美國爵士鼓工廠巡禮:Gretsch篇

相信無論是吉他手或是鼓手對Gretsch 這品牌都不陌生,其特殊的半空心琴設計讓他能夠在市場上與Gibson等公司相庭抗禮,而其爵士鼓自1883年成立至今,已經是美國最老牌、最經典的爵士鼓品牌,從爵士樂到當代搖滾音樂如英國樂團Genesis鼓手Phil Collins、Guns N’ Roses鼓手Matt Sorum等都是愛用者,也許一些人會以為Gretsch是只有老音樂類型使用的鼓組,但是現任製造經理Paul Cooper告訴我們,雖然現在許多鼓手有自己代言的品牌,但是在錄音室中,Gretsch仍然是最常被拿來錄音的品牌之一。

▲親自帶領我們參觀工廠的Gretsch製造經理Paul Cooper。

Gretsch爵士鼓工廠位在美國南卡羅來納州的薩凡納(Savannah),在1月我們到訪時仍然有20多度的氣溫,非常暖活,如果看過一些講述美國南方的電影,對當地的景色一定不陌生。Gretsch工廠外觀是一棟大型的白色一樓建築,畫著一幅布魯克林樂器店家的大型壁畫,應該就是創辦人Friedrich Gretsch在1883年開設的店舖了,跟Martin等提供參觀的工廠不同,Gretsch至今仍然只從事製作與開發,因此這次的採訪非常難得。

▲Gretsch工廠與全體員工合照。

老機械、老技術持續打造美國經典

Gretsch美國工廠目前製作的產品線為USA Custom、1935年發表傳奇的Broadkaster系列與現代的Brooklyn等系列為主。Gretsch是非常講究古法製作的公司,廠房雖大但是工作人員卻只有20人上下,不同於大規模機械生產,他們主要依賴人力與二十世紀初中期的機器來維持Gretsch的傳統音色。

Gretsch的製作是從鼓腔打磨開始,Gretsch在過去就將鼓腔成型的部分委外製作,將送來的鼓腔利用砂紙手工與機械滾動協同來磨平表面,許多服役的機器已經從五零年代服役至今,木頭鼓框也會在同一個房間切割導角並且不斷用砂紙磨平,鼓皮與鼓接觸面積的多寡直接影響音色,導角30度的設計也一直是Gretsch音色的重要傳統。

▲雖然打磨是樂器製作必定會出現的手段,但Gretsch到完工前的過程中,真的是靠不斷打磨來打造出鼓的質感。

在外觀上,Gretsch也是完全依賴手工調色與上漆(這次參訪唯一的商業機密就是在調漆的部分!),依照不同的需求噴上不同的厚度,當然每一層漆都得經過隔夜的乾燥才能進行下一層的工程,包含打磨與再次上漆,如果打磨做得馬虎就無法噴上均勻漂亮的顏色,為此一顆鼓耗上三週的時間一點也不奇怪,這也是最能保有Gretsch經典工藝所需要的時間。

▲用肥皂水打磨來讓外觀可以完全滑順。

當我們以為鼓腔上漆完就會進行打洞安裝零件時,沒想到他們的講究不只如此,為了讓上完漆的表面能夠達到完美,Gretsch竟然要用肥皂水再次進行表面打磨,我們實際觸摸打磨後的結果,光滑感的確讓人吃驚,在經過手工與機械均勻地上蠟後,一顆典雅的鼓腔才終於成型。

Gretsch爵士鼓就像值得修復、收藏的經典老爺車

▲Paul Cooper私人收藏的鼓,其中Gretsch仍佔大多數。

參訪結束後,Paul Cooper也帶我們到附近的私人住所參觀,閣樓與倉庫與其說是個人收藏,更像是座Gretsch博物館,他說他個人非常喜歡收購壞掉的Gretsch鼓回工廠修理,我們不難看出這廠牌的風格是那麼的懷舊與講究經典,就像是經典吉他收藏,甚至可以說是經典老爺車的程度。工廠中大量的蠟、砂紙和不斷的打磨,鑽孔機也都繼續使用上個世紀五零年代的機台,雖然是工廠,但你會感受到每顆鼓都是獨一無二的手工製作產物。

▲在鼓廠大多用電腦定位的時代,Gretsch仍使用50年代的機器打洞。

撰文、攝影:傀儡

延伸閱讀:美國爵士鼓工廠巡禮:DW篇
▸ 追蹤樂手巢IG 最巢音樂同樂地:www.instagram.com/ysolife/
▸ 追蹤樂手巢FB 最新的音樂快訊:www.facebook.com/YSOLife/

關於爵士鼓的心臟:小鼓結構