Fender Jazz Bass 簡史:問世、造型、音色特徵

前言

作為第一個將電貝斯規格化與量產化的廠商,Fender 在電貝斯發展上的影響所及堪稱無遠弗屆。儘管許多品牌在 Fender 的電貝斯問世、並獲致商業成功後也起而效尤,但至少在 1970 年代之前,美國樂師工會及其他許多機關都將電貝斯直接稱作「Fender Bass」, 獨佔性可見一斑。

迄今,Fender 的 Precision 與 Jazz,仍是參與各種演出錄音數量最為龐大的兩種電貝斯型號。只要在工作上會與低音與電貝斯沾上邊,就有必要對這兩種樂器多些認識。先從 Jazz Bass 開始,以使用者的角度來看看這項樂器的發展歷程,在演奏與器材的互動中,哪些是重要而必須知道、理解的變革。

至於不同年代的商標樣式、貼紙的位置、可變電阻的批號、製造日期與品管章蓋在哪裡等等細節,那是收藏家與古董商才要知道的事;藉由理解脈絡演進,進而能正確的評估手上的,或是想購買的樂器,是不是真能發出想要的聲音、手感是否如同想像,才是使用者應該要知道的。

Jazz Bass 的問世

相對於 Fender 在電吉他上的進度,電貝斯的開發稍微慢了一點。1957 年,在 Precision Bass 大改版(之後談論 Precision Bass 的專文會提及)之後,創辦人 Leo Fender 開始構思如同「豪華升級版」的新款電貝斯設計,概念類似將 Stratocaster 型號電吉他視為 Telecaster 型號的升級一般,當然售價較高。這項設計從 1959 年開始。1960 年三月,Jazz Bass 的初期版本問世。Fender 是家非常市場導向的公司,當一項產品大受歡迎後,乘勝追擊推出更好的升級版本相當理所當然。儘管 Jazz Bass 是 Leo 本人的想法,但與 Fender 的行銷策略亦相符合。

▲ 1959 年製作的 Jazz Bass 原型機,使用類似 Jazzmaster 的拾音器。琴頸先使用當時現有的 Precision Bass 充數。

外型特徵

Jazz Bass 的實際體積比起 Precision 略大,主要以 alder 製成(也有少數使用 ash 產品),重量與共鳴皆佳。稱做 offset body 的斜向底部琴身設計,來自 Fender 在 1958 推出,預計作為旗艦版吉他的型號 Jazzmaster,以當時大部分樂手演奏時都是坐著的狀況來看比較好操作。Jazz Bass 之名由營業部經理 Don Randall 命名,理由當然一來是琴身設計來自 Jazz Master 吉他,另外也希望能吸引爵士樂手的注意,特別是能讓更多吉他手轉戰電貝斯。在流行音樂走向由爵士大樂隊演奏的抒情歌曲與舞曲,轉向小編制、更強調節奏組表現的 R&B 與搖滾樂時,能有一項讓樂手能持續演奏生涯的樂器出現,當然是商機的一大來源。許多人認為低音提琴樂手會熱情擁抱 Jazz Bass,但其實多數低音提琴手對於相對較寬的 Precision 琴頸反而比較適應。Jazz Bass 上弦枕處的琴頸寬度落在 1.437” 到 1.5” 左右,比起 Precision Bass 的 1.63” 到 1.75” 左右確實窄了許多,對於吉他手來說確實比較容易適應。


▲ 1965 Fender Jazzmaster,斜屁股的琴身設計是 Jazz Bass 的靈感來源。


▲ Jazz Bass 與 Precision Bass 的上弦枕寬度比較,可以明顯看到 Jazz Bass 窄上許多。

音色特徵

除了 offset body 的明顯外觀特徵外,最顯而易見的差異,是以兩個不同位置的長條形單線圈拾音器,取代了原來 Precision Bass 上的雙線圈拾音器。在 Jazz Bass 原型機上是如 Jazz Master 上的大型單線圈拾音器,但音色不對,只好重新設計。上市版本上重新設計的拾音器,便是現在所見的長條型八隻磁柱版本;因為兩個拾音器位置不同,所以抓取到的絃震動會有部分頻率「相位相消」的現象出現,造成的 Jazz Bass 獨特、中頻略為凹陷的清澈音色。


