將近一半的薪水都拿去付房租!英國青年音樂家:「根本是在幫房東繳退休金。」

0
2988

英國的「租屋危機」在2024年持續擴散,自民生危機擴展至文化存亡議題。英國孕育出的傑出創作者遍布每一個世代,作為重要的文化輸出國,音樂產業經濟產值高達67億英鎊(約台幣2,600億元),如此高昂的房租正逐漸消磨這個世代所有對創作躍躍欲試的青少年,甚至是整個國家的音樂文化。

近年英國因房產市場內利率升高、房屋貸款上漲等原因引發租屋市場劇烈動盪,接著導致房屋租金漲價,迫使許多房東選擇拋售房屋,房屋一旦售出,房東就可以行使租屋法規第21條無條件驅逐租客。無故被驅離且無家可歸的租屋族數量逐年攀升,2019年保守黨上台便承諾將立法改善,直至2023年5月正式公布《租屋改革法案》(The Renters Reform Bill)以限縮驅逐令的範圍,房東僅能在某些特定情況下驅逐租客,以確保租屋族的基本居住權,但同年10月法案二讀後法規又進一步地修改,目前正在下議院等待三讀,三讀後再提交給上議院。緩慢的審查程序引起眾多民怨與社運人士抗議,認為這是拖延立法的一種手段,而除了遙遙無期的立法過程,同時建構英國音樂未來的幼苗正無聲無息地枯萎。

來自英國里茲的 Van Houten 鼓手 Lachlan Banner 表示:「做音樂是一件成本非常高昂的工作。購買設備、練團、錄音、宣傳和巡演都是昂貴的支出,尤其當你意識到的大部分的薪水根本就是在幫別人繳退休金的時候,讓人更加氣餒。」來自布萊頓的 ĠENN 樂團貝斯手 Leanne Zammit 的創作靈感也深深受到住處品質影響,「這直接影響了我的生活和創作能力。創作者需要待在一個像家的地方,或至少可以擺脫現實世界的安全避風港,可以讓人自省內觀的空間非常重要,我大部分的創作靈感都在這種環境產出的,租屋品質的影響是非常直觀的。」

英國租屋族每月收入平均有37%必須拿去付房租,若你住在倫敦支出則會上升到40%,而即使負擔這般高額的房租換得的居住品質也只能算是有個地方落腳。在過去除了倫敦以外還有很多選擇,但時至今日一線城市以外的房租也同步上漲,租金連年飆破歷史紀錄。2022年曼徹斯特的平均租金上漲了14.8%、格拉斯哥的租金上漲了13%。因此儘管不是住在大城市,你也必須花費更多時間工作來支付持續上漲的房租,相對的工時越長,所有創作者可用的自由時間也變得更加稀少。這些青年創作者也因此漸漸出走市中心,而這些城市以前可是次文化場景的發源地。曾被譽為音樂重鎮的倫敦,現今在全國創作者密度排名是倒數第五名,反之平均租金比倫敦低上41%的布里斯托爾創作者密度最高,這毫無疑問是租金飆升的結果。

雖然過去英國的龐克、搖滾樂等文化運動同樣催生自經濟大蕭條的緊縮政策(通過削減支出、增加稅收來減少政府預算赤字政治的經濟政策),但至少當時的人們還租得起房子、享有免費教育和不錯的福利制度。英國並不是第一次面臨經濟危機,音樂人也不是第一次發聲譴責政府,但現今的租屋危機比過去的各種場景都來得更加嚴峻。英國雷丁大學現代史教授 Matthew Worley 針對租金危機描述了70年代的低成本的生活品質如何發酵出定義一個時代的運動:「當時慘淡絕望的氛圍成為龐克的根基,但它同時也成了富有想像力和可能性的場所。當時倫敦還沒有被開發商把持,也就是把街景變成一棟棟的豪華公寓,是一個還算負擔得起的創意空間。」

過去的英國青年首度嘗試強力地接觸政治因而誕生的龐克文化,至今在英國音樂文化中依然清晰可見——公眾人物在偌大的舞台上批判當權者、政府,可以發揮無比影響力,而現在的青少年也透過創作者的音樂來理解他們周圍的世界,然而要孕育出一個強大文化影響力、定義時代的音樂,基本的居住權利是最基本的起點。

文字整理:Walrus/樂手巢編輯部
資料來源:NMEThe Big IssueVan Houten InstagramCommunity Veterinary OutreachUnsplash

🤘當搖滾成為救贖!樂手巢雜誌 Vol.19 特別報導「Green Day」歡迎收藏:
https://lihi.cc/bajYp

嗨!獨立樂團Pomplamoose公開巡演財務狀況給你看!