Massive Attack 完全變態,從蛹化到基因化的《Mezzanine》

第一次聽Massive Attack是在《House M.D》影集片頭曲,〈Teardrop〉的強力重拍就像是從羊水裡打出來的,一聲聲搶在快活與崩潰之間。而專輯又更加變態,封面放上黑嚕嚕的甲蟲特寫,長鍬鋒利危險,彷彿在說做音樂就是打鬥,但存活的遊戲可不只一種,破解方法就藏在各種變形裡。

▲英國電音團體Massive Attack年由Robert “3D” Del Naja、Grant “Daddy G” Marshall和Andy “Mushroom” Vowles(已離團)於1988在布里斯托創立。

Massive Attack部分代表作沒有副歌,而是以戲劇性的氛圍音樂表現力度變化感,作法如失真的吉他漸強音、鮮明的管弦編曲、循環或變換的貝斯線,或是電子編曲混音技術,他們的音樂通常比當時流行的英國舞曲還要緩慢,這種原聲帶風格的迷幻感與音波技術,後來引起風潮,90年代中期被標記成神遊舞曲(Trip Hop)。Massive Attack對這個標籤很感冒,Daddy G 在2006年受訪時說:「我們以前恨透那個術語了,你知道嗎,就我們所知,Massive Attack的音樂是獨一無二的,所以把它裝進盒子裡就像是對它分類,然後說:『對喔,我們知道你們這些傢伙是打哪兒來的。』」

▲Massive Attack 1998年專輯《Mezzanine》。

1998年Massive Attack發行第三張錄音室專輯《Mezzanine》,這也是他們最暢銷的作品,樂風從Trip Hop延伸至更大範圍的電子音樂(Electronica),點綴後龐克、雷鬼、放克和一點爵士、前衛搖滾,偏執狂似地,震顫著滾動的貝斯線、破碎的吉他,夾入一層神秘迷濛的異域氣味,氛圍奇特耐聽。

Mezzanine是夾樓、中層樓的意思,但專輯封面不見建築空間,而是一隻黑甲蟲的大特寫。封面由號稱3D的Robert Del Naja與藝術總監Tom Hingston首次合作設計,影像由時尚攝影師Nick Knight OBE在倫敦的自然歷史博物館(Natural History Museum)拍攝。

Del Naja是蜘蛛控,很著迷這種節肢動物的八腳和背上的圖案。但封面白背景前的生物並非蜘蛛,而是黑色鍬形蟲,經由疊合多張影像後製完成,對比度開到最強,鮮明色調反映甲蟲的軟硬觸感,俐落細膩的線條盡顯螫人的刺痛。

Del Naja表示唱片封面象徵Mezzanine的轉折點,「那是化蛹時期,我們試圖以不同的方式呈現,我們只想堅定地建立自己的身份認同,我認為Mezzanine是個好時機。」

▲鍬形蟲(學名Lucanidae,英語Stag Beetle),一生經歷卵、幼蟲、化蛹、成蟲等四階段,屬於完全變態,雄蟲有像角的大顎,用來競爭打鬥,全球約有1,200種。

為慶祝發行滿20週年,Massive Attack在2018年與瑞士蘇黎世的TurboBeads公司合作,將重新混音的《Mezzanine》寫入基因。該計畫將專輯中所有的數位音訊以基因訊息形式儲藏,編碼成92萬條基因序列,再存入5千個小玻璃珠中,最後裝進黑色噴漆。每罐噴漆約含有一百萬張專輯,採限量發行。這項創舉也促成《Mezzanine》成為史上第一張寫成基因的專輯。

▲Massive Attack在2018年發行限量重新混音版《Mezzanine》基因黑色噴漆。

有別於其他神遊舞曲根植於特定時代或地域,《Mezzanine》的兼容並蓄使它的影響力無遠弗屆。Massive Attack還在反覆實驗如何將聲音和情緒生成引人思考的音樂,當然了,或是不能聽的噴漆。

撰文:蔡舒湉

來源:factmaghour.catheparisreview