獨家專訪|Hydra 曾向 Steve Vai 怒吼「你要為我寫一首歌!」吉他巫師召喚猛獸降臨台灣

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如果說一個音樂人就能讓一個吉他品牌崛起,那麼有著「吉他巫師」稱號的 Steve Vai 與日本吉他品牌 Ibanez 的組合絕對是最有名的例子之一。從十八歲開始就負責音樂家與藝術家 Frank Zappa 的採譜工作、Van Halen 前主唱 David Lee Roth 御用吉他手以及加入經典80搖滾樂團 Whitesnake,但這些光環仍然抵擋不住 Steve Vai 個人作品給樂迷的印象,也是音樂市場中較少見的案例。

本次樂手巢很榮幸可以與 Steve Vai 進行獨家的專訪,談談他從與 Ibanez 合作的經典 JEM 到2020年全新的 PIA 吉他設計背景與想法,以及他極具神祕色彩的 The Hydra 多頭吉他的故事,當然還有在數十年的演出中,他精益求精的祕訣。

JEM 起源自當初很稀缺的吉他類型

回憶起1987年推出的 Ibanez JEM 吉他,Steve Vai 當時完全是依照他個人的彈奏方式去作設計,他需要一把24琴格的 Stratocaster 類電吉他,還需要順手的高把位設計,音色上他非常喜歡上下段雙線圈的搖滾味道,但也希望能有保留上段拾音器切換 Stratocaster 音色的單線圈效果。另外,由於當時的搖座系統都只能下壓、不能上拉,於是他也將搖座後方的琴身挖空,得到一個完全浮動的搖座。

雖然當時很多吉他品牌有興趣與 Steve Vai 合作,但 Steve Vai 如此前衛的設計構想,讓許多公司嚇得退避三舍,只有 Ibanez 在三週之內完成了他心目中的完美設計。Steve Vai 分享,自己對這把「怪琴」的量產化不抱期待,「他們問我是否有興趣想要做簽名款型號,我想說當然好啊!但我不知道誰會喜歡,它有一個手把欸!但很幸運地,我錯了。」他笑著說,JEM 成為史上銷售最久、最受歡迎的簽名吉他。


▲ 即使有新的代言琴 PIA,Steve Vai 對 JEM 仍然愛不釋手(圖片來源:Steve Vai Facebook)。

「30多年來,科技已大幅進步,吉他製造有相應的改變也是理所當然。」2020年, Steve Vai  新款簽名琴 PIA 系列誕生,最顯著的是將原本 JEM 的招牌握把的設計,改成了兩顆淚滴的外型,他笑說光是這兩個小洞的形狀與位置,就花了大概一年的時間改了又改,快把 Ibanez 給搞瘋了。另外,相較於 JEM 銳利的琴身邊緣,PIA 系列也將琴的切角、邊緣變得更加圓滑有曲線,還加上了夜光側點等,不過對他來說,PIA  整體上仍然是非常忠於 JEM 的吉他。

延伸閱讀:美國Namm參訪實錄》再戰三十年,Steve Vai從JEM到PIA帶給吉他設計的衝擊

2022年震驚世界的 The Hydra,靈感竟然來自 Jimmy Page?

2022年 Steve Vai 在 YouTube 發表新曲〈Teeth of the Hydra〉,MV 中首次亮相一把蒸汽龐克(Steampunk)風格的三頭樂器「The Hydra」,它身上有七弦吉他、貝斯以及十二弦吉他,琴身上還有額外如豎琴般的琴弦。這把神祕的 The Hydra 吉他,就連名稱都取自古希臘神話故事中的多頭怪物,令人不禁好奇,當初 Steve Vai 究竟是如何建構出 The Hydra 吉他的想法。

