「從傷痛走向喜悅」The xx 主唱 Romy 首張專輯《Mid Air》,寫下從酷兒群體找到的歸屬感

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在台灣也擁有廣大死忠歌迷的英國獨立樂團 The xx 主唱 Romy,自2020年9月發行的單曲〈Lifetime〉起,歌迷們就一直等待 Romy 個人專輯的到來,沒想到這一等竟然就是三年!在這次專輯發行前,僅靠著〈Strong〉、〈Enjoy Your Life〉、〈The Sea〉等打頭陣的單曲,就已經累積了五千多萬次的串流次數;而這張讓許多歌迷高度期盼的個人專輯《Mid Air》終於在今年9月8日於 YOUNG 唱片品牌下正式發行!

雖然 Romy 在製作樂團的第二張和第三張專輯期間就開始嘗試替其他歌手寫歌(如:Dua Lipa、King Princess、Kelela 等),但當時其實並沒有足夠的自信覺得有能力完成一整張個人專輯。不過自2018年開始與同樣來自英國的重量級舞曲製作人 Fred again.. 一起合作後,除了繼續為其他歌手創作以外,創作上的想法也更加廣闊,信心也不斷地增長。某日,誕生了一首名為〈Loveher〉的作品,這是一首對女方示愛的舞曲。Fred again.. 好奇地問 Romy:「你覺得這首給誰比較合適?」Romy 遲疑了一會兒才回說:「或許可以⋯⋯給我?」個人專輯的構思與製作也就從這一刻開始了!

相較於以往在樂團的專輯製作過程中,各種層面的思考總是建構在樂團想要傳達的訊息,在製作《Mid Air》的過程中,Romy 首次獲得了一個更加認識在 The xx 樂團以外的自己,也讓自己體驗了更多因戀愛所伴隨而來的啟發與刺激。對 Romy 來說,「從傷痛走向喜悅」就是這張專輯的大方向概念。

「Mid Air」這個名稱更是歷經多時才決定的。Romy 覺得它捕捉了戀愛時那種彷彿被瞬間拋向半空中的感覺。她說:「《Mid Air》是一張面對感情、悲歡、自我認同的專輯。其中也有我為那些讓我在酷兒群體裡找到了歸屬感的支持者們所做的作品,也可以說是一張用音樂來描繪在舞池中獲得的歡樂、守護與救贖。我希望我的作品可以像是寫給那些夥伴們的情書,帶著溫暖與激勵,沒有灰暗和壓迫。」延續這樣的構想,〈Enjoy Your Life〉和〈Strong〉的 MV 便自然是由 Romy 的攝影師妻子 Vic Lentaigne 操刀,也更加凸顯了 Romy 想要藉由專輯來呈現的核心構想——一段驕傲的酷兒愛情故事。Romy 說:「如果有人在聽完專輯後意識到這是一個女性在對另一位女性的示愛,也沒有什麼大不了的,因為這正是我想要傳達的。」

整張專輯將 House、Trance 等舞曲元素融合得恰到好處,並帶有一些復古感,更獲《衛報》好評「一張能展現出派對狂喜的高度及後續每天宿醉的生存危機之作, 實為少數佳作!」在曲風的選擇上,Romy 說:「大家應該會聽到一些2000年代舞曲元素,那是一個我非常喜愛的時期,那時許多 Trance 作品中都彷彿帶著一點『通俗感』,但實際上卻不俗氣,這令我印象深刻!所以我也希望能在這張專輯中呈現出一些類似的氛圍。」

《Mid Air》除了是一張探索戀愛過程中的親密感,找回初戀的感動之外,也是一張挑戰大家對於「女同志們的悲傷情歌」的刻版印象。沒有苦不堪言、內心糾結的出櫃宣言或故事,也沒有刻意的遮掩與躲避的文字,取而代之的是直接了當的歌詞,正面的態度和輕快且有希望的節奏。

現在就讓我們跟著 Romy 一起邁入這充滿糾結、矛盾與衝突的個人內心世界,既瘋狂脫韁卻又悲傷黯淡,享受舞池的搖擺,褪去一切的憂愁,擁抱純粹美好的愛與戀。

文字整理:Emerald / 樂手巢編輯部
資料來源:Beggars / YOUNG

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The xx 團員 Romy 首張個人專輯《Mid Air》秋季來臨!全新單曲〈Loveher〉向同志族群致敬