美國吉他大廠Gibson債台高築瀕臨破產,CEO斥實體商家應承擔共業

具代表性的美國老牌吉他製造公司Gibson吉他近日傳出債務危機,瀕臨破產。紐約權威金融分析機構標準普爾(Standard & Poor’s,簡稱S&P)憂心地分析,Gibson有高達1.45億美元的未償還銀行貸款將於7月23日到期,另有3.77億美元未償付的擔保債券將於8月1日到期,到今年夏天可能累積拖欠超過5億美元公司債務。

標準普爾分析師Francis Cusimano Jr.表示:「隨著清償到期日逐漸逼近,加上持續經營不善,我們相信以Nashville為根據地的Gibson吉他公司在未來半年內,可能違約拖欠債務。」Gibson的沈重負擔包括常被用作吉他關鍵材料的玫瑰木(rosewood)進出口限制問題持續發酵(參閱:經典不死,只是被列管:Cites&被管制的玫瑰木),根據市場研究公司IbisWorld分析,玫瑰木管制法規在去年延緩了吉他產業的整體發展。

不過,Gibson有自信進行融資,宣稱公司正改善盈利狀況,最近也償還了2000萬美元的債務。為了持續向前,Gibson必需找到投資者為債務進行再融資,這對低評級的公司而言相當具挑戰性, Gibson目前正與Jefferies投資銀行合作進行再融資。如果不幸違約拖欠債務,另一種選擇是根據美國法典第11章破產法申請破產保護。

Gibson從1894年開始生產吉他,1952年登場的Les Paul electric系列是史上最暢銷的吉他之一,諸如Eric Clapton、Jimmy Page、Pete Townshend⋯⋯等傳奇音樂人都曾演奏過這款吉他。美國信用評級公司穆迪(Moody’s)與標準普爾強調,Gibson在樂器產業擁有強大的品牌感,這點有助他們解決流動性資產議題,以及面臨潛在的組織重整問題。

另一方面,Gibson的執行長Henry Juszkiewicz也發表對破產危機的看法,指責販售吉他的店鋪與零售商也應承擔責任。「所有的零售商都害怕到不行,他們都恐懼電子商務。亞馬遜(Amazon)剛剛成為美國第二大雇主,這些實體公司就只是恐慌。」意指實體商家已經養成一種心態,擔心未來沒有店鋪使用。「看見潮流,潮流沒有帶領他們前往更好的所在,於是想知道是否有某個讓實體店鋪存在更久的世界。」

▲Gibson執行長Henry Juszkiewicz。

執行長Henry Juszkiewicz也指出,吉他產業尚未從2008年的股票崩盤中復甦,並強調吉他產業對於女性和家庭的包容性不大。大多數女性去吉他行常感到不自在,在店內看到的女性多半已經是音樂人。強調應極力改善樂器行環境,譬如多提供座位,多數店舖環境都設計得很不舒服。

「他們把吉他都掛在牆上,把最棒的吉他放到摸不到的地方。因為你想偷一把?好吧,這也是一種看法,不過蘋果公司可不這麼想,而且他們大多數的產品都比許多高端吉他貴多了。」

 

本文於20180312 14:21AM更新

文字整理:Lala/樂手巢編輯部

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