開箱!來自德國的平價手工貝斯:Marleaux Votan 5

※本文為2019 樂手巢器材評鑑文章徵件獲選參獎文章

Marleaux Votan 5-一把由來自德國的手工貝斯品牌所出產的平價「類Jazz Bass」。為什麼說Votan是類Jazz Bass。呢? 因為它有著像Jazz Bass一樣的不對稱雙缺角琴身以及泛用的功能性,但除此之外卻跟一般的Jazz Bass大相逕庭。

先來簡單介紹一下這把Votan 5的規格:Votan 5的琴身用的是Dibetou,琴頸跟指板則是楓木。零配件跟電路部分Votan的用料給的相當大方,幾乎全都是德國貨:德國ETS的琴橋及旋鈕、Schaller的M4Tuner跟S-Lock安全背帶扣,電路則是兩顆德國Delano特製的Votan版Xtender橢圓形拾音器和Marleaux自家電路,電路室拆開之後會發現就連音量電阻還有tone跟EQ的電容都有用上了德國MEC跟Wima的料。


▲ Delano的拾音器以及ETS的琴橋、旋鈕。值得注意的是,ETS的下弦枕只有很細的溝槽,B弦搭配原廠的taper Core弦沒問題,若要換成非taper core的話在弦高跟八度音的調整空間上就會有點不足,需要把溝槽開大。

外觀:

拿到新琴當然先檢查外觀!很不幸地這把Votan的烤漆靠近細看時會發現在整個琴身的正背面都可以看到許多小氣泡。當然這不是嚴重的問題,不近看其實不會發現,只是這價位的琴有這樣的小氣泡有點可惜。由於Marleaux的琴款大多數都是原木色及原木染色,也有可能是不擅長處理這類不透明色的消光漆面,如果有想入手Marleaux的朋友們,建議可避開不透明色。

▲在琴身正背面都能發現許多類似上圖中的漆面小氣泡。

手感:

Votan的琴頸手感不算薄,但是琴頸形狀稍微偏D型,中間略平,所以彈起來相當好上手。另外,這把Votan在開箱時就已經處於調整到非常好彈的狀態,琴頸直弦距低,入手至今一個月琴頸的狀態也相當穩定不需要作調整。

在彈奏上Votan還有一個優點是它的琴身形狀設計得很好,上半部延伸長,背帶扣的位置大約在11格左右,加上琴頸跟琴身的重量平衡,所以站著彈時即使雙手放開琴頸也會維持向上45度。也因為背帶扣位置靠前,站著彈奏時琴身會稍微往右移一點,相對來說左手按低把位就不需要伸非常出去,彈奏起來相當輕鬆。

作工:

雖然Votan的漆面狀況不好,但從其他地方來看,Marleaux的作工還是挺不錯的。Fret邊緣處理得滑順不刮手,還有琴頸跟琴身接合處相當密合,就連護板跟琴頸尾端的形狀也是吻合得絲絲入扣。


Votan的琴頸接合處處理得相當密合。

電路室內的線路整理跟屏蔽銅箔都處理得相當乾淨,令我比較意外的是,Marleaux在螺絲孔處還加了銅柱並且在木材外露的地方補上了透明漆防止濕氣進入。背帶扣的地方也特意打沉,從這些小地方可以看出Marleaux對於一些細節並不馬虎(除了漆面之外啦)。

▲Votan的電路室,線路、銅箔、邊緣的漆都製作得相當乾淨。


▲特別打沉的背帶扣。

音色:

在開始介紹音色之前先來稍微說明一下Votan的控制方式:兩個小開關分別控制前後拾音器的並聯/切單/串聯,旋鈕則是音量兼主被動切換、拾音器Balance、被動專用Tone鈕以及主動的雙層高低頻。Votan比較特別的地方是音量鈕在正常情況下被動模式,拉起後才變成主動,和一般主動琴的拉壓開關相反。

整體來說Votan的聲音偏肥,Dibetou的音色有點類似桃花心木那樣有著充沛的低頻,但是顆粒比較圓比較軟一點,Punch沒有桃花心木那麼大。楓木指板的部分高頻的量感很剛好,補足了音符的清晰度卻又不會到非常亮或非常硬的程度。

在電路的部分Votan提供了極大的變化性,光是調整拾音器的前後比例跟拾音器模式就能夠做到非常廣的變化。摸索完各種拾音器變化後,不難理解為什麼Votan預設正常情況下是被動模式,因為要肥厚要脆亮都可以透過切換拾音器配置來得到不錯的結果,只有需要微調時才會需要用到EQ。

Votan的前段拾音器的音色非常肥厚,但相對的只有前段時顆粒就比較不明顯。前段切單後會變成reverse P,也就是12弦是靠琴頸、345弦靠琴橋的反向P型拾音器,搭配Tone鈕可以做出很沉又帶點彈性的音色,或是切換成雙線圈來得到更大片的低頻。後段拾音器在各種模式下都有不錯的表現,切單模式下會是由靠琴橋的線圈發聲,會有類似70sJazz Bass的硬脆,但和Jazz Bass比起來還是更厚一點。串聯模式下出力明顯大很多,高頻也變的比較圓潤;而並聯模式則是介於兩者,有著良好的清晰度和MM拾音器般的有力顆粒。當同時使用兩個拾音器時,即使前後的音量相同,但前段的音色介入感還是比較明顯一點,所以實際使用上我個人會把balance稍微往後段調一點點,讓聲音的顆粒更清楚。

結論:

Marleaux Votan彈起來是一把非常舒服的琴,不論是在手感或是音色方面,都能夠給我良好的回餽,讓我想一直繼續彈奏下去。實際跟樂團合奏後會發現Votan是一把非常適合做伴奏的琴。有些聲音非常精緻乾淨的現代琴,聲音會穿過所有樂器讓貝斯的聲音永遠在最前面,Votan則是會以肥厚的低頻很好地墊在其他樂器底下,能夠清楚聽見完整的聲線但也不會搶走其他樂器的風采。當想要讓貝斯的聲音多點存在感時,只需要多出點力道彈奏,Votan的聲音就會跳出來在樂團前面,所以可以很輕鬆地控制貝斯在整個樂團中的角色,使用上也就能夠很好地跟樂團融合在一起。

撰文、攝影:髮哥

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