美國爵士鼓工廠巡禮:DW篇

講到美國的高階爵士鼓,DW絕對是不能被忽略的品牌,雖然和Gretsch等老品牌相比,這個從爵士鼓教學工作室開始的公司年齡尚淺,但獲得市場上的成功與口碑卻來得非常快速,到底DW爵士鼓有什麼樣獨特的工藝與技術呢?樂手巢今年實際走進DW位於加州Oxnard的工廠與展示間,親自見證DW的成功秘訣。


▲帶領我們參觀DW工廠的全球行銷副總裁Scott Donnell。

加州,適宜樂器製造的絕佳位置

在1月我們抵達時,Oxnard的日間溫度還是可以達到20度,加上乾燥的氣候,其實對樂器生產是非常友善的環境。在開始採訪與拍攝前,全球行銷副總裁Scott Donnell很大方地跟我們說所有東西都可以拍攝,表現出即使別人要模仿也無法做得像他們一樣的自信!

所有工序顧及細節,就為了「精準」二字

製鼓過程大體上的步驟就是製作鼓腔、切割打磨、貼皮上色、安裝零件與品管檢查,其實在採訪前我們非常擔心無法呈現出DW的不同之處,但事實證明我們多慮了!

DW鼓製作是從薄木片組合成層板開始,除了利用不同木材組合外,更重要的是採用與木紋不同的切面組合,像是與木紋平行的木片柔軟、垂直的木片張力強以及斜切綜合兩者等,不同木料、切法的組合堆疊可以創造出小鼓不同的音色。

另外在上膠成型前也必須用高溫高壓處理後才能使用,經過經驗豐富的師傅均勻上膠後,他們除了一般鼓廠用的熱壓塑形外,還加上了一道獨家的低溫工序,讓鼓肚更扎實,不只是調音更穩定,聲音反射也會有所影響,讓他們的音色不同於其他品牌。


▲製作鼓腔前的上膠步驟。

若要說DW最特別的工序,大概是他們的資深執行副總裁John Good的分類了。John Good是創辦人Don Lombardi早期爵士鼓工作室的學生之一,也是非常資深的爵士鼓製造專家,他可以依靠敲擊鼓腔木頭來為爵士鼓分類不同音頻的家族,當然品質的好壞也躲不過他的耳朵,算是爵士鼓製造的傳奇人物。

打磨與導角在DW中仍然是非常依賴手工經驗的,不只是外觀要打磨到如傢俱等級的光滑外,鼓腔內部也需要打磨到同樣程度,並且利用機械「滾動」來讓內部上的漆均勻分佈以維持聲音反射的自然穩定,導角切割與磨平邊緣也要利用光線與平滑的大理石桌檢查透光來確認平整,即使是人工的部分也非常講究「精準」。


▲DW用大理石桌與燈光檢查邊緣是否平整。

外觀處理上,除了利用水性、對環境傷害最小的漆外,Finishply貼皮也為了因應未來可能乾燥縮水的狀況做了接合處的重疊保留,降低未來損壞的危害外,也盡力地維持共振,無論對環境、對樂手來說,都盡到了廠牌最大的製作誠意。


▲除了一般的上漆或貼皮,DW也有使用木頭鑲嵌製作的裝飾,帥氣的設計也是DW一大賣點。

離開木工之後的打洞等部分都是用電腦與機械進行,實際上DW是我們目前造訪過最講究精準的公司,在追求手工打造的時代,DW反而更試圖讓CNC等機械發揮到極致,像是今年推出的全CNC製作的踏板等,為的就是講究「精準」。DW的鼓在安裝金屬配件時,還會使用調音器來檢測敲打鼓腔的音頻是否符合其產品家族屬性呢!

「我們希望鼓手開箱以後就可以直接開始使用。」Scott這樣告訴我們。


▲DW的專業攝影棚,教學影片、器材介紹拍攝都在內部完成。

從音樂教育起家的DW工廠中有專業的攝影棚提供產品介紹與教學影片製作,除了有產品展示室外,隔壁還有間員工的練團室,在這裡可以激發員工的創意,對於從事樂器產業的人來說,最棒的刺激大概還是音樂吧!DW即使從教育銷售起家轉入製造,但依然沒有忘記創立的初心。

撰文、攝影:傀儡

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