為什麼吉他指板上要打點,還一定要打在那些位置?指板標記形成脈絡的推論(一)

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前言

這次的討論與之前我曾涉及過的議題有些許不同。在過去的論述中,我提出的觀點要不是個人的觀察,不然就是對於已有結論的議題進行歸納與分析。但這次我想提出討論的「吉他指板上記號的形成理由與位置選擇」這項題目,是一個未成定論,沒有任何可信服的資料來源可供參考,但又常會被演奏者提出加以質疑的。

因此,在冗長的論述與圖像討論後所獲致的,仍然是我個人的「推論」而非具有決定性的「結論」,畢竟提出作為討論的作品的製作者多半早已作古,而在指板記號的決定這件事上,多數的匠師是「依循既有、眾人皆可使用」的模式來製作,在溯源上自然更加困難。

提出這個議題的目的,是試著提醒所有正在操作樂器的演奏者們:手上的樂器之所以形成今天所見的形式,並不是理所當然如此的。若是吾人能對於樂器上的部件、發聲機制或輔助構件都能逐漸建立起本質性的認識,那麼我們應該能在器樂演奏上做出本質性的革新。

吉他與貝斯上的指板標記

操作各種吉他或貝斯的樂手一定早就知道:在自己樂器的指板上頭的幾個位置,有著明顯與指板成色不同的標示。或是圓點、方塊、藤蔓、文字數字亦或動植物圖形,或是黏土、膠料、金屬、貝殼、夜光材料甚或寶石;指版上可能沒有、只有一個或是密密麻麻到處都是,但是琴頸的側面一定會有,而且每隻琴標的位置都一樣。

在現行的吉他與貝斯上,這些指板標誌(Fretboard Markers)幾乎沒有例外的出現在第3-5-7-9-12-15-17-19-21-24琴格——如果您的樂器有到這麼多琴格的話——的位置,如1970年代 Fender 常用的方塊標誌(Block Inlay)模式還會追加第一格。但如果把觀察範圍拓展到如「有琴頸與指板的多絃樂器」這樣更大的領域時,各式各樣的變化就多了:沒有琴格的小、中、大提琴也沒有標示、但有些低音提琴有;曼陀林跟斑鳩琴等空絃調絃為五度的樂器也有點,但是吉他上第九格的位置被取代為第十格,一些吉普賽吉他或佛朗明哥吉他也是打在第十格。這是怎麼回事?


▲ 在這隻17世紀晚期完成的德製吉他指板上,由珠母貝與黑檀木構成的美麗圖案並沒有標示或分割指板的功能,是鑲嵌裝飾(Inlay)而非標記(Markers)。(資料來源:The Met

Kiesel Guitars 為吉他手 Jason Becker 發行的簽名琴款 JB24 的指板上大喇喇地以所處琴格位置的數字代替一般常見的圓點或方塊圖形;裝飾性強烈但是具備應有功能,應被視為另類的標記方式。


▲ 資料來源:MusicPlayers.com

樂器本應不該有標記

要解釋指板上沒有點或標記的理由比說明為什麼要有簡單多了:演奏者對於樂器的掌握與熟練來自於不斷反覆練習修正錯誤,正確演奏的理由是來自於長期正確反覆練習產生的肌肉記憶。如果熟練樂器操作,對於使用某種演奏法發出某個特定音高就是由身體當時擺出的姿勢所決定,與身體的姿態與聽覺互動有關,跟視覺無關。因此,能熟練演奏樂器的演奏家根本不用「看」指板才決定其演奏內容,一切都是樂思、聽覺與身體互動的反應,指板上有沒有標示根本無關緊要。

是故,在吉他或其他樂器指板上加上標示,絕對不是必然或必要的。合理推測其理由,應為幫助尚未熟練的演奏者們,能更快速的藉由視覺上的協助,建立對指板與音的認識;在真正熟練之後,這些標誌就沒有存在的必要。


John McLaughlin 的 Rex Bogue “Double Rainbow” 訂製吉他的指板上被稱為「生命樹」的圖騰複雜到完全沒有標示的功能,但這對 McLaughlin 神乎其技的吉他演奏完全沒有影響。(資料來源:TalkBass

標記的分野與存在的理由

於此也應將指板上的圖案或標示做出區別:如果這些圖案是「貫穿整個指板」,將整個指板視為施作的空間,則不論構成材質或圖形為何,都應被當作是裝飾性、不具樂器操作中指涉或象徵意義的鑲嵌圖案(Inlays);必須是同一種樂器廣泛來說具有相同的標示方式,並且不是每一琴格間的空間都有內容,只在特定位置琴格間施作標記,合理認定其具有暗示或表徵某個音樂操作上的意義的圖形,才是我們要討論的指板標誌(Markers)。

雖然一般認定的雙眼水平視場,也就是人類雙眼最舒服的辨識區域大概有到60度的範圍,但是若專注於某個位置的事物時範圍會迅速縮小或變窄,一旦移動到別的空間位置時,就喪失了理解原來專注的位置與新注視的位置間的相對關係。在移動視角時,若是能有明顯的標記作為每個視野範圍相連接時之標的物或特徵,能更順利的連接視角移動過程前後的景象與相對關係。

在大多數的相關資料或文獻中,都將吉他指板上的這些點視為「讓吉他手不用數格子就能定位」,能「幫助樂手快速找音」的工具。考慮到前述討論的視角問題,在指板上能有若干標示,就實務來說確實對於找到特定音高或搞清楚目前所在的把位(Position,指板標示有時也叫琴格標示 Fret Markers 或是把位標示 Position Markers),但這只敘述到其功能,未能解釋選擇在這些位置的原因。

人眼構造使然,能清晰辨識視野中物件的區域只有從中心計算正負30度的區域。一旦眼睛或頭開始轉動尋找新的視野區域後,要能再回到相同的視野區域就需要可明顯標記定位的物件以為協助。(資料來源:VRUI Library

續篇中,將以音樂圖像學(iconography of music)的角度切入,嘗試由吉他的歷史發展中,找出指板標示點的發展順序與形成理由。

撰文:江大

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