拉麵名店的即食版本跟店裡賣的87%像:音樂人與無損音質音樂(Hi-Res Audio)

大部分的音樂工作者,大概都會希望自己作品能夠百分之百被重現在聆聽者面前,恨不得讓大家坐到自己的監聽喇叭前,感受當初一樣的激動,而不是選擇聽著殘破的 mp3 檔案。

可惜現況不是如此,這幾年大部分的音樂串流平台因為頻寬,始終用離 CD 有段距離的音質來服務大眾。不過隨著2021年6月 Apple 正式發表保真壓縮,而且無需另外付費,再加亞洲最大的 KKBOX 先前在4月發佈需要加價的 Hi-Res,在本地只是想要較好音質的人,終於多出比較輕鬆的選擇,不必辛苦的以 VPN 外加瞎掰地址來使用 Tidal 以及 Qobuz,看來無損串流音樂又更貼近大家一點。

有人在乎你在乎的事嗎?

相較於 Apple 對於音樂聲音上的追求似乎動作頻頻:不僅收購古典音樂串流服務 Primephonic,推出無損(Lossless)、杜比全景聲(Dolby Atmos);仍是全世界使用人數第一的 Spotify 將大筆經費透入發展 Podcast,喊了多年的 Spotify Hifi 至今也一直沒有出現。

還有另一個更大的問題是周邊配套。聽音樂是由作品到訊源播放,再到擴大機跟喇叭,一連串的訊號所組成,從前常有人戲稱 Apple 是種宗教,不過在串流音樂的世界裡,Tidal 顯然也想學上幾招,如果你不購買相對應的硬體,並沒有辦法「完全」解鎖它們號稱最高的 MQA 編碼,這意味者幾乎所有錄音室裡用的Audio Interface 都做不到這件事。於是我那些溫度不低的發燒友們,有時候還是寧可選擇多年前需要存錢才能購入的 CD Player,對實體銷售做些貢獻。


▲ Apple Music 的最高音質選項也建議使用外接 DA,但沒有綁規格。

藍牙還有一段距離

一般消費端這邊,近年藍牙耳機銷售的成長速度驚人,但傳輸的頻寬並沒有辦法良好乘載無損音質,Apple 自家所有藍牙耳機都還不支援 ALAC(Apple 保真壓縮音訊編碼),仍使用舊的 AAC 格式。如果你想在藍牙耳機上得到比較好的結果,目前有兩個號稱接近無損藍牙傳輸的格式:aptX Adaptive (Qualcomm)以及 LDAC(SONY),當然你必須使用同時支援的硬體、耳機。


▲ Sony MDR-EX750BT 耳機,支援自家的 LDAC,Sony 也把這個技術開放給 Android 使用。

直接買才是王道,可惜你買不到

回到音樂工作者的現實,合理情況是在你工作的喇叭播放參考音檔,比如將 CD Player 接到 Monitor Controller 上。然而如果是選擇使用 Apple Music,得將系統升到 Big Sur,目前可能還是有些工作軟體尚未支援。

混音時能使用 REFERENCE 這類的 plugin 跟其他音檔交叉比對會很棒,可惜目前串流平台即便是付費下載到的檔案也都經過自家壓縮加密過,並沒有辦法直接使用。這時候可以考慮的是另外一些音樂購買網站。以 HDtracks 為例,視當初製作時的規格甚至可以買到 24bit/96kHz 的原始母帶檔案,價格也相當合理,以一般的流行唱片來說單張約莫是20美金(約台幣555元)左右,在台灣比 CD 的價格貴了一點。但也許是唱片公司對 DRM(數位版權管理)的考量,這類網站上的作品年份大都比較久遠,也不見得能買到想要的專輯,你也許有機會買到 Drake 的上一張專輯,但今年剛剛發的這張肯定要再等上好一陣子。

然後…

或許就跟所有稱得上「迷」的事情一樣,對於音質的追求一直都是少部分人的遊戲,科技的進步終究能製造出更還原的檔案以及更大的頻寬,只要那是大家追求的方向。在此之前,也許收藏的意義更能讓人接受。就把東西賣給需要想要的人如何?比如一個錄音室母帶的 NFT(Non-Fungible Token)。

撰文:Jungle
圖片來源:Pexels / Sony 官網

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