Lynyrd Skynyrd《Street Survivors》,墜機摔掉的南方搖滾大團

在還沒有手機的年代,專心看演唱會是件簡單的事,除非是被大草原上的風吹亂頭髮遮住眼睛、搔癢喉嚨,好在台上那些長髮樂手也一樣。給70年代初的幸運觀眾,好好看清楚台上熱力四射的Lynyrd Skynyrd吧!因為這群搖滾自由鳥即將隨無情的客機在大時代殞落。

▲美國搖滾樂團Lynyrd Skynyrd(林納·史金納)在1970年代以南方搖滾大放異彩,代表作如〈Free Bird〉、〈Sweet Home Alabama〉,2006年進駐搖滾名人堂。

Lynyrd Skynyrd創團成員Ronnie Van Zant、Bob Burns、Allen Collins、Gary Rossington、Larry Junstrom 從青少年時期就是好朋友,1964年在佛羅里達組第一個樂團My Backyard,之後歷經不同團名,在搖滾史上留名的Lynyrd Skynyrd,典故來自他們討厭的高中籃球教練Leonard Skinner,經微調拼法後凸顯南方口音(Lĕh-‘nérd ‘Skin-‘nérd)。

1969年主唱Ronnie Van Zant發想新團名時,想到Robert E. Lee高中體育教師Leonard Skinner,當時校規嚴禁男同學留長頭髮,吉他手Gary Rossington為了避免因長髮三番兩次被老師找碴,甚至乾脆輟學。而Leonard Skinner是維護髮禁抓得最嚴厲的老師,用團名向「找麻煩」的老師揶揄兼致敬,反映青少年的頑皮惡趣味。老師日後無奈地說,自己是按照規定維護學校風氣,不是什麼壞人。雖然在校期間與老師關係緊張,之後倒是締結不錯情誼,樂團曾邀請Leonard Skinner參加他們的演唱會。

▲雷厲風行執行髮禁的體育老師Leonard Skinner是Lynyrd Skynyrd團名的致敬對象。

Lynyrd Skynyrd在音樂事業巔峰期命運急轉直下,1977年結束南卡羅來納州的演出後,樂團搭乘康維爾240(Convair CV-240)客機前往路易西安那州,不料飛行途中燃料用盡,機組人員嘗試緊急迫降時不幸在密西西比州Gillsburg東北5英里的茂密森林區墜機,罹難者包括主唱Ronnie Van Zant、吉他手Steve Gaines、和聲Cassie Gaines(Steve的姊姊)、巡演經紀人助理Dean Kilpatrick、駕駛員Walter McCreary與副駕駛員William Gray。其他生還的團員與巡演經紀人、工作人員也遭受重傷。

▲1977年10月20日報紙報導Lynyrd Skynyrd飛機墜毀事故,主唱Ronnie Van Zant、吉他手Steve Gaines與和聲歌手Cassie Gaines不幸罹難。

墜機慘劇在Lynyrd Skynyrd發行第5張專輯《Street Survivors》3天後發生,甫推出的唱片封面卻像末日預言一樣,樂團站在熊熊火焰之前,尤其是罹難的吉他手Steve Gaines看起來像被火焰吞噬。基於對死者的尊重,唱片公司緊急撤換唱片封面,改了一張黑背景,團員站立姿態則與原來差不多。直到30年後發行《Street Survivors》豪華版,才將最初的火焰封面換回來。

▲1977年10月17日Lynyrd Skynyrd發行《Street Survivors》專輯,3天後發生墜機意外,罹難的吉他手Steve Gaines(正中)在封面閉上雙眼,被火焰吞噬。

▲為表示對死者的尊重與安撫家屬及歌迷,《Street Survivors》封面改採黑背景,團員照片的陣列則與原來相差無幾。

這張封面還有一段讓樂迷津津樂道的軼事,仔細看主唱Ronnie Van Zant身上穿的T恤,是樂團曾在經典歌曲〈Sweet Home Alabama〉嗆聲的加拿大歌手Neil Young喔!

▲《Street Survivors》封面照中的Ronnie Van Zant穿著 Neil Young《Tonight’s the Night》專輯封面T恤。

因不滿Neil Young 1970年歌曲〈Southern Man〉、1972年歌曲〈Alabama〉,探討美國南方的種族隔離與奴隸制度,Lynyrd Skynyrd在1974年推出回應歌曲〈Sweet Home Alabama〉,他們在歌詞中對Neil Young喊話:

Well I heard mister Young sing about her

喲~我聽說楊先生唱了關於她的歌

Well, I heard ole Neil put her down

喲~我聽說棒極了的尼爾推倒她

Well, I hope Neil Young will remember

喲~我希望尼爾楊會記得

A Southern man don’t need him around anyhow

無論如何,南方人並不需要他

Ronnie Van Zant說,他們認為Neil Young身為一個加拿大人斗膽談論美國南方奴隸制與吉姆·克勞法(Jim Crow laws,1876~1965年間對有色人種實行種族隔離制度的法律。),就像是亂槍打鳥。「我們是南方叛亂份子,但更重要的是,我們知道辨別是非對錯。」

事實上,煙硝味沒有想像中那麼嚴重,事件演變成英雄惜英雄,之後雙方陣營都向對方致敬,Ronnie Van Zant說歌詞是開玩笑的,他在1977年專輯《Street Survivors》封面與表演時穿上Neil Young 1975年專輯《Tonight’s the Night》封面T恤,Neil Young也曾多次表演〈Sweet Home Alabama〉。

▲Ronnie Van Zant穿著Neil Young《Tonight’s The Night》專輯T恤,攝於1977年7月2日加州Oakland Coliseum體育館。

▲加拿大音樂人Neil Young於1975年發行第6張專輯《Tonight’s the Night》。

▲Neil Young穿上Lynyrd Skynyrd/Jack Daniels Whiskey T恤,攝於1982年義大利Verona。

墜機事故發生後,偉大的南方搖滾樂團停滯了好長一段時間,其他生還團員在1987年重組Lynyrd Skynyrd,陣容加入Ronnie Van Zant的弟弟Johnny Van Zant擔綱主唱,直到1991年才發行新專輯,歷經多次團員更替,Lynyrd Skynyrd於2018年1月宣佈告別巡迴。

Lynyrd Skynyrd的名曲〈Freebird〉在音樂史上成為重要的搖滾象徵,無論旋律、歌詞、獨奏,仍能帶給新世代聽眾無限感動。激情吶喊「自由鳥」的觀眾,等你來接棒!

撰文:蔡舒湉

資料來源:wimwordsfeelnumbultimateclassicrockjack daniels whiskey t-shirt Lynyrd Skynyrdneilyoungnewstheguardiantelegraph

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