▲ Jazz Bass(上)與Precision Bass(下)琴身形狀的比較,也可見到兩者拾音器配置與控制系統的差異。

1960-61 年版本上的 Jazz Bass 使用的是類似 Gibson Les Paul 吉他的控制方式,兩組控制個別拾音器的音量與音色調整相疊(stack knobs)控制,音色切成十格。這種控制方式在當時不太受到歡迎,但因其音色變化大的特性,後來也獲得不少樂手如 Bobby Vega、Flea 等人愛用;Fender 自己的美廠復刻 1962 Jazz Bass 上也使用如此的配置。1961 年 12 月,音色控制正式更換成之後沿用數十年的標準 V-V-T(前拾音器音量/後拾音器音量/總音色)配置,音色控制的的塑膠旋鈕較小。舊版的相疊控制一直持續使用到 1962 年,庫存零件耗盡為止。


▲ 1960-61 時 Jazz Bass 使用的堆疊式控制,其實是非常複雜的互動式設計,每個旋鈕的變動都會連帶影響其他部分;之後使用的三旋鈕 V-V-T 控制就精簡許多。


▲ 最早的 Fender Jazz Bass 廣告,列出了所有製造商希望消費者能注意到的新設計與特色。

音色要素:拾音器與控制電路匹配

個別的拾音器音量控制,使 Jazz Bass 相對於 Precision 來說多了極多的音色控制可能與變化,特別是琴橋端後段拾音器的音色是全新的選項,Jaco Pastorious 那被後人反覆模仿的著名音色,便是靈活使用後段拾音器與雙手力度位置搭配的結果。如何使用 V-V-T 這樣簡單的控制選項,來製造出千變萬化的各種獨特音色,是使用 Jazz Bass 樂手永遠的課題。此外,有個特別的說法也該列入選擇 Jazz Bass 時的考量:

對於 Jaco,以及 Led Zeppelin 的 John Paul Jones 那渾厚有力的 Jazz Bass 音色,日本的超高級手工拾音器製造商 K&T 曾提出過一種「啊你就沒有人家的手啊」之外的解釋:

Fender 在 1962 年,將 Jazz Bass 的控制系統從堆疊的 V-T-V-T 更換為較簡易的 V-V-T 控制時,也改變了搭配的拾音器的製作方式。在新的版本少了一個可變電阻,總負載降低的狀況下,拾音器也改為較低輸出的版本。亦即:若是將原來與 V-T-V-T 系統搭配的較高輸出的拾音器,改為與 V-V-T 系統搭配的話,能得到孔武有力、渾厚強勁到超出 Leo Fender 本人設定的拾音器輸出;而 Jaco 與 JPJ 兩人的 Jazz Bass,正好是在無心插柳的狀況下形成如此的配置。

提出 K&T 這獨特的說法,並不是在暗示只要換了大出力的拾音器,音色就會變好;而是期望使用者能更加注意樂器上不同元件的搭配,可能導致的音色變化。

▲ 裝載了 K&T 標準版「J.I.G」拾音器(售價 11 萬日圓,更高級的 J-60 型號超過 18 萬日圓)的日本手工琴 Fullertone Jay-Bee 60 的測試影片,可以聽聽看是不是真有如 K&T 自己宣稱的那種音色。

之後,將介紹 1960 與 70 年代內 Fender Jazz Bass 的發展與變動。這二十年中,有非常了不起的創舉,也有越做越糟的設計,敬請期待。

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撰文:江力平(江大)
圖片來源:chasingguitarsreverbguitarpointPMTtalkbassreddit

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