做音樂用看的好嗎? 如何利用各式表頭改善你的混音

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雖然我們總是被鼓勵儘量不要在工作中因為視覺而影響對音樂的判斷,但如果能理解這些表頭工具並在適當時機使用,一定能增進混音的效率及成品的完整度:

1. 你的軌道健康嗎?

在我們把一堆燦爛炫目的 plugin 掛到主軌道之前,首先要檢查的是單軌訊號是否健康。如今所有的 DAW 都提供了一個以 0 dBFS(decibels relative to full scale)為基礎的音量表頭,但這個設計很容易讓人在錄音或混音時不斷往0的方向推進,導致每軌的訊號過大甚至 clipping,因此失去音樂所需要的動態。

比較好的習慣可能是讓訊號保持在 -18 dbFS 上下,這也是傳統 VU 表頭0的位置。如果你的 DAW 提供其他選擇(譬如萬惡的 Pro Tools)也可儘量嘗試看看,判別方式是在該表頭下工作時,推桿不會出現太過極端的位置,例如需要將單軌的推桿推到非常大,主軌道或是樂器 bus 又拉到很小的狀況,反之亦然。

▲ 由母帶工程師 Bob Katz 所提出的 K-system 使用起來相當舒服,後頭的數字可對應不同曲風(動態)的音樂內容,K-14 能適用於大部分的流行音樂。

2. 頻譜分析

X 軸由左至右為低頻到高頻,Y 軸則對應了在該頻率的音量,這類的頻譜分析軟體(spectrum analyser)可以很直觀地給你一首歌頻率分布的狀態,但在實戰中往往不怎麼實用甚至被誤用。

首先看似完美滑順的圖形完全不代表混音已經得到平衡,更遑論音樂性,多元的流行音樂曲風所呈現頻率分布也大不相同。恰當的做法是將想參考的音檔匯入工作的 DAW 中,調整至跟目前混音相近的音量,再將頻譜分析掛在主軌道,觀察兩者頻率分布的差異,或是直接使用 REFERENCE 這類的軟體及時切換。

另外如果聆聽環境、器材不佳,頻譜分析也是抓出人耳不易察覺的超低、高音、雜訊⋯⋯的好工具。


▲ 不想花錢的話,Voxengo SPAN 是一個超好的選擇,免費但所需功能一應俱全,連音量表頭都有多種規格。

3. Phase Correlation / Goniometer…

在一個最基礎的 correlation meter(見下圖)中,右側數值+1是音檔 mono 的狀況,左側-1則是左右聲道相同但呈現反向,在正常情況下一個良好的混音會在數值0左右游移。

有個實用的技巧是拿來作為單軌間相位的檢查,例如使用多支麥克風來錄製鼓組或是吉他音箱時,如果有相位抵銷的現象時,音訊往往會聽起來單薄無力,可以利用此類表頭來檢查是否有單軌間需要相位的修正。

4. 響度表

即使音量戰爭已不再(?),如今在各串流平台多有其響度規範的情況下,混音師或母帶工程師將作品控制在適當響度是必要的功課。

響度表(Loudness meter)是一種測量音頻信號整體音量水平的工具,可以幫助我們確定音頻的感知音量,而不僅僅是峰值音量。傳統的峰值音量測量僅關注音頻信號的最大峰值,而音量測量儀則提供了更全面的視角。它通常以 LUFS(Loudness Units Full Scale)為單位,目前主流的串流平台限制約在 -14 LUFS 左右,而廣播或電視則又略有不同。

對於專業的母帶後期處理來說,TC Electronic Clarity M 這類硬體表頭相當實用,不但有所需的數值資訊,還能記錄下整首歌的「響度軌跡」,確認是否僅在某些段落出現問題。


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撰文:Jungle

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