NAMM2018〉歷經易主又回歸,Gretsch歡慶家族135年榮光

源自美國Brooklyn的吉他品牌Gretsch,在音樂人心中,一直以其復古、極具質感的外型,與溫暖渾厚的Clean Tone音色著名; 有Mr. Guitar之稱的吉他宗師Chet Atkins、The Beatles的George Harrison、AC/DC的Malcom Young等音樂名人都是Gretsch的愛用者。今年Gretsch正好滿135週年,在2018 NAMM開始前,讓我們搭上時光機,一窺空心吉他大廠-Gretsch的品牌故事吧!

▲Gretsch溫暖的音色與Chet Atkins的音樂風格相符。

▲Malcom Young長期以來都是Gretsch的愛用者,甚至還出了簽名琴款

Gretsch是由德國移民Friedrich Gretsch於1883年一手創辦,起初以製造販售小型樂器,如班鳩琴、曼陀鈴、鈴鼓等為主,直到12年後Friedrich Gretsch驟逝,當時他年僅15歲的兒子Fred Gretsch Sr.繼承家業,靠著自己的奮鬥,與母親Rosa的輔佐,成功建立Gretsch在樂器製造商的龍頭地位,並將工廠擴大並搬遷至Williamsburg區。

▲位於Williamsburg的Gretsch廠區,目前雖已無運作,但仍是當地的著名地標。

在1942年Fred Gretsch Sr.退休後,他的兩個兒子William Gretsch與Fred Gretsch Jr.輪流接管了公司,透過許多前瞻性的技術與經營策略,在50年代,Gretsch的銷量甚至超過Fender,加上在60年代受到許多樂團名人愛用的加持效應,讓Gretsch進入輝煌時期。

▲George Harrison在60年代經常使用Gretsch的半空心吉他演出。

60年代晚期,當時掌管公司的Fred Gretsch Jr.退休,將Gretsch賣給了Baldwin樂器,Baldwin在市場定位與經營方針上的誤判,與將工廠搬遷至Arkansas後歷經的兩次祝融肆虐,導致Gretsch在60年代末至70年代初失去品牌優勢,終於,在領導階層的欲振乏力中,Gretsch於80年代宣布停產。

此時,William Gretsch的兒子,也是目前的負責人Fred W. Gretsch站了出來,一路隨著父親、叔叔工作,就算後來在Baldwin旗下,經歷了品牌空前的頹勢,Fred W. Gretsch仍然發願,要再次振興Gretsch的品牌價值與家族榮光,在他的努力下,1985年,美夢成真,Gretsch總算回到了家族的手中,並在90年代,藉由一系列新產品的推出及成功的品牌行銷,Gretsch在音樂人心中的地位重新回歸。

▲Fred W. Gretsch與Dinah Gretsch。照片來源:Stephen B. Morton

除了Fred W. Gretsch以外,他的妻子Dinah亦功不可沒,身為首席財務官,她替Gretsch打理諸多大小事務,一切靠的都是夫妻倆對Gretsch的熱情、自豪,以及最重要的堅持。繼2017年推出許多如Malcom Young、Duane Eddy的名人簽名琴款之後,Fred W. Gretsch表示,今年會在保留前人經典的前提下,創造出更多品質優良、穩定的產品,讓使用者感受到家族所重視的傳承信念,再創Gretsch的輝煌時代;今年適逢品牌成立135週年,Gretsch又將在2018 NAMM中端出什麼新菜色呢?讓我們拭目以待!

▲Gretsch於2017 NAMM上推出傳奇吉他手Duane Eddy的簽名琴款。

Happy New Year!

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文字:勃特/樂手巢編輯部

資料來源:2018NAMMGretsch Guitars

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