這把琴的故事,得從一位經典搖滾吉他手開始說起──他就是 Led Zeppelin 的 Jimmy Page。Steve Vai 回憶,受到 Jimmy Page 的影響,他用打工賺來的錢購買的人生第一把琴,就是雙頭吉他,這把琴也是讓他技術突飛猛進的開始。「這麼多年來,我有過很多嘗試雙頭、三頭的吉他的機會,像是我的那把『Heart』心型三頭吉他。」過去 Steve Vai 其實就有在 David Lee Roth 〈Just Like Paradise〉的 MV 中彈奏一把心型的三頭琴,他自嘲當時有些心虛,因為他只是在 MV 中做做樣子:「我還無法像另一位吉他英雄 Michael Angelo Batio 一樣用兩隻手在兩個琴頭上面點弦,我想要真的能夠好好運用這些琴頭,所以我創作了〈Fever Dream〉這首曲子,過程是滿有趣的。」

▲ Steve Vai 在〈Just Like Paradise〉中使用三頭心型吉他。

不過 Steve Vai 對於使用特殊琴款的慾望還不滿足,這件事也一直悄悄深植在他心中,直到七年前,忽然靈光一閃,The Hydra 的雛型浮現他的腦海,「我感覺好像突然有很多東西下載到我腦裡⋯⋯」「我想創造一種樂器,它可以演奏整首歌、要能做到所有事情。」雖然當時只有初步概念,但當他看見《瘋狂麥斯:憤怒道》(Mad Max: Fury Road)電影中,一位角色在車頂上彈奏會噴火的吉他的畫面後,那種蒸汽龐克式的美學,使得 The Hydra 的完整構想終於成形。在與 Ibanez 來往交換意見的同時,他也開始為這把吉他打造專屬的曲目。

經過 Ibanez 多次設計、打樣、改版後,The Hydra 最終的外型令 Steve Vai 感到驚豔不已,「我打開了琴盒,我非常驚艷、根本不敢相信,它是如此怪異、美麗、又瘋狂。」不過它也令 Steve Vai 吃足了苦頭,因為 The Hydra 的特殊性,使他必須打破 50 年來的彈奏習慣,也因為醞釀創作與練習彈奏都需要花時間,Steve Vai 形容每次經過放在錄音室裡的 The Hydra,都能感受它怒吼著「別忘了你要為我寫一首歌!」

▲ Steve Vai 表示〈Teeth of the Hydra〉曲名來自電影《Jason and the Argonauts》中怪物 Hydra 牙齒變成骷髏怪物的場景。

除此之外,The Hydra 驚人的重量也讓 Steve Vai 面臨體力上的挑戰,「拿一般吉他時,你可以做比較大的動作,但如果你背著 The Hydra 這樣做,你會直接被它牽著走,它會帶你飛到房間另一端!」為了在〈Teeth of the Hydra〉MV 中能順利呈現他站著彈奏 The Hydra 的畫面,Steve Vai 還花了一段時間建立雙腿的耐力,在拍攝期間背著這把琴不斷重複彈奏超過十個小時,導致他之後的整整兩天都無法走路。

多變的效果能激發靈感,但 Live 還是要真實音箱才夠震撼

Steve Vai 使用的器材隨著時間不斷變化,在吉他以外,也能看到他從機櫃式器材,使用到音箱頭與單顆效果器,近年還可看到 Steve Vai 在舞台上使用由 Synergy Amps 推出的模塊化音箱,那麼 Steve Vai 在未來是否會考慮用數位模擬來進行演出呢?

Steve Vai 認為,音色的能量與創作出的音樂是會互相影響的,有時新作品的創作靈感,甚至就是因為用了某特定器材才誕生;但有時也還是先有靈感,才開開始找尋適合的音色。Steve Vai 在錄音室的時候,偶爾會使用數位模擬技術,但在巡迴演出時,還是喜歡真實的音箱。除了因為吉他的音色要與鼓、貝斯等樂器抗衡,還要考慮整體空間的聲響,數位的音色較細碎,很難在這樣的環境有好的表現,但真實音箱聲音更宏大與立體,更能駕馭現場演出的音色。

