Fender Jazz Bass 簡史:二十年興衰,1960 – 70 年代的 Jazz Bass

上篇專文大致介紹了 Fender Jazz Bass 的起源與設計目標,以及外型與音色上的特徵。接著,我們可以討論 Jazz Bass 發展上兩個最重要的時期:1960 與 70 年代中的各項變革。

延伸閱讀:Fender Jazz Bass 簡史:問世、造型、音色特徵

1962 是 Jazz Bass 發展中最重要的一年

1960 年版的 Jazz Bass 的設計或結構特徵包括:與 Maple 製琴頸以平面(slab style)接合的 Rosewood(而且通常是 Brazilian Rosewood)製 20 琴格指板、黏土製成的指板標示點、三色漸層 3-tone sunburst 塗裝、玳瑁殼花紋的琴身護板、高音弦側裝有 Tug Bar。這個版本還包括了非常特別,各弦獨立調整的悶音機制,將前段拾音器與琴橋包覆起來的鐵蓋也是新設計的形狀。


▲ 卸除了前後護蓋與 Tug Bar 的一隻遵循 1960-61 規格製成的 Fender Jazz Bass,可以看到黏土的指板標示、兩組堆疊式控制,與複雜的悶音系統。

1961 年起,可在 Jazz Bass 上選擇的不同塗裝配色達到14 種,其中也包括琴頭與琴身同色 Matching Headstock 的選項。

自 1962 年開始,指板與琴頸的黏合方式,從原來的平面接合,更換成配合指板弧度的弧形接合;指板材料變成很像是貼在琴頸上,配合弧度彎曲黏合的薄木片。這在樂器的整體音色上,是個不太起眼、但影響深遠的變化:原來平面黏合紙板的樂器音色相對溫暖圓潤;弧形接合的方式讓音色變亮,指板材料的音色影響比例降低。


▲ 兩隻 1962 年的 Stratocaster 上,平面黏合指板 Slab Board 與貼薄木指板 Veneer Board 的比較。

之前提到的 Jaco 與 John Paul Jones 都是 1962 Jazz Bass 的重度使用者,他們在使用這個年份製造樂器上的成就與表現,讓 1962 成為 Jazz Bass 發展史上最重要的一年。想要「道地」的 Jazz Bass 音色,選擇這年製的樂器,或是依照這年的配置設計完成的多種復刻版本,是最保險的選擇。


▲ Jaco Pastorius 與他自行改為無琴格,尚未被砸壞重建之前,名為「Bass of Doom」的 1962 Jazz Bass。


▲ Led Zeppelin 的 John Paul Jones 與他的 1962 Jazz Bass。幾乎所有在 1975 年前的 Led Zeppelin 的錄音作品都以這隻 Jazz Bass 錄製。

CBS 接管 Fender,製程上的黑暗期來臨

1963 年,琴身護板改為白色塑膠製品,原有複雜的悶音機制被移除,轉為同 Precision 般,使用後蓋內的泡棉的精簡方式來控制悶音。1964 年,指板標示點改為塑膠製品。1965 年,Leo Fender 因身體狀況不佳,將 Fender 出售給世界前三大聯播網之一,美國傳播業巨擘哥倫比亞廣播公司 CBS。Leo Fender 本人在競業限制期之後,於 1970 年代成立了 Music Man,1980 年代再成立了 G&L,並在其任內過世。

從 1966 年開始,接手的 CBS 開始調整 Fender 的產線與產品設計,大部分的理由都是基於他們認為的「市場喜好」或是「現實需求」等,而非基於樂器本身在音色或性能等需要更新的地方改變。

1966 開始,使用有包邊 Binding 的 Rosewood 指板設計,琴格也更換成較高大的 Medium Jumbo 尺寸。調音旋鈕從逆轉的「大象耳朵」換成順轉的「棒棒糖」外型的調音旋鈕;但只撐了兩年:1968 末又換回 Glover 製的象耳造型版本。1967 年,指板標示從原來的點標示改為方塊標示;翌年,原來琴頭背後毫無用處的背帶扣終於被拿掉。


▲ 1966 Jazz Bass,有著與琴身同色的琴頭上色、棒棒糖式的調音旋鈕,及鑲邊指板。

為了讓 Fender 的標誌能在電視上被看得更清楚,1969 年在琴頭上開始使用黑色加大的 Fender 標誌,俗稱大頭 Fender 的電吉他版本還為此增加了琴頭的面積。該年的 Jazz Bass 也開始使用原來只在 Precision Bass 上出現過的 Maple 指板,指板的方塊標示也改為黑色。


▲ 1969 Jazz Bass,琴頭上的 Fender 標誌更改為就算只在電視上晃一下都看得到的大型黑色標誌。

新思維與新設計

美國自 1960 年代中期開始介入越南軍政,國家的政經社會及意識形態都受到越戰的影響;也是當代經濟學與管理學的開端。Fender 的經營策略在這段時間明顯地受到戰爭與工業管理的影響:製程與設計上極度傾向往材料通用、異業技術共用、機械輔助等概念前進。

