找到你最喜歡的那一條—— 被低估的混音工具 Channel Strip

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傳統的調音台,訊號的流動通常是由上而下:頂部是訊號輸入的接口,輸入後的第一個部分是訊號放大(Gain),提供48伏幻象電源以及訊號衰減的按鈕也會在此。接著是帶有 High Pass Filter 的 EQ,如果你幸運地擁有專業的大型調音台,還會有 Gate/Compressor 這類的動態控制,並可切換與 EQ 的先後順序。經過處理後的訊號可以選擇送至各個 Aux/Bus,通常作為監聽以及效果之用,最後才是輸出的 Pan 及 Fader。

這些模組化的裝置組成了一條 Channel Strip,在類比世界中可將單條 Channel Strip 拆出獨立使用(當然你得另外想辦法提供電源)。而如今以 DAW 為主的工作環境,找到一條喜歡的 Channel Strip ,不但能提供所需的經典聲音,同一個畫面下完成大部分的訊號處理也能讓工作效率大幅精進。

▲ 混音師 Chris Lord-Alge 是著名的 SSL Console 愛用者,所推出的 Channel Strip 也是以此修改得來。

我們現在常見的 Neve/SSL Channel Strip 大多來自1970年代後的經典銘機,得益科技與音樂產業的進步,當時已出現這些天價的大型調音台。不過如果要提到「Channel Strip 之父」,肯定是 Universal Audio 的創始人 Bill Putnam Sr.,他在1950年左右便以如今仍為廣泛使用的 UA 610 Preamp 為模組基礎,製作了包含前置放大、EQ(當時只有兩段70 Hz / 7 kHz shelf)、Echo 效果器的調音台。之後 EMI 的工程師創建了基於真空管的 REDD 和基於晶體的 TG12345,被用於 The Beatles、Pink Floyd 錄製唱片,要注意此時仍是由錄音室中的工程師負責設計,並客製金屬面板來安裝這些元件,直到一家名為 Electrodyne 的公司才將這些模組組成能夠批量生產的狀況,成了今天我們日常使用的 Channel Strip。

以下為大家介紹幾款常見好用的 Channel Strip:

1. Brainworx bx_console Focusrite SC

源自於 Rupert Neve 為製作人 George Martin 所設計的 ISA 110,以低噪音及超寬的頻率響應聞名,之後又發展出 ISA 130 (Compressor / Limiter / De-esser),但準備以此製作 Focusrite Studio Console 時由於成本太過高昂,輾轉易主最終只做了十台,目前只剩九台成了現存最稀有的高階調音台之一。

Brainworx 同時也復刻了 Neve/SSL/API 等經典型號,值得一提的是,他們獨家的公差建模技術(Tolerance Modeling Technology),可以模擬調音台上每一軌因電路元件所產生的細微差異,給你使用大型調音台聽感以及心理上的滿足。

2. Softube Solid State Logic XL 9000 K-Series

Softube 這個系列同樣復刻了許多經典型號,強項在於可搭配硬體 Console 1 使用,滿足了厭倦鍵盤滑鼠,需要更直覺控制的人,同時也提供了原始沒有可視化的訊號反應。

3. iZotope Neutron

先前已經多次提過致力於將 AI、黑科技放入混音工具中的 iZotope,Neutron 的特色同樣在於自動幫你決定參數的 Mix Assistant/Tone Match,作為 Channel Strip 你也可以更為自由,譬如一個 compressor 不夠?那麼再來一個。

4. Soundtoys Effect Rack

這肯定不是印象中的 「Channel Strip」 ,但把自家的效果器模組化,並且可以統一控制速度及濕度等參數,作為創意工具非常好用。假設你也是 Decapitator 的愛用者,在其前後加上 Sie-Q 或 Devil-Loc,會變成最愛的人聲插件。

如果你追求的是這類高度自由,模組有多種選擇的 Channel Strip,Slate Digital McDSP 都有不錯的產品。

5. 自家 DAW 上的 Channel Strip

使用 Channel Strip 為的是增進工作效率,也讓製作音樂的過程更加直覺,大部分 DAW 都有附上內建的 Channel Strip,例如 Pro Tools 便是與知名的數位調音台 Orion 合作,在掏錢之前,不如先試試這樣的工作方式是否適合自己。

撰文:Jungle

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