定義70年代 Disco 聲響,Earth, Wind & Fire 經典薩克斯風手 Andrew Woolfolk 逝世

經典傳奇樂團 Earth, Wind & Fire (球風火合唱團)經典薩克斯風手 Andrew Woolfolk 最近傳出逝世,他在樂團二十年的全盛時期裡,奏出〈September〉、〈Let’s Groove〉等經典歌曲中令人印象深刻的薩克斯風旋律,幾乎奠定了整個70年代的 Disco 聲響。

Earth, Wind & Fire 1969年在芝加哥成立,被譽為二十世紀最成功和最偉大的樂團之一,音樂曲風從節奏藍調、靈魂樂、放克、爵士、迪斯可、拉丁、非洲音樂、搖滾到流行,涵蓋豐富元素。滾石雜誌曾稱他們「永久改變了黑人流行樂」,美國作曲家、發行者協會、有色人種促進協會也都頒發終身成就獎給他們。而 Earth, Wind & Fire 最著名的特色就是那變化多端的管樂,精心製作的管樂合奏與主唱群的高音和中音形成美妙對比。

多年以來,由於樂器配置較多,Earth, Wind & Fire 的樂團陣容經常改變。1972年,原本的薩克斯風手 Ronnie Laws 在合作僅十八個月後,決定離開樂團成為一位獨奏音樂人,導致位置突然空出。這時主唱 Philip Bailey 立刻想到了他的高中同學、正在紐約學音樂的 Andrew Woolfolk,兩人在相約打了一場籃球後,Andrew Woolfolk 很快就決定加入樂團。


▲ Earth, Wind & Fire 1970年代黃金時期的團員合照,Andrew Woolfolk 站在後排中間。

這一彈就是二十年,1973到1993年間,Andrew Woolfolk 的薩克斯風響徹了整個 Earth, Wind & Fire 的全盛時期,催生出〈September〉、〈Boogie Wonderland〉、〈Let’s Groove〉等膾炙人口的經典名曲,樂團更在這二十年間拿下六座葛萊美獎、賣出數千萬張唱片。團員之一的 Ralph Johnson 就曾驕傲的表示:「根據統計,在每1分38秒鐘內,全球就會有一家電台播放我們的歌曲。」

舞台下,Andrew Woolfolk 更是一個愛惡作劇的開心果,Philip Bailey 在回憶錄中就寫道:「他(Andrew Woolfolk)會在你飯店房間裡的垃圾桶裡裝滿水,然後平穩的放在臥房的門把上,就等著你深夜回家。」但一上到舞台, Andrew Woolfolk 就會發揮他獨特的舞台魅力,即便他不是這段歌曲的主角,那充滿自信的舞臺動作仍然能夠吸引眾人眼球。

2000年,Andrew Woolfolk 與 Earth, Wind & Fire 創始成員們一同入駐搖滾名人堂,頒獎典禮當晚,他穿著大紅色西裝外套上演一段令人印象深刻的〈Shining Star〉經典 Solo。除此之外,他還入駐了聲樂團體名人堂與詞曲作者名人堂,甚至在好萊屋的星光大道上擁有一顆星,足可見他在音樂上的影響力。

4月27日,Earth, Wind & Fire 主唱 Philip Bailey 發出貼文證實,前薩克斯風手 Andrew Woolfolk 在患病六年後,日前已安詳離世,享年71歲:「我從高中就認識他,我們很快就變成朋友跟音樂夥伴。」「我們今天失去了他,他永遠離開了,我跟他有著許多美好的回憶,他才華洋溢、有趣、聰明、很會打扮。我們在另外一個世界見面吧!我的朋友!」著名爵士貝斯手 Christian McBride 在聽到他的死訊後,傷心表示:「得知這個消息我真的很難過,他是 Earth, Wind & Fire 重要的組成部分。」

 

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 文字整理:方方土/樂手巢編輯部
資料來源:varietyCNNdeadlinenypost

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