但在樂器製造業上這些概念不見得都行得通:例如 70 年代的 Fender 樂器的琴身外漆使用了杜邦公司的汽車外殼用塗料,連噴漆的機器也採用汽車產業的製品,對於樂器音色的影響的重要性,則被置於標準化管理之後。這些長遠來看只是降低樂器品質的生產理念,嚴重地傷害了 Fender,也導致 CBS 在 1980 年代時必須將被搞到快要破產的 Fender 出售給新團隊的終局。

1972 開始的 Jazz Bass 版本,後段拾音器往琴橋端再移動了 0.4”,製程與漆包線材料也有所不同。這是 Jazz Bass 音色上的重大變革:兩個拾音器間相對距離較遠,讓拾音器全開的音色聽起來更空;更靠近琴橋的拾音器出力略低,但高頻更多,音色更具侵略性而犀利。自此,Jazz Bass 的拾音器位置分為 60 年代與 70 年代兩種配置;許多後起廠商為了能在一隻琴上能同時擁有兩種後段音色作出了許多特殊解法,如 Lakland 以 Musicman 式的拾音器外殼包裹兩組獨立拾音器,或是 Sadowsky 在 Single Cut 版本上裝設的後段雙線圈拾音器等。


▲ 拾音器間位置的改變,是 1960 與 70 年代 Jazz Bass 音色不同的最主要變因。(來源:https://youtu.be/DzkhIojg0MU

1974 年開始,原有以四點固定的琴頸琴身接合板,改成新設計的盾牌式三點固定。三點固定式接合板理論上一樣可以固定琴頸,同時配合琴頸內 Truss Rod 方向改變,成為一套新穎的多功能固定/調整系統。

Micro-Tilt

這項稱為 Micro-Tilt 的系統,包括了以下幾項更新:

  1. 將 Truss Rod 由原有的琴頸末端調整,固定端靠近琴頭的方向旋轉 180 度,改為琴頭調整琴尾固定。在琴頭處新出現的 Truss Rod 調整端,因其形狀被稱為「子彈頭」。
  2. 盾牌式三點設計接合板中,靠近琴橋端的那根螺絲由一般的木工螺絲改為平頭,鎖在琴頸 Truss Rod 固定端之後的圓形金屬板上。在這根平頭螺絲之後還開有一個小孔,內有一根可使用六角扳手旋轉調整的小螺絲,尖端會「頂住」琴頸金屬板後端。
  3. 在將三根螺絲稍微鬆開的狀態下,使用六角扳手調整將琴頸「頂起」的角度,並以小螺絲與琴頸金屬板的接合面作為維持頂起琴頸力量的主要來源,可由此微調琴頸與琴身接合的角度。

這個設計看似巧妙,但在當時 Fender 差勁的製造管理下吃了大虧。大部分 1970 年代的 Fender 產品,都有著琴身上開出的琴頸接榫 Neck Pocket 過大,與琴頸尺寸不合的問題。使用相較過去四點接合方式來說相對不穩定的 Micro-Tilt 系統,會加大琴頸琴身無法密合所造成的問題。大部分現存的 1970 年代 Jazz Bass,琴頸都非常容易偏斜、無法確實固定,需要額外的加工處理才能解決這個問題。


▲ 1974 Jazz Bass 的接合板,已經更換成三點固定式 Micro-Tilt 系統。


▲ 同一隻 1974 Jazz 將琴頸拆開後的狀況,可以看到琴頸位於 Truss Rod 固定端之後的金屬板,以及琴身上相對應的另一塊金屬版、調整傾斜角度的螺絲。

1970 年代版本 Jazz Bass 的音色特性

1976 年,琴頭的 Fender 標誌被改得更大,樂器序號從接合板被移到琴頭處。

1977 年,控制旋鈕改成像 Stratocaster 一樣,上面有數字的塑膠製品。在1970 年代初期開始,琴身材料便改用高密度高質量的 Ash,琴身變得非常重。加上前述的汽車烤漆式的塗裝,70 年代的 Jazz Bass 的音色具有與 60 年代版本非常不同的特徵:緊、高低頻明顯而中頻凹陷、具明顯壓縮感的強烈音色。

相對於 60 年代版本,品管與品質低落,音色也不如 60 年代的溫暖淳厚,要是沒有橫空出世的貝斯巨匠的力挽狂瀾,1970 年代的 Jazz Bass 很可能會變成 Fender 的黑歷史。


▲ 一隻非常典型的 1978 Jazz Bass,請注意帶數字的控制旋鈕,以及木紋筆直緊密、一看就重得要命的 Ash 琴身。

下篇,我們將談到以 Marcus Miller 與 Jaco Pastorius 為首的貝斯英雄們如何以演奏拯救了音樂,以及 Fender。

撰文:江力平(江大)
圖片來源:forsaleshopTalkbassGuRakFendercarlinimediamixdownmagvintageandrarepinterest

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