升級2.0!Quad Cortex 從大更新來看,取樣為何仍無法取代模擬

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你知道嗎?在2022 Reverb 網站年終榜上,非傳統音箱、綜合效果器類排名中,Line 6 POD HD500 仍然在榜單上,這時我們才發現,這台過去綜合效果器中的頂點,已經推出超過十三年了。回頭看看如今的音箱模擬與綜合效果器機種,Kemper 也已經上市超過十年的時間。綜合效果器的壽命是不是比以前更長了呢?至少我們知道,一台數位的器材,可以透過更新讓使用者有如拿到新機般的體驗。


▲ Line 6 Pocket POD 至今也還在官網上,同樣是超過十多年的產品。

Quad Cortex 在2023年1月發布了2.0.0版的韌體更新,既然是整數的版本,改變的幅度勢必非常巨大。首先是萬眾矚目的混合模式——上下兩排八個踏板可以指定一半開關效果器、一半切換 Preset 或 Scene,另外像是檔案也有更貼近電腦的整理方式、強化使用者體驗,還有將 IR 讀取功能從箱體模擬獨立出來,強化 IR 的參數控制等。

當然,對使用者來說最有感的升級,還是修正過去的音色問題,以及加入新的音箱與效果器。這次加入了足足893個取樣音色,以及3個 Dream Theater 吉他手 John Petrucci 代言音箱模擬。為什麼取樣音箱會有那麼大的量?還是得回頭說說我們之前文章所說的,取樣就像是照相,記錄下當下參數的音色,因此任何事後的調整,都不是真實的音箱該有的變化。

延伸閱讀:音箱取樣真的有那麼好用嗎?在實地測試幾個月後的心得

老實說,個人非常喜歡這次三個 John Petrucci 代言音箱的音色。實際上,它們就是 Mesa Boogie JP-2C 音箱的 Clean、Crunch 與 Lead 三個 Channel 音色模擬,在搭配類 Les Paul 吉他的狀況下,可以做出非常像 Lamb of God 吉他手 Mark Morton(他本人也是 Mesa Boogie Mark 系列音箱的愛用者) 的音色;而這三個 Channel 也同時收錄在893 個取樣當中,並且占有超過30個檔案,依照不同的參數分別取樣,這樣聽起來其實就覺得非常臃腫了,不是嗎?


▲ JP-2C 是 Mesa Boogie 為 John Petrucci 改良的的 Mark II C+ 音箱。

在近期練團的過程中,本來認為進入 PA 系統就可以有穩定音色,結果發現還是太天真了,有時場地的系統怎麼調整都悶悶、肥肥的,還是得依照場地狀況調整參數(或者找位跟團的專業 PA 老師!)因此感受到取樣的風險,仍然還是高於可更大膽調整參數的模擬效果。

也許有人認為追求音箱模擬就是要能夠接近真實的表現,但筆者認為對樂手來說,也許模擬哪顆音箱只是一個大概的方向,真正重要的,還是能夠在樂團演出中不被其他樂器音色吃掉的音色。對聽眾來說,他們在乎的其實不是使用器材的品牌,或者類比還是數位,好的聲音表現、搭配整體音樂組合的化學效應,其實才是玩吉他的重點不是嗎?

撰文:傀儡
圖片來源:Line6、Neural DSP 官方網站

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