穿梭各種曲風的磁性人聲,Talk Box 發明先鋒 Bob Heil 逝世

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世界上第一款高功率 Talk Box 發明者 Bob Heil 因癌症離世,享壽83歲,Talk Box 曾憑一己之力,改變了流行音樂與現場樂器的演奏方式,是眾多學者公認的劃時代效果器之一。Bob Heil 逝世的消息傳出後,也令 Peter Frampton 等從早期就開始使用 Talk Box 的音樂人發文悼念。

一根透明膠管咬在口中、手裡彈著吉他或鍵盤,Talk Box 在現場表演時的觀賞性,以及它所發出的充滿磁性、具穿透力的聲響,早已深植在許多樂迷心中。其實 Talk Box 的起源最早可以追溯到1930年代末,當時許多音樂人、無線電操作員,試著用電吉他的音調來創造類似人「說話」的效果,但因為技術尚不成熟,人聲還聽起來不太明顯。

到了1969年,音響公司 Kustom Amplification 推出了「The Bag」,能發出近似於如今 Talk Box 的聲響,吸引 Stevie Wonder、Pink Floyd、Jeff Beck 等一眾巨星嘗試使用;只不過「The Bag」與我們現在熟悉的效果器樣貌不同,是裝在一個類似酒瓶的裝飾袋裡、使用時掛在肩上,且只用30瓦的電力驅動,不僅表演時極為不便,在面對大型舞臺時,更顯得力道微弱。

於是熱衷於無線電的音響工程師 Bob Heil,在1973年受美國搖滾吉他手、老鷹合唱團團員 Joe Walsh 所託,發明出史上第一台高功率 Talk Box 效果器「Heil Talk Box」,直接將電供量拉抬到了250瓦,外型也更接近樂手們習慣的地板效果器,高實用度與創造性獲得了 Peter Frampton、Slash、Richie Sambora 等吉他大師的推崇與使用。

1988年,Bob Heil 將「Heil Talk Box」的製造權賣給了效果器公司 Jim Dunlop,成為如今名揚世界、被音樂界大量應用的「Jim Dunlop MXR Talk Box」,包括 Bon Jovi〈It’s My Life〉前奏出現的 Wah-Wah 聲;將電子人聲用得出神入化的 Daft Punk〈Harder, Better, Faster, Stronger〉;2Pac 與 Dr. Dre 西岸饒舌神曲〈California Love〉的洗腦副歌;Bruno Mars〈24K Magic〉的前奏開頭。Talk Box 穿越了新舊年代,搖滾、電音、饒舌、放克等不同曲風,在各種流行文化上發揮影響力,而且時至今日30多年,Jim Dunlop 依然在按照 Bob Heil 當年交付的規格持續生產著 Talk Box。

2024年2月28日,Bob Heil 在與癌症爭鬥超過一年後,不敵病魔離世。而最早使用 Talk Box 的音樂人之一 Peter Frampton 也在社群網站上發文悼念:「安息吧 Bob,我的朋友,你在70年代送了我一項非常重要的禮物,我對你的感謝永遠都不夠,Talk Box 萬歲!!」

文字整理:方方土/樂手巢編輯部
資料來源:musicradarradioworldGuitar.com

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