嗨!一借50年,傳奇樂手James Jamerson的P貝斯故事

傳奇錄音室貝斯手 James Jamerson 在底特律摩城唱片 (Motown Records)的全盛時期錄製了無數首歌曲,他的貝斯演奏出現在 Stevie Wonder, The Temptations, Marvin Gaye 與 the Four Tops…等音樂人的唱片之中;同時是擁有最多 Billboard 排行榜第一名的貝斯手;Paul McCartney 也曾公開說過 Jamerson 是影響他最多的貝斯手。

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在美國南卡出生長大的 Jamerson,18 歲時隨母親搬到北方的底特律城,靠著在當地爵士酒吧演出賺錢,後來開始到當地錄音室擔任錄音樂手。到 1959 年,他開始固定在摩城唱片的錄音室工作,與其他摩城樂手被稱為 “The Funk Brothers”,幾乎所有摩城唱片在 60 年代推出的專輯都是他們錄製的,光是 Jamerson 就錄製了九成以上的 Motown 歌曲!

▼Vulfpeck 樂團成員 Jack Stratton 將 James Jamerson 彈奏的 Bassline 做成視覺化的影片呈現

在 60 年代初期,Jamerson 捨棄原本彈奏的 Double Bass, 轉換成彈奏 Fender Precision 電貝斯;到 60 年代末期,Jamerson 的樂手好友 Billy Hayes 跑來找他借貝斯,Hayes 那時接到一些案子,手上卻沒有樂器可以用;於是他慷慨的將一把 1961 年生產的 P Bass 借給了 Hayes(並非後來失竊的傳奇 “Funk Machine” P-Bass。);Hayes 也拿著那把 P Bass 跟著藍調傳奇 John Lee Hooker 巡演了一陣子,也錄製了更多藝人的歌。

後來 Jamerson 在 70 年代跟著摩城唱片舉家從底特律遷移到加州,他們便斷了聯絡;直到 1983 年 Jamerson 過世前都沒有跟 Hayes 要過貝斯,結果這麼一借就是 50 年啊!

James Jamerson 的 P Bass 照片來源: Heritage Auctions

▲James Jamerson 的 P Bass。

今年五月 Hayes 透過 Heritage Auctions 競標公司拍賣這把貝斯,並且寫了一封公開信敘述他跟 Jamerson 以及這把貝斯的淵源:

「1953 年我從美國海軍退伍,回到家鄉底特律玩音樂;一開始我彈的是吉他,但後來轉彈電貝斯。這些年來我在底特律大大小小的俱樂部裡演奏,也跟 Little Junior Canady, Joe Weaver, Bobo Jenkins 和 Willie D. Warren. 一起演出,也在 John Lee Hooker 的樂團裡待過好一陣子。

白天我在 Lafayette 醫院擔任主廚,在那裡認識了我的同事:貝斯手 Horace “Chili” Ruth,Ruth 也把他的摯友 James Jamerson 介紹給我認識,我們幾個變成非常要好的朋友,總是在一起吃吃喝喝、玩牌、即興演奏、到處看表演。因為我們演奏同樣的樂器,以及我們支持彼此,因此擁有很特別的情感連結;有時候,我們也會互相跟對方借樂器。

確切年份我不太記得,大概是 1967 或 1968 年的時候,偶爾我會發生有演出但沒樂器可用的狀況,我跟 James 提到這件事,他很慷慨的伸出援手,說他有一把貝斯可以借給我;是一把 1962 年、太陽漸層色的 Fender P Bass(註:實際上是 61 年生產的),他把貝斯借給我後就沒跟我要過了,我也在他的祝福下繼續彈奏這把貝斯。後來摩城唱片搬去洛杉磯, James 帶著他的家人一起搬到加州去,我們就沒再見過面了。

這把琴都保持當初 James 把琴交給我時的原狀,包括最原本的 La Bella Flatwound 琴弦,只有 G 弦換過;琴盒也是原本的硬盒。」

這把 P Bass一上架就引起網路上激辯,一方面是驚訝 Jamerson 的銘器重出江湖,一方面是爭論 Hayes 究竟有沒有權利拍賣這把貝斯,或是這把珍貴的貝斯到底該不該由搖滾名人堂出面收購珍藏?

但是爭論歸爭論,這把貝斯的新主人在今年 6 月 18 日產生了,最後的結標價是 $68750 美元 (約 213 萬台幣)

只好聽一下 Marvin Gaye 的 “What’s Going on?” 啦!

文字:Hyphen

照片資料來源: Heritage Auctions

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