近年他使用的 Synergy Amps 雖然是模組化、可抽取變換其他音箱的音色,但這些模組都經過原廠授權與藍圖製作,因此當他使用 Bassman 或者 Plexi 等音箱模組時,呈現出的聲音都非常忠實還原真實音箱的音色,與數位模擬仍有很大的不同,「我覺得每次我想在現場使用數位模擬的時候,聲音都沒辦法在音場中凸顯出來,感覺就像是蚊子一樣,音色太小了。」整體來說,他認為雖然每家音箱品牌都有不同的聲音特色,但搖滾的音色其實這麼多年來變化不大,在彈奏過去的創作時,他還是會盡量用現在的器材調整出當時的音色。


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Steve Vai 使用 Synergy 的模塊化音箱與 Fractal Audio 綜合效果器(攝影:傀儡)。

新世代吉他手崛起,不影響過去吉他英雄的地位

在風起雲湧的網路時代,Polyphia、Tosin Abasi 等擁有現代音色與音樂性的樂手出現,Steve Vai 認為這就是種進化,像是 Chuck Berry 創造了經典的搖滾吉他演奏技巧並影響一個時代,後來雖然有 Jimmy Page、Jeff Beck 等手法與音樂性更加豐富的吉他手出現,但並不影響 Chuck Berry 的地位,「80年代的 Edward Van Halen、Yngwie Malmsteen 還有 Joe Satriani 這些人也都是在創造新東西,這個過程是永遠不會停下來的。」

不過他很感恩能經歷過 CD 的年代,藝人可以直接依靠作品賺錢,提升了藝人的地位;但隨著科技的發展,如果太過抗拒新的技術,只會造成產業與藝人的衰亡,現在無論是製作音樂或行銷自己相對都比過去容易與便宜,再也回不去昔日那種唱片銷售輝煌的時代。「因此當我看見一個新科技時,會先問自己這個科技能如何為我服務,同時也會問自己又能為它提供什麼服務。」

吉他巫師召喚猛獸降臨台灣!

「要盡可能成為一個自然的表演者,因為我認為這才是最有娛樂價值的事。」Steve Vai 也感謝樂迷的支持,讓他能持續在舞台上演出、娛樂大家,以及做做他那些彈奏時奇怪的鬼臉。如此有感而發,是因為他過去也曾試圖控制自己的表演方式,但發現壓抑自己只會產生痛苦,於是最終重新找到自我,並毫不保留地表現出來,因為演出就像一場運動賽事,運動員一定會使出全力、表現真實的自己,而身為吉他演奏類中最負盛名的大師,Steve Vai 仍與時俱進,持續創新,並與新世代音樂人互相切磋。

本次台灣演唱會,Steve Vai 將邀請他長期合作的樂手們:Philip Bynoe(貝斯手)和 Jeremy Colson(鼓手)加入演出,隨著10月11日活動日期越來越近,樂迷引頸期盼一睹他在台上的風采,也非常興奮即將親眼見到 The Hydra 本尊。但畢竟那是吉他巫師親手馴服的多頭猛獸⋯⋯「小心,因為它會咬人!」

完整影音專訪:

【「STEVE VAI INVIOLATE TOUR 2023」世界巡迴演出】
台北站|2023年10月11日 Zepp New Taipei
高雄站|2023年10月13日 LIVE WAREHOUSE 大庫
購票方式|KKTIX 及全台全家便利商店
主辦單位|爻域文創、East West Best, Inc.


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2. 獲獎者請於2023年10月8日前私訊樂手巢 Facebook,因簽名專輯將於演唱會現場兌換,麻煩回覆個人真實姓名、電話以及希望在台北場或高雄場領取(不需憑門票兌換)

撰文:傀儡
文字整理:Anita、Yuki/樂手巢編輯部
圖文資訊提供:爻域文創

吉他巫師 Steve Vai 睽違多年再度來台,2023世界巡迴宣布台北、高雄站!