一些中介軟體如 Fmod 直接同步整合使用,而選擇 Reaper。要說缺點,我想大概是真正在業界使用 Reaper 創作或工作的使用者算是少數,容易遇到檔案無法共同使用,而需要再另外進行匯出的程序。

佛系的價格,自由的訂製使用習慣,一樣也支援 Mac Windows 雙系統。可惜周遭使用者較少,而無法做到工作上的無障礙交流。

▲ 一些聲音技術宅喜歡使用 Reaper 是因為它的自訂義或參數設定上的不設限,可以個人能力自行調整或實驗。

以上這些都是我平常在使用的 DAW。我會因應任務或工作內容的不同而使用不同 DAW,不是僅使用特定一種。有時甚至會在一個專案裡的不同階段切換使用不同的 DAW。原因是因為每一款 DAW 對我而言都有其特點與弱項,因此對我來說很難取其一用到底。不過這都是得取決個人使用習慣,以及周遭合作的人使用的系統而定。

至於要選擇什麼 DAW 來作為主要創作的工具,我認為取決於你想做的事是什麼,以及周遭和你一起合作或可以教學相長的朋友們都用什麼 DAW。並不一定要全然聽信別人的意見,或受知名人物的使用習慣所影響。市面上也還有許多知名的 DAW 沒在上述提及,比如 Mac 獨家的 Logic Pro 或是新生代的 DAW  Bitwig Studio…等。且大部分 DAW 的開發商都有推出功能刪減的 Lite 版或是試用版,可以試著用這些資源好好熟悉感受一下再決定。

撰文:煉丹小童

訂閱樂手巢,周周更新器材節目:https://www.youtube.com/YSOLIFEchannel/

【演出事】彩排室跟一般練團室有什麼差別?