便宜一點,功能少一點-被「閹割」的怪獸級器材

當你買到了一台綜合效果器,有多少的功能是你需要的?這個問題相信不只是使用者,也是樂器開發商非常頭痛的問題。

在成本與技術的考量下,即使再有經驗的廠商都必須在軟硬體的功能上拿捏取捨,什麼樣的功能是一定要有、什麼樣的功能是我的賣點、什麼樣的功能能讓樂手眼睛一亮;糟糕,超過系統能力了,我能刪掉什麼讓它跑得動?最重要的,這些功能會讓這產品太貴了,該怎麼cost down 才可以讓客人買單呢?

今天,我們就來看看一些產品,它們過去可能是昂貴的旗艦機,或者是有著過於肥大的功能偏離大眾的需求,之後又是如何改頭換面找到自己的定位呢?

需要那麼多Channel嗎?Diezel VH2

德國音箱大廠Diezel產品有著高昂的售價,但是極具特色的聲音讓許多樂手趨之若鶩,舉凡重金屬天團Metallica,到日本的Mucc、Dir en grey等吉他手,都是Diezel的愛好者,其中VH4更是自1994年發表以來的長青音箱,前兩年更製作了模仿自家音色的VH4單顆破音效果器,其受歡迎程度可見一斑。
而2017年,Diezel發表了VH2音箱,從正面面板就能直接看出減少了兩個Channel而得名,保留了Clean Tone以及凶狠的Mega招牌音色。這次並且附上原廠控制踏板,除掉了VH4擁有的midi控制功能。
然而100W加上4顆KT77真空管的音色與VH4完全相同,對於那些只需要破音、Clean Tone,加上solo時踩下overdrive效果器的樂手來說,VH2是不是在少了近1000歐元的價格下更有入手的吸引力呢?

從外觀上節省經費的Line6 Helix LT

不同於POD HD系列的成功經驗,Line6的 Helix旗艦效果器可說且打且走,並且戰戰兢兢,像是Kemper或者Fractal Audio等公司同類型與價位的競爭者始終是甩不掉的夢魘。
因此在短短一年的時間內,Line6就推出了新款的Helix LT,所包含的模擬音色與效果完全不差,卻在硬體上有著非常多的cost down,以應付這些強悍的對手。

▲非常豪華穩重外型的Helix原版機型

Helix LT最顯著的差別是少了Helix本身的華麗感如髮絲紋的金屬外殼、每顆控制踏板都有自己的液晶螢幕,另外也只保留了一組Effect Loop輸出與外接控制踏板等重度使用者才會使用的功能,但基本上還是維持著針對高階消費族群的路線。

從大魔王轉到新手村的BOSS GT-1

BOSS GT系列過去一直是綜合效果器的旗艦機款,無論是GT-8到GT-10都足以在歷史上記上一筆。
時值Line6 POD HD全盛時期,BOSS不幸地晚了些發表了GT-100這款雙螢幕的旗艦機,加上對手鋪天蓋地的宣傳,雖然有非常高的口碑,但卻不若過去般光彩。

近年由於市場M型化的發展,BOSS首度推出了GT系列的入門級地板綜合效果器GT-1,強調著與GT-100完全相同的音色,這可是非常豪邁的功能下放,等於可以用低於一半的價錢買到相同的聲音呢!
當然天下沒有白吃的午餐,只有三個控制踏板的設計讓控制效果需要更多的事前設定功課與表演的跳舞機練習,失去了Effect Loop功能也讓它無法實踐4 Cable Method最高品質的聲音,取消了midi的設計,讓他無法用電腦自動切換效果等。

但是上述的功能對於入門者來說是否有存在的需要呢?相信這是一個非常值得研究的設計。

圖片來源:Sweetwater、官方網站

SaveSave