Slash featuring Myles Kennedy & The Conspirators,用 Live 態度打造全新專輯《4》

一頂高禮帽、一副墨鏡、一把 Les Paul 電吉他,Slash 鮮明的形象成為了搖滾文化的圖騰,擔任吉他大廠 Gibson 百年來首位品牌大使,絕對當之無愧!除了天團 Guns N’ Roses 吉他手的身分之外,Slash 也經營個人樂團 Slash featuring Myles Kennedy & The Conspirators,強烈的個人風格獲樂評與樂迷大力讚賞。2022年推出的全新大碟《4》,是完全以 Slash featuring Myles Kennedy & The Conspirators 編制完成的創作專輯,也是 Gibson 成立的唱片廠牌 Gibson Records 的首張大碟。樂手巢很榮幸這次能夠專訪到Slash,讓他來告訴我們《4》的製作歷程、器材以及未來規劃。

▲ Slash featuring Myles Kennedy & The Conspirators,左起:Brent Fitz(爵士鼓)、Myles Kennedy(主唱)、Slash(吉他)、Todd Kerns(貝斯、合聲)、Frank Sidoris(吉他、合聲)。

Live 錄音讓《4》有更多火花

在2018年獲得極高評價的專輯《Living the Dream》巡迴演出的路途上,Slash 與團員已經著手創作新歌。每次演出試音的時候,便是測試新想法的時間,這也是過去他們最常使用的創作方式;但由於疫情與隔離的狀態,Slash 被迫只能用遠端工作的方式,獨自將 Demo 錄製好、交給主唱 Myles 處理詞曲的部分,直到疫情逐漸穩定,團員們才回歸過去習慣的創作模式。

和過去作品相比,《4》專輯是 Slash featuring Myles Kennedy & The Conspirators 首次嘗試現場同步錄音。為何捨棄分軌錄音?Slash 認為分軌錄雖然可以更有計劃、更有條理地完成工作,但也容易因為缺乏團員互動而減少能量,因此他選擇用類似 Live 的方式錄音,讓樂手更直接地互相影響,刺激彼此的創作與彈奏。

相較於隔離不便造成較長的創作時間, 這次專輯從2021年3月開工,4月時便已完成所有錄製工作,製作的時間非常快速。但 Slash 也坦言:「想到之後還要等待8個月的時間才能正式發佈,其實是有點壓力的,所以在完成之後反而有一段時間都沒有去聽成品呢!」

記錄靈感維持創造力

Slash 豐沛的創作能量讓他能活躍在舞台上超過30年,他是如何能夠在這些年來維持強大的創作能力的呢?Slash 認為唯一方法的就是去捕捉靈感。創作者常會經歷沒有任何新想法、長時間的焦慮,但是每當靈光乍現,就是跟團員一起來創作的時候了!因此盡量把握時機把新想法錄製下來、才能讓這些靈感成為非常重要的創作養分。

「我們創作期間的運氣不錯,在疫情發生的那一年出現了許多創作靈感。」

像是專輯第一首主打歌〈The River Is Rising〉對 Slash 來說,可能是源於被關起來那段時間的挫折感。他把 demo 寄給了主唱 Myles,而 Myles 剛好對副歌有不錯的想法,歌詞表現了他們2020年以來從政治、時事等實際發生的事件受到的啟發。

Slash 表示,其實他發行的每一張專輯,裡頭收錄的每一首歌,都各有存在的目的與意義,也分別受不同的人影響,而〈The River Is Rising〉是 Slash 認為最能代表樂團「當下」狀態的作品。當然,接下來發的每首歌也將代表樂團未來的每個當下。

樂器就是喜歡來真的!

近年來,數位化讓製作音樂簡單、方便又快速,但 Slash 表示從來沒有對數位模擬器材感興趣,在新的專輯中只有使用一顆 MXR Phase 90 效果器和 Jim Dunlop Heil Talk Box,還有獨奏使用的破音效果,另外就是在〈Fall Back To Earth〉歌曲裡面用了點顫音效果,專輯甚至用傳統盤帶錄音,然後轉錄到電腦錄音軟體上,並且幾乎沒在電腦上做任何編輯,「當然,我在家還是會用數位設備錄製些作品,但我還是喜歡用麥克風去錄製真實音箱自然的聲音。」

▲ Slash 常使用的 MXR Phase 90 效果器和 Jim Dunlop Heil Talk Box 效果器。

Gibson 品牌大使不只是做做代言琴

Gibson 這家百年樂器公司近年進行了財務重整,並將重心重新回歸到吉他上,身為品牌大使的 Slash 過去除了使用 Gibson 吉他外,也定期提供開發團隊新代言琴的設計概念。現在他與 Gibson 新經營團隊的合作上,參與了更多 Gibson 產品發表,以及慈善事業等項目。

和過去其他大型唱片發行公司相比,Gibson Records 算是一個規模較小的全新品牌,所以 Gibson Records 的經營者也大多就是 Gibson 團隊的成員,但也因為這樣,Slash 覺得 Gibson Records 是更專注於音樂本身而非排行榜排名的唱片公司,他非常期待在如此公司氛圍下,未來加入的音樂人將有不同於以往的表現。

雖然疫情對世界的後續影響尚不明朗,但 Slash 告訴我們,目前已經規劃於2023年啟動世界巡迴,除了歐美之外,也很期待能在澳洲與亞洲開始巡迴。樂手巢也非常期待能看到 Slash 能站上亞洲的舞台,讓我們可以近距離感受這位搖滾巨星的現場魅力!

撰文:傀儡、樂手巢編輯部
圖片來源:Austin Nelson

本文收錄於樂手巢雜誌Vol.13。樂手巢雜誌全台索取地點:https://mag.ysolife.com/