開拓80年代英搖美學 The Smiths的低調吉他神手-Johnny Marr

The Smiths是1980年代最重要的英國另類搖滾樂團,雖然成員中仍以主唱Morrissey在樂壇的光芒最為顯著,不過吉他手Johnny Marr作為樂團創作的核心人物之一,他細膩而不猖狂、獨特而不花俏的吉他演奏技巧,對當時代的英搖樂團帶來深厚的影響,也成為現今許多樂手們心中的典範。

Johnny Marr 1963年生於英國曼徹司特,在樂壇最為人知的便是The Smiths樂團的經歷。而在成為一名吉他手之前,他從小練足球、參加球隊,並且夢想成為一名職業足球員;不過也所幸他最終未通過球會的考核,所以才有了後來的The Smiths樂團,創造出當時前所未有的樂風,也成就了一名「吉他大師」。

事實上,Johnny Marr大約4歲就開始接觸並得到人生中第一把吉他,他分享此事時表示:「說穿了那其實是一把木頭小玩具, 從曼徹斯特一家男士服飾店買來的。那時候我才四歲。就像人們說的,英雄不怕出身低嘛!」而1982年The Smiths成立後,之所以能被譽為1980年代英國獨立音樂浪潮以來最重要的另類搖滾樂團,除了主唱Morrissey獨特的文學氣質之外,Johnny Marr的吉他旋律和彈奏技巧更是使樂團獨樹一格、開拓搖滾美學的關鍵。

▲The Smiths的經典歌曲〈This Charming Man〉

和許多吉他神人不同,Johnny Marr的吉他演奏不見大量Solo橋段,編曲中也沒有華麗炫技,而是融合龐克、放克、民謠、藍調等各類音樂旋律,運用簡單的撥弦、掃弦技巧,riff的安排有著十足存在感卻又不喧賓奪主,情感及文藝氣息同時兼具,讓歌曲整體得以平穩協調,優雅地將電吉他旋律帶回當時以Synth Pop當道的英國音樂趨勢中。

▲〈What Difference Does It Make?〉是The Smiths首張專輯中的單曲。

創作黃金拍檔發生歧見,使得The Smiths成團僅5年就解散,Morrissey單飛後在音樂圈的成績顯得較為亮眼,但對於1980年代末期的許多樂團來說,Johnny Marr的電吉他創作及詮釋方式是The Smiths的另一項標誌,為許多英搖大團後輩起了啟蒙作用,像是The Stone rose、Radiohead、Blur、Suede、Oasis都受其音樂影響,是當時代獨立英搖的先驅。

Johnny Marr最終沒有成為眾人口中頂尖知名的吉他手,但其音樂才華深受樂壇肯定,是擁有Fender專屬簽名琴款「Johnny Marr Jaguar」的大師級人物,且始終盡心投入於音樂事業上,除先後加入The Pretenders、The The、Electronic等樂團,並擔任表演樂手之外,還以唱作歌手之姿,找來Ringo Starr的兒子Zak Starkey等人組成以他為首的「Johnny Marr + the Healers」,成為Johnny Marr突破吉他手角色的第一步。

出道30年後,Johnny Marr終於在2013年發行了首張個人專輯《The Messenger》,之後更活耀於各大舞台上,以個人名義推出的作品《Playland》、《Call the Comet》也接連問世。Johnny Marr在音樂方面有著獨特品味,日常生活也不同於大家對搖滾樂手的印象,自90年代開始就是一名素食主義者的他,同時養成不菸不酒的好習慣,所以今年已55歲仍能保有青春健康的身體。

今年初Johnny Marr推出單曲〈Armatopia〉,表達現今社會生態中出現的種種異象,歌曲的eco-disco樂風有別於以往作品,令人聽了耳目一新。近日再釋出今年第二首單曲〈The Bright Parade〉,其頗具Joy Division風格的Bass旋律,輔以Johnny Marr強烈的吉他solo,讓樂迷更加期待這低調而獨特的吉他大師接下來的作品與計畫。

文字整理:Anita/樂手巢編輯部
資料來源:NMEMens HealthWikipediaJohnny Marr

不可不知的英倫吉他手-石玫瑰John Squire:我唯一的放縱是吉他Solo