封面方程式,為什麼Ed Sheeran要逼大家算數學?

紅髮艾德迷們常愛開玩笑:「我唯一會的數學就是Ed Sheeran。」打從出道以來,Ed Sheeran陸續推出加法、乘法、除法專輯,在飽和單色的封面僅放置數學符號,傳遞出強烈的個性,而單曲封面也是遵循專輯主題色,再加上大粗體的單曲名僅此而已。顯眼易記的程度,相信站在對街或開車呼嘯而過,都能輕易認出唱片行把他的專輯擺在哪裡。

為什麼艾德如此重視數學元素?BBC甚至特別錄製影片考驗他的數學心算能力,像Ed Sheeran這樣才華洋溢的創作人,封面擺的加乘除符號應該別有寓意吧?其實艾德的音樂方程式計畫很早就被訂下來囉!

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▲英國創作歌手Ed Sheeran紅髮艾德,偏向清新民謠的吉他旋律,搭配情緒感染力強的歌詞,一出道就擄獲各地樂迷的心。最近形象微憨的大男孩因出演《Game of Thrones》(權力遊戲)第七季,引發話題。Photo: Helen Sloan/HBO

「創作歌曲時,我試著把感覺直接寫在紙上,然後錄音,就這樣!大家都能自由解讀。」

不僅音樂創作態度開放直率,Ed Sheeran在規劃視覺時,也相當乾脆地利用數學符號作為前五張專輯的名稱,連同封面設計也簡潔直白地傳遞運算概念,採取主題系列策略。

「我想做一些新嘗試。」Ed Sheeran表示:「我還沒發現有人把自己的專輯取名做加號“+”,我希望與眾不同又具辨識性。」

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▲2011年Ed Sheeran發行第一張專輯《+》,封面採頭像為主,右下方的加號為輔。

Ed Sheeran迄今已經發表《+》加法(Plus)、《x》乘法(Multiply)、《÷》除法(Divide)三張數學符號意象專輯,每張專輯都有自己的專屬色彩,第一張加法為飽和柑橘,乘法採用明亮青草綠,除法為天空藍,不過,收錄的曲目數量、排列、歌詞內容,皆看不出與數學邏輯有相關連結性,只能說,這些跳脫音樂概念的加乘除,以新鮮的異質性增加音樂想像,強化系列專輯的品牌意識

當然,Ed Sheeran也不是第一個在專輯名稱串連主題的歌手,採取類似手法的音樂人如Kanye West訂輟學為主題,預計共發行四張求學概念專輯;Adele愛黛兒的前三張專輯《19》、《21》、《25》,也用創作年齡象徵當下的音樂狀態。

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▲《+》專輯歌詞本設計手寫歌詞與呈現製作團隊工作樣貌的手繪圖,契合Ed Sheeran音樂的細膩真摯感。

2014年Ed Sheeran發行第二張專輯《X》時,曾規劃全然不同的視覺設計,只是最後他愛上這個「暫時的」封面。

「原本交給iTunes用的專輯封面就是一個綠底加黑色大X,希望在正式封面設計出來之前先爬榜,但我真的蠻愛這個版本,簡潔、明瞭、突出,大家都知道那是什麼。」Ed Sheeran說道

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▲2014年Ed Sheeran發行第二張專輯《X》,封面簡明獨特,只有一個大X佔據青綠色封面。

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▲Ed Sheeran – X Wembley Edition(x演唱會DVD+CD全球慶功典藏盤)封面多了他背吉他的身影。

2017年Ed Sheeran發行第三張專輯《÷》,設定為不插電專輯,封面以天藍為主調,多了深藍色調營造放射而出的速度感,在畫面中央的黑色色塊加上白色字體標示專輯英文名稱,畫面較之從前更具戲劇性。

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▲2017年Ed Sheeran發行第三張專輯《÷》,以天藍為主題色,畫面訊息比《x》意象豐富一些。

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▲《÷》豪華典藏版盒裝預購限定版,內容包括精裝歌詞本、黑膠、CD、特製項鍊等。

艾德歌迷們紛紛討論,究竟~Ed Sheeran下張專輯名稱是等號“=”(Equals)、減法“–”(Subtract),還是直接丟出個“π”呢?下個注吧!也許代誌不是憨人想的那麼簡單~

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撰文:蔡舒湉

圖片來源:showsnobencartespopwarnermusicedsheeranfacebookpinterestpinterest2

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