美國廣播電視巨人,CNN王牌主持人Larry King 逝世

傳奇脫口秀主持人Larry King(賴瑞金)在美國有線電視新聞網(CNN)電視台主持《Larry King Live》(賴瑞金現場)節目長達25年,訪問次數超過三萬場,對象包括總統候選人、政商名流、演藝明星、體育員,以及觀眾的數千個電話,2010年退休時估計節目錄製超過六千集。他最初是以DJ身份起步,發揮的平台橫跨廣播、電視與數位媒體,63年職涯以敏銳而隨和的訪談享譽國際,榮獲許多獎項,並成為流行文化icon。1月23日星期六早晨,他在洛杉磯錫安山醫學中心(Cedars-Sinai Medical Center)逝世,享壽87歲。官方聲明並未說明死因,但有知情人士透露,12月下旬他因感染新冠肺炎(Covid-19)住院。新聞從業者與各界名流相繼向跨世代的主持巨擘發表致敬。

在充滿明星新聞工作者的時代,Larry King 是宏偉的巨人。有別於其他過度熱情的電視訪談者,Larry King 和藹可親、風度翩翩,訪問時總是微微傾身向前仔細聆聽,鮮少打斷來賓發言。他喜歡說:「我說話的時候從沒學到任何東西。」CNN 創辦人Ted Turner 得知噩耗後表示:「感覺像肚子挨了一記重拳。」「Larry 是我最親近、親愛的朋友之一,在我看來,他是有史以來最偉大的新聞媒體工作者。」「如果有人問我人生中最大的職業成就是什麼,一個是創立CNN,另一個就是聘請Larry King。我跟許多和Larry 共事過、認識他的人一樣,認為他是精湛的專業人士、許多人的出色導師、所有人的好朋友。世界失去了一個真實的傳奇。」

CNN 總裁Jeff Zucker 也肯定Larry King 在提升電視台國際地位上功不可沒,「這位來自布魯克林、敢作敢為的年輕人,從事廣播和電視事業具有悠久的歷史。他對世界的好奇心推動了他屢獲殊榮的傳播事業,慷慨的精神也吸引了全世界關注他。」《Larry King Live》節目製作人Wendy Walker 表示,Larry King 享受在鏡頭之前,是一個非常有趣的人,從國家元首到平民大眾,對所有採訪對象都一視同仁。不過他也以不會花時間準備訪問著稱,因為他整天都在閱讀、看新聞,所以很了解情況,「確實只想聽來賓發言,然後提出問題」,依據自然的好奇心引導對話。

▲Prince 的YouTube 官方頻道向Larry King 發表致敬:「Prince 鮮少接受電視採訪,尤其是現場直播的節目,但是在1999年12月10日,Prince (註:因版權爭議,當時只用代表自己的符號表達自己) 參加了Larry King 的CNN 現場節目詳談他的音樂人生。」

此外,Larry King 也為《USA Today》撰寫專欄,至2001年為止連載了近20年,文字展現他別於影音的獨特風格。他的人格形象深入人心,沉思的樣態、超大號眼鏡,以及無處不在的招牌吊帶,也在流行文化中被漫畫化,或是在綜藝節目中被致敬。除了詼諧搞笑者,觀察今日傳媒生態,確實也有許多新聞從業者在有意或無意中模仿了Larry King 的訪談方式,證明他的影響力無遠弗屆。

2018年Larry King 在《洛杉磯時報》(Los Angeles Times )定義何謂優秀的訪談:「你比開始之前知道得更多,結束時要帶著這些感覺離開:也許你的某些觀點改變了,當然你也要被娛樂到。訪問者也是演藝人員。」

Larry King 本名Lawrence Harvey Zeiger,1933年11月19日於紐約布魯克林出生,雙親是猶太移民,母親Jennie (Gitlitz) Zeiger 來自立陶宛,而父親Edward Zeiger 來自烏克蘭,在他十歲時死於心臟病,母親靠著領社會補助,獨力撫養他和他的弟弟Marty。父親的死對他而言是沈痛的打擊,2015年他對《衛報》(The Guardian)說:「在他去世之前,我一直是好學生,但之後我就不感興趣了。」「但是我最終轉化了這種憤怒,因為我想讓他和我的母親感到驕傲。」在人格發展上,他也受父親很大影響,譬如被灌輸幽默感和對運動的熱愛,其中又以棒球為最。他從小就是布魯克林道奇隊(Brooklyn Dodgers)的狂熱球迷,即使日後轉戰洛杉磯也繼續支持。他是道奇體育場上的固定人物,時常被發現坐在本壘板後方的高價看台上,2004年還出版一本書,書名為《Why I Love Baseball》(暫譯:為什麼我愛棒球)。

Larry King 的媒體生涯始於1957年,當時他在邁阿密的WAHR-AM 電台擔任DJ,彼時他決定放棄他的姓氏Zeiger,因為認為太種族化了,大眾不會拼也記不住。他在2009年的自傳中提到:「我沒有時間去想這是好是壞,或是我媽會怎麼說,我五分鐘後就要開播了。」當時《邁阿密先驅報》(Miami Herald)攤在他的桌子上,迎面看到金氏批發酒(King’s Wholesale Liquors)的全版廣告,總經理低下頭說:「King!叫Larry King 如何?」

King 在邁阿密闖蕩了好幾年,1965年被聘為《邁阿密先驅報》的專欄作家。1971年,他因竊盜罪在邁阿密被捕,導致電台與報紙的工作告吹。儘管這些指控在第二年被駁回,但他並沒有被重新聘僱,這促使他前往佛羅里達另謀出路,並前往路易斯安那州擔任自由接案新聞記者。1978年他重返邁阿密與昔時工作的電台,同年,《The Larry King Show》(暫譯:賴瑞金秀)以深夜廣播節目開播,該節目是他成名的跳板,1982年榮獲皮博迪獎(Peabody Award,又稱美國廣播電視文化成就獎)。1985年《Larry King Live》在 CNN首播,此後穩坐CNN收視冠軍寶座,Larry King 可說是該台最大的明星。

Larry King 的婚姻時常觸礁,妻子共有七任,依序是Frada Miller、Annette Kaye、Alene Akins(結婚兩次)、Mickey Sutphin、Sharon Lepore、Julie Alexander 和Shawn Southwick,2019年在進行心臟繞道手術前夕再次離婚。多年來他疾病纏身,並幾次發作心臟病。1987年做的五重心臟繞道手術(quintuple bypass surgery)啟發他成立「賴瑞金心臟基金會」(Larry King Cardiac Foundation),致力幫助沒有保險的人。2017年他透露自己被診斷出肺癌,並成功接受手術治療,2019年還接受了治療心絞痛的療程。2020年他的兩名子女在數週內相繼死亡,65歲兒子Andy King 死因是心臟病發作,52歲女兒Chaia King 則是肺癌。

2011年離開CNN後,他並未退休,而是開新節目《Larry King Now》(在Ora TV、Hulu 和RT America 播出),一直工作到他去世為止。「我就是喜歡我做的事,我喜歡問問題,我喜歡採訪。」Larry King 說。

文字整理:Lala/樂手巢編輯部

來源:CNNRollingStoneBillboard

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