Metalcore:重金屬實體唱片的最後高峰?

▲Killswitch Engage樂團(圖片來源:官方網站)

大約在2000年初期,曾經風行一時、結合嘻哈與另類元素的金屬風格Nu-Metal逐漸轉型、衰微,但培養出了一批喜歡重型音樂、渴求著新的音樂風格,在此時醞釀已久的金屬蕊(Metalcore),總算開花結果,與歐洲的旋律死亡金屬(Melodic Death Metal)相互輝映。

在開始之前必須澄清我個人滿喜歡日本用所謂「Loud系」音樂或者「HR/HM」(Hard Rock /Heavy Metal)這種曖昧不明的稱呼,我們很難在九零年代後全球化、各種音樂元素互相結合的時代去太詳細定義什麼樂團是什麼曲風,例如現代人絕不會說Slipknot是Nu-Metal樂團,但當時的唱片介紹都是如此介紹他們。

特色

整體上Metalcore風格有著幾樣較為明顯的特色:主唱開始大量融合極端金屬的黑死唱腔與本嗓的清腔唱法、音樂吸收了許多Thrash Metal與Hardcore Punk元素、速度通常比Nu-Metal快;但和80年代相比,吉他獨奏仍然偏少;最重要的是編曲常常會加入慢速但沈重的Breakdown橋段讓樂迷非常容易在演出時甩頭與Mosh Pit衝撞。

▲來挑戰不要跟著甩頭吧!Breakdown絕對是Metalcore音樂最爽快的段落。

發展

這樣的混合風格實際上已經發展多年,回推還是要提到我在談論龐克一文中提到的Hardcore Punk以及他與Thrash Metal交融出的「Crossover Thrash」,結合了金屬的力度與龐克的速度發展到90年代出現了許多金屬味更重的樂團,如Bio Hazard、Hatebreed等,而在兩千年初期受到旋律死亡金屬的影響,Metalcore逐漸出現了更多旋律性、優美的段落,有些人會用Melodic Metalcore來稱呼,但過去台灣說的Metalcore,大多指的就是這個時期。

▲個人認為,最能詮釋標準2000年Metalcore音樂風格的樂團其一是As I Lay Dying。

當代Metalcore的代表樂團代表的有Killswitch Engage、God Forbid、Shadows Fall等樂團,當時甚至到近年的高中、大學熱音社團許多成發常見樂團如Bullet For My Valentine、Trivium、又或者是主唱疑似跨海買兇殺妻的As I Lay Dying等,他們當時都擁有非常好的唱片成績,又因為網路頻寬的成長,對當時渴求更多金屬音樂的台灣獨立樂團也影響深遠。

▲Hekate樂團專輯,當時也是獨立金屬團發片的起飛階段。

影響

Metalcore擁有強大的音樂生命力,在與更極端的死亡金屬(Death Metal)結合後出現了更兇猛的Deathcore,與電子音樂結合成為了俗稱電子扣的Electronicore等,另外與前衛音樂的融合也帶動了現代Djent音樂的崛起,可以說我們現在所聽的金屬樂仍然是Metalcore風格的延伸。

▲由於蹲姿像螃蟹,一段時間電子扣也常被戲稱是螃蟹扣(Crabcore)

Metalcore另外一個巨大的影響是重新拉抬了80年代Thrash Metal的回歸,90年代Grunge與Nu-Metal摧毀的速度金屬音樂在Metalcore的帶動下讓Metallica、Slayer這些曾經迷失、摸索路線的天團重新站回了速度、暴力的音樂風格,並且重新爬上唱片排行榜。

在數位串流音樂起步的階段,Metalcore崛起的時間,也大約是實體唱片開始衰退的時期,因此也可以說是實體唱片最後一波的金屬風潮,它扮演著承先(90年代前後的極端音樂)啟後(旋律性、流行化)的角色,誰說情歌不能用嘶吼的方式加上旋律來表現呢?

Killswitch Engage是Metalcore的代表樂團,這首My Curse完全是金屬界的不朽情歌:

撰文:傀儡