2PAC 的暗黑詛咒《The 7 Day Theory》,封面指定化身耶穌釘十字架預告自己死期將臨?

Tupac Shakur 最後一張專輯《The Don Killuminati: The 7 Day Theory》在他死後兩個月發行,他使用的名義是另一個藝名 Makaveli,源自他欽佩的近代政治學之父馬基維利(Niccolò Machiavelli),而封面宛如死亡寓言,竟要求藝術家 Riskie 把他釘上十字架,從視覺到音樂,整體都瀰漫著恐懼與沉重。饒舌歌手彷彿快速下陷的流沙,他意識到身為黑人必須戴很多面具才能在美國生存下來。Riskie 原先在貧民窟街上噴畫 T 恤,進入饒舌大廠 Death Row(死刑犯)當專職藝術家前,他聽說那裡頭充斥黑幫,戰鬥可能隨時爆發,事實上他在廠牌裡找到歸屬感,而那種安身立命的氣氛也拉拔了無數街頭的火爆浪子。

▲美國傳奇饒舌歌手 Tupac Shakur(簡寫 2PAC,1971-1996),死前用的藝名是 Makaveli,作品以描述現代社會議題著名,被視為反對不公義的激進份子。1996年9月7日,他在拉斯維加斯看完拳擊手泰森(Mike Tyson )的比賽後,在車上被人槍擊,連中四彈。六天後因呼吸道及心臟衰竭不治死亡,得年25歲。

《The Don Killuminati: The 7 Day Theory》的專輯名稱可能是個誤會,作品中的「七日理論」意指寫歌和錄歌只用了三天,混音又花了四天,他在1996年8月的第一周,只花了七天就全數完成,未料一個月後死亡就無情地降臨在25歲的饒舌天才身上。2014年接受採訪時,2PAC 創立的饒舌組合 Outlawz 中的 E.D.I. Mean 和藝術家 Ronald “Riskie” Brent 透露,其實 2PAC 是希望這張專輯叫做《Killuminati: The 7 Day Theory》,藝名用“Makaveli the Don”,因為被槍殺,唱片公司急於發行專輯,名字就被搞錯了。

與前作相較,2PAC 稱《All Eyez on Me》是「生命的慶典」,但《The Don Killuminati: The 7 Day Theory》卻暗黑許多,他的情緒化日益銳利火烈,收錄的部分歌曲直接或間接侮辱其他 rapper,包括:The Notorious B.I.G.、Junior M.A.F.I.A.、Puff Daddy、De La Soul、Jay-Z、Mobb Deep、Nas、Xzibit 和前 Death Row 廠牌夥伴 Dr. Dre……等人,印證了東岸和西岸激烈爭戰的一段歷史。

專輯封面由加州洛杉磯康普頓(Compton)市的藝術家 Ronald“Riskie”Brent(號稱 Riskie Forever)在24歲時繪製的,當時他在街上幫朋友塗鴉和用噴槍畫 T 恤販售,而 Tupac Shakur 正處於事業巔峰。Riskie 說,他是被 Death Row 唱片公司的執行長 Marion “Suge” Knight 挖掘的,當時他們在康普頓拍攝〈California Love (Remix)〉MV,並於片場介紹 2PAC 跟他認識。Riskie 向他展示了自己的藝術作品,讓饒舌歌手對他留下了深刻的印象,不僅能為《All Eyez On Me》專輯繪製漫畫,也獲得創作下一張專輯封面的機會,2PAC 要求將他畫在十字架上。

▲2Pac《All Eyez On Me》專輯冊中由 Riskie 繪製的插畫。

當時民間謠傳 Death Row 唱片公司全是一群幫派份子,在 Snoop Dogg 因謀殺罪被無罪釋放的那天,他正式加入「死刑犯」團隊,Riskie 分享自己的經驗:「我把所有的功勞都歸功於 Suge,因為他真的把我從街上拉了出來,並給了我這個國家最大的嘻哈廠牌的職位。媒體喜歡把 Suge 描繪成妖魔鬼怪,但他會在感恩節給窮人發送火雞,在聖誕節給學校的孩子們送玩具,在母親節為沒有錢的母親舉辦 Death Row 專場。很多饒舌歌手喜歡代表康普頓(Compton),但他們並沒有像 Suge 那樣真正地回饋社區。你要記住,幾乎每一個Death Row 的成員都是從貧民窟裡挖出來的!這正是黑人擁有的廠牌的定義;他給一無所有的人機會!」

那麼公司裡真的都是凶神惡煞嗎?Riskie 回憶,他一走進門將看到牆上有一塊巨大的 Death Row 白金匾額,在會議室前有很多藝人在抽大麻、吃雞翅。不久 MC Hammer 就走進會議室跟他說:「你們中的哪一個是 Riskie 啊?Suge 等一下就過來找你說話!」

▲1996年發行的《The Don Killuminati: The 7 Day Theory》是美國饒舌歌手 Makaveli(亦即 Tupac Shakur、2PAC) 的第五張錄音室專輯,也是他死後的第一張專輯,封面由 Ronald “Riskie” Brent 繪製。

那天晚上,在 Snoop 的無罪開釋派對上,他才看到 2PAC,還有 Nate Dogg、The Dogg Pound、Snoop……「我被這些饒舌巨擘包圍著,太瘋狂了!看,我從來沒有覺得我在 Death Row 處於危險境地!在我康普頓被黑幫包圍的社區還比那個辦公室更危險,如果真有什麼危機的話,也是幫我擺脫麻煩。那裡是我的避風港。」

《The Don Killuminati: The 7 Day Theory》專輯封面借鑒了文藝復興時期對耶穌基督被釘上十字架的描繪,2PAC 頭部偏向一邊,右側有類似耶穌受難記中描繪的傷口,他頭上蓋著一塊頭巾,手腳上都有鐵絲網。但畫中沒有 2PAC 標誌性的「暴徒生活」(Thug Life)紋身,因為它被家長指導標識的貼紙所覆蓋。

十字架上有一張連結全國各城市的地圖,所列城市都有大量非裔美國人居住,包括美國東部、西部和南部的主要城市中心。色彩以暗紅色和黑色為基調,藝術中唯一的光是月亮和從十字架裂縫迸出的幾束光。靠近圖片底部是手寫的免責聲明:「這幅肖像絕不是不尊重耶穌基督。-Makaveli」這幅意象被闡釋成 2PAC 認為自己被媒體毀謗,堅持他的性侵犯指控是不實的。在封面上呈現城市地圖即是暗示他代表了整個非裔美國人社區,無辜蒙受歐美種族濾鏡的不公審判。

2PAC 的《The Don Killuminati: The 7 Day Theory》封面藝術原畫於5月17日進行拍賣,並附有獨一無二的 NFT。Riskie 也持續走在藝術的道路上,他說:「永遠不要放棄你的夢想。專注於創造你想要度過餘生的現實。如果你繼續努力,任何事情都可以透過意志力發生。我總是說,無論你投入宇宙什麼,你就會得到什麼。」

撰文:蔡舒湉 Lala
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