Ed Sheeran 被控抄襲 Marvin Gaye,法庭上自彈自唱自清,法官警告陪審團請勿跳舞

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紅髮艾德(Ed Sheeran)最近被 Marvin Gaye 歌曲〈Let’s Get It On〉的共同創作者 Ed Townsend 的繼承人指控,他在〈Thinking Out Loud〉中竊取了這首1973年熱門節奏藍調的元素。在約一小時的民事審判中,紅髮艾德描述自己的音樂生涯,並拿起一把木吉他在陪審團面前自彈自唱,說明這首歌的藝術性,否認自己受到其影響。有趣的是,在審判開始前,美國地區法官 Louis Stanton 還特別警告七人陪審團,儘管法庭審判過程會播放音樂,「我們是不允許跳舞的。」

在開庭陳述中,原告的律師播放了紅髮艾德在蘇黎世一場演唱會的片段,他在演奏〈Thinking Out Loud〉時,和 Marvin Gaye 的靈魂樂經典巧妙穿插,聲稱這相當於「罪證確鑿」。

紅髮艾德在法庭上強調,〈Thinking Out Loud〉是2014年他在位於英格蘭的家中與朋友兼合作者 Amy Wadge 一起創作的,靈感來自於他祖父母對彼此的愛、他祖父最近的去世以及他當時剛開始的一段新戀情。在集思廣益的共同創作過程,他說了一句「我現在唱出來」(I’m singing out now),後來就演變成這首歌的歌名。「我在寫人聲旋律時,就像語音學(phonetics)一樣。」紅髮艾德說他寫歌很快,一天能寫九首歌。後來又從證人席後方拿出一把木吉他,在唱開場白之前彈奏了這首歌的和弦進行。他還告訴人滿為患的法庭:「我不是世界上最有才華的吉他手。」

當紅髮艾德在紐約法庭上為自己辯護時,新專輯《–》(Subtract,減法)正蓄勢待發,這是一張悲傷、樸實的專輯,該作製作人 Aaron Dessner 解釋,對於紅髮艾德而言,發行新專輯通常意味著在接下來的幾個月裡風光橫掃第一名,並穩居前40名寶座。但當這位32歲的詞曲作者於5月5日發行他的第五張專輯《–》時,面臨前所未有的高風險。

《–》記錄了2022年春天發生的一系列事件,紅髮艾德認為這是他生命中最具挑戰性的時期,他的妻子 Cherry Seaborn 被診斷出患有腫瘤,直到他們的第二個孩子出生後才能進行手術;他最好的朋友、音樂企業家 Jamal Edwards 在服用古柯鹼後去世,享年31歲;紅髮艾德還捲入一起備受矚目的英國法庭訴訟,指控他2017年熱門單曲〈Shape of You〉中抄襲了兩位詞曲作者的作品,該案最終在倫敦被證明無罪。

紅髮艾德在英國打贏了〈Shape of You〉的版權官司,一年後,他得繼續面對美國法庭上另一起歌曲版權官司,〈Let’s Get It On〉的合著者 Ed Townsend 的繼承人聲稱,紅髮艾德和合著者 Amy Wadge 複製了一個上升的四和弦序列及其節奏。他得為自己2014年單曲〈Thinking Out Loud〉是否侵犯了 Marvin Gaye 1973年熱門單曲〈Let’s Get It On〉的版權而辯護,判決可能會在《–》的發行日期到來。

娛樂律師 Gregor Pryor 表示,紅髮艾德之前打贏版權訴訟,並不能保證這次也能成功,因為在美國由陪審團審判,狀況會更難遇料。特別是那段「罪證確鑿」的證據,即使用「很多歌都是用相同的和弦進行寫的」辯解,可能也沒什麼幫助。

《–》是繼《+》 (2011)、《x》(2014)、《÷》(2017) 和《=》(2021) 之後,紅髮艾德數學符號系列的最後一張專輯,由紅髮艾德與 Aaron Dessner 共同製作,主打單曲〈Eyes Closed〉在三月底排行榜上排名第一,結束了麥莉希拉(Miley Cyrus)連續10週蟬聯榜首的〈Flowers〉,然而它的第二張單曲〈Boat〉在4月28日當週的排行榜上只排進第48位。

The National 的 Aaron Dessner 是泰勒絲(Taylor Swift)兩張封城專輯 《Folklore》 和 《Evermore》 的聯合製作人,也幫她重新錄製《Red》(2012)。作為紅髮艾德的老朋友,泰勒絲介紹他們兩個一起工作。Aaron Dessner 認為他為紅髮艾德帶來的新火花是——激發他的脆弱性和豐沛情感,創作出他通常不會表現出的音樂面向。

他說,最初紅髮艾德想放棄他標誌性的木吉他,Aaron Dessner 說服他製作一張「真正赤裸裸、前衛但仍以吉他為主的唱片」,他形容紅髮艾德以「將木吉他的琴體用作打擊樂器」的演奏風格聞名,「他的右手就像一台鼓機」,因此希望歌曲能保有節奏感,但沒有必要嘗試製作流行音樂。

紅髮艾德的高產能讓 Aaron Dessner 相當難忘,某天他一次就對一首歌曲發送14個想法。去年春末,當他們在肯特(Kent)郡的海岸錄唱片時,一周內就寫出32首歌曲,其中14首收錄在《–》中。當時紅髮艾德正面臨摯友離世與妻子的病況,有時會因為情緒起伏不定而錄下幾乎無法使用的人聲,但也是這種「原始的、發自內心的美」讓 Aaron Dessner 感到特別。

經過〈Shape of You〉版權審判,紅髮艾德開始拍攝每一次錄音,並由紀錄片製作人團隊負責創意安全,儘管拍攝錄音過程還是難以避免任何抄襲指控。如果陪審團裁定紅髮艾德對侵犯〈Let’s Get It On〉版權負有責任,審判將進入第二階段確定賠款。

文字整理:Lala/樂手巢編輯部
來源:GuardianBBCCNN

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