美國吉他工廠巡禮:PRS篇

PRS吉他以創辦人Paul Reed Smith命名,從1985年創立至今已經從小型的吉他工作坊發展成三百多人的吉他公司,歷史上雖然沒有百年老廠Martin、Gibson悠久,但其成功的品牌經營產品形象已經深植樂手與收藏家的心。

即便成本增加,也要生於斯長於斯

▲帶領我們導覽工廠的營運長Jack Higginbotham。

PRS工廠位於馬里蘭州的肯特島上,也是在這趟參訪之旅中唯一遇到下雪的地方,無論從濕度還是溫度來看都不是最適合生產樂器的地點,PRS為什麼要把基地與工廠設立在此呢?

營運長Jack Higginbotham告訴我們,他們都是在這一帶成長的人,生於斯長於斯,因此決定留在這裡,也為此需要在廠房中增添許多濕度與溫度控制設備,除了木頭儲存地點外,廠房的屋頂也全都有濕度控制裝置。

著重小細節,吉他要當樂手最好的工具

▲台灣常用「養鳥」來形容擁有PRS的樂手,鑲嵌技術也是PRS的靈魂所在。

吉他的製作過程,大體上包括木頭琴身與貼皮的貼合、切出琴身形狀和挖電路槽、與琴頸接合(當然琴頸的製作還經歷安裝指板、琴衍與鑲嵌裝飾等程序)、打磨、上漆、安裝零件、調整、檢測、裝箱等,那麼PRS到底還有什麼特別之處,讓它們成長如此快速呢?

許多人認為吉他木頭的等級是按照紋路來決定,但實際上PRS吉他會用敲擊木頭的聲響來判定木頭的等級。我們參觀了PRS收藏高階木頭的房間並實際聽過,一些清亮一些圓潤,把這些特性組合出一把好音色的琴是PRS研發產品的關鍵,Jack說他們擁有超過一百種木頭,但主要使用的還是只有十到十五種。

如何把好的木頭發揮到位也是關鍵所在,像是乾燥技術讓木頭中的油脂從液態變成結晶的狀態,藉此提升木頭的共鳴。另外,他們會將每把做好的琴頸與琴身都編號對應,讓琴的重量可以平均分配,防止共鳴點的偏移。

PRS另一個無法被取代的原因,恐怕是他們零件的研發能力。正如同Paul Reed Smith本人在訪談中說到Silversky吉他除了螺絲釘以外,其他都是新設計的,PRS三十五年來大多數的零件也都是如此,除了其代表性的琴橋外,在場的拾音器製作師傅也說,他們至今應該已製作過超過百種的拾音器,升級是日積月累的,甚至每天出品的零件都可能有不同的改動。

另外,樂手對琴的第一印象是買琴的重要關鍵。在樂器行中試琴,不喜歡的就會直接被放回架上,PRS非常講究琴出場的設定,Jack告訴我們,由於Paul過去其實就是以調整技術著稱,因此他們特別重視琴製作完成後的設置,目的在於開箱後能夠立刻得到最好的體驗。

▲工廠的製程環環相扣,一旦發現瑕疵,就會送回上一個部門修整。

PRS工廠中的一隅有個木吉他製作部門,這裡只有一位製琴師,以每個月一把的產量生產,雖然不是公司的主力產品,但是PRS堅持木吉他的製作可以激發電吉他設計的靈感,有助於設計與改良產品。

副廠升級是本廠的自信

▲PRS表面除了弧度外,旋鈕等裝置處都有凹槽,因此上漆等步驟都需要專人細心處理。

大部分PRS吉他表面的弧度變化(像是音量鈕等位置)特別多,因此除了均勻的上漆外,所有的小地方都有專門處理的人員仔細加工,這與我們在一些美國其他品牌工廠的體驗有所不同。每個部門都會檢查上一個單位是否有做工不完善的地方,層層環節緊緊相扣,讓我們覺得拿到他們的琴可以有非常安心的感覺。

我們也去參觀了堆放外國生產SE等級吉他的倉庫,製作好的產品仍然受到在地的品質監管,Jack也說其實每年他們都有提升SE的吉他規格,過去他們擔心這樣會降低大家購買美廠吉他的意願,但市場反應證明PRS吉他的品質與地位是無法被取代的,提升SE的規格反而更可以刺激樂手對於美廠吉他的嚮往。

▲想要打造自己專屬的PRS嗎?PRS也接受客製化吉他哦!

撰文、攝影:傀儡

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