成名二十餘年罄竹難書!R. Kelly 性侵未成年、人口販運有罪將面臨終身監禁

以〈I Believe I Can Fly〉一曲爆紅的美國 R&B 歌手 R. Kelly,成名20多年來不斷有醜聞纏身,直到最近幾年才被積極調查。經紐約聯邦法院在為期數週的審理過後,確定 R. Kelly 性虐待、兒童性剝削、賄賂、性交易、販運人口等對他提出的9項罪名成立,將面臨數十年到最高無期徒刑的懲罰。

R. Kelly 1998年以〈I Believe I Can Fly〉一曲獲得三項葛萊美獎,好記的歌詞與旋律讓這首歌紅遍全球。此後星路也一路順遂,專輯皆有不錯的成績,不僅幫麥可傑克森作〈You Are Not Alone〉一曲;2013年也跟 Lady Gaga 合唱〈Do What U Want〉;還被 Billboard 評選為史上最成功的 R&B 歌手,破億的專輯銷量也使他被尊為 R&B 之王,風光一時。

然而光鮮亮麗的外表下隱藏的卻是不為人知的黑暗面。在成名的這二十多年間,關於 R. Kelly 的性醜聞與負面消息從未停止。早在他星途起飛的90年代就已有爭議,1996年20多歲的 R. Kelly 被一名女子控訴,在15歲到18歲和她發生性關係的3年內,他多次暴力相向,法院最後在1998年宣判 R. Kelly 需賠償25萬美元。此外他與同樣是歌手的前妻 Aaliyah 的關係也為人詬病,遭爆出兩人結婚時女方僅15歲,當時 R. Kelly 聽 Aaliyah 說她懷孕了,便想藉登記結婚的方式逃避刑罰,而為了將 Aaliyah 的年齡謊報為18歲,R. Kelly 不惜買通政府僱員、製作假身份證。


▲ 最終 Aaliyah 在2001年意外墜機身亡,才讓案件封塵,但這些罪行如今也成為他在本次審判中被控的罪名之一。

2000年代初 R. Kelly 爆發了更嚴重的錄影帶風暴。從《芝加哥太陽報》的樂評人 Jim DeRogatis 收到的一捲錄有與未成年女孩性交的錄影帶開始,R. Kelly 陸續被多名未成年女性控訴誘姦、性虐待,不過這些控告並沒有對他的演藝生涯產生多大影響,2005年發行的專輯《Trapped In The Closet》仍然大獲成功,錄影帶事件最後也因為無法證明影片裡的女性未成年而獲判無罪。

時間來到 2017 年,先前收到錄影帶的 Jim DeRogatis 這十幾年間不斷搜集證據,終於整理出一份詳盡的調查報導,曝光 R. Kelly 以自己的名人光環與音樂事業,控制6名女性的生活,其中不乏未成年女性,當中有人遭到暴力對待、或以性愛影片威脅。隨著越來越多受害者出面指證,2018年事件討論來到高峰,許多人在網路上發起「#MuteRKelly」運動,希望唱片公司、串流平台停止與 R. Kelly 合作。2019年 Netflix 紀錄片《Surviving R. Kelly》成為壓垮駱駝的最後一根稻草,片中多位女性勇敢露面,聲淚俱下地控訴 R. Kelly 這 30 年來對她們伸出的性侵、性暴力魔爪。

紀錄片一出輿論譁然,使「#MuteRKelly」聲量更大,曾與 R. Kelly 合作過的 Lady Gaga、Celine Dion 等人都在第一時間公開為受害者發聲,強調和受暴女性站在一起,並立刻下架、刪除和他有關的作品。隨後 R. Kelly 的唱片公司和他解約、巡迴演唱會取消,他本人也遭到 FBI 扣押。儘管 R. Kelly 這些年來對這些指控始終否認到底,可這次情況非同小可,他受到的是前所未有的重大危機。

R. Kelly 在監獄中接受調查的2年間並不安分,他夥同獄外人士對 R. Kelly 案的受害者進行恐嚇、賄賂、串供,有人答應收下50萬美元換取撤訴卻沒收到錢;有人被拿照片威脅、汽車遭到縱火。此外,他2019年被查出經過多年法律訴訟,存款僅剩625美元;而今年他打算售出自己名下估值百萬美元的歌曲版權以換取律師費,不過卻被聯合抵制無人購買。他不斷提出保釋要求,理由從想飛去中東進行演出,到擔心在獄中感染新冠肺炎,最後均遭拒絕。這樣的高調行為也讓他在今年8月時遭到同房獄友攻擊。

因疫情不斷延期的庭審終於在九月底結束,長達5星期的審理中,爆出了更多 R. Kelly 不為人知的罪行,不僅有當初拍攝紀錄片的女性出面作證,也有女性指證 R. Kelly 強迫他和其他男性發生性關係以作為懲罰,甚至受害者中還包含了未成年男性,許多庭審上的證詞都令人不敢置信。最終 R. Kelly 未成年性剝削、賄賂、敲詐勒索、恐嚇、賣淫、人口販運等9項罪行皆被判有罪。將在2022年5月4日宣判刑期。

儘管罪行罄竹難書,判決出來後 R. Kelly 仍拒不認罪,甚至還在對陪審團的結辯證詞中搬出馬丁路德‧金恩的故事,聲稱自己對判決結果很遺憾,接下來將為了自由而戰。他的律師在辯詞中稱:「這有什麼罪過?有些人只是喜歡開放式的性關係,而這並不是犯罪。」除了聯邦法院外,R. Kelly 在伊利諾伊州和明尼蘇達州都有性犯罪的相關指控仍待審理。

文字整理:方方土/樂手巢編輯部
資料來源:NMEBBC

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R. Kelly 性醜聞纏身逾20年,為何仍能全